Sinclair Lewis

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Sinclair Lewis
Lewis-Sinclair-LOC.jpg
Syntynyt 7. helmikuuta 1885
Sauk Centre, Yhdysvallat
Kuollut 10. tammikuuta 1951 (65 vuotta)
Rooma, Italia
Esikoisteos Our Mr. Wrenn (romaani, 1914)
Tunnustukset Pulitzerin kirjallisuuspalkinto (1926)
Nobel-palkinto Nobelin kirjallisuuspalkinto (1930)
Nimikirjoitus Allekirjoitus
Nuvola apps bookcase.svg
Löydä lisää kirjailijoitaKirjallisuuden teemasivulta

Sinclair Lewis (7. helmikuuta 1885 Sauk Centre, Minnesota10. tammikuuta 1951 Rooma, Italia) oli yhdysvaltalainen kirjailija. Hänelle myönnettiin Nobelin kirjallisuuspalkinto vuonna 1930.[1]

Elämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Nuoruus ja opiskelu[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Sinclair Lewis syntyi 1885 Minnesotan Sauk Centressä. Hänen vanhempansa olivat lääkäri Edwin J. Lewis ja Emma Kermott Lewis. Hänen äitinsä kuoli 1891, ja hänen isänsä meni vuonna 1892 uudelleen naimisiin.[2]

Lewis opiskeli 1903–1906 Yalen yliopistossa, missä hän toimitti Yale Literary Magazinea.[2] Lewis jätti opinnot kesken, kun hän lähti työskentelemään Upton Sinclairin perustamaan sosialistiseen ihanneyhteisöön Helicon Home Colonyyn. Lewis palasi kuitenkin Yaleen ja valmistui vuonna 1908.[3]

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Valmistumisensa jälkeen Lewis työskenteli toimittajana muun muassa Iowassa ja San Franciscossa, missä hän toimi lehdessä, joka oli tarkoitettu kuurojen opettajille. Lewis oli 25-vuotias, kun hän sai paikan newyorkilaisesta kustantamosta. Lewis alkoi kirjoittaa myös novelleja, ja hän oli noin 30-vuotias, kun hän pystyi siirtymään freelanceriksi.[4]

Lewisin ensimmäinen romaani Our Mr. Wrenn julkaistiin 1914. Se sai hyvän vastaanoton kriitikoilta, mutta se ei myynyt kovinkaan hyvin.[5]

Lewis julkaisi kaikkiaan viisi romaania vuosien 1914–1919 aikana, mutta ne eivät mitkään ollut taloudellisesti tuottoisia. Vasta hänen kuudes romaaninsa, Valtakatu (1920) toi Lewisille nimeä.[4] Lewis julkaisi 1922 teoksen Babbitt: tarina amerikkalaisesta miehestä, hänen perheestään ja ainoasta hartaasta ystävyydestään. Teoksen nimi ”Babbitt” on siirtynyt sanana myös yleiskieleen.[5] Se tarkoittaa erityisesti liikemiestä, joka ajattelemattomasti sopeutuu vallitseviin keskiluokkaisiin standardeihin.[6]

Lewisin vuoden 1925 teos Tohtori Arrowsmith käsitteli satiirisesti lääketieteen ammattia.[5] Siitä hänet palkittiin romaanikirjallisuuden Pulitzerilla. Lewis ei kuitenkaan vastaanottanut palkintoa, koska ei omien sanojensa mukaan arvostanut kilpailua, jossa teos tai kirjailija nostetaan toisten yläpuolelle. Lewis oli ensimmäinen Pulitzerista kieltäytynyt henkilö.[7] Hänen seuraava merkittävä romaaninsa oli Elmer Gantry (1927), joka oli tietoinen hyökkäys protestanttiseen kirkon tietämättömiä ja karkeita johtajia kohtaan. Autokuninkaassa (1929) Lewis puolestaan tutki amerikkalaisen ja eurooppalaisen yhteiskunnan arvoja.[5]

Lewis palkittiin vuonna 1930 Nobelin kirjallisuuspalkinnolla. Hän oli ensimmäinen yhdysvaltalainen palkinnon saaja.[5] Nobel-komitean perusteluissa Lewis sai palkinnon voimakkaasta ja graafisesta sanataiteestaan ja kyvystään luoda nokkeluudella ja huumorilla uudenlaisia henkilöhahmoja.[8]

Lewisin teokset eivät enää 1930–1940-luvuilla saavuttaneet enää 1920-luvun romaanien loistoa. Teoksessaan Meillä sitä ei voi tapahtua (1935) hän kuvasi fasismista vallankaappausta Yhdysvalloissa. Federal Theatre Project tuotti siitä näytelmän, jota 21 teatteriseuruetta esitti vuonna 1936. Romaani Kingsblood Royal (1947) käsitteli rotujen välisiä suhteita.

Yksityiselämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Sinclair Lewis ja Dorothy Thompson kuherruskuukautensa aikana.

Lewis oli kahdesti naimisissa. Vuonna 1942 tapahtuneen toisen eronsa jälkeen hän eli pääasiallisesti Euroopassa.[4] Lewisin toinen vaimo oli toimittaja Dorothy Thompson.[3] Hänellä oli 1917 ja 1930 syntyneet lapset. Vuonna 1917 syntynyt Wells kaatui 1944 toisessa maailmansodassa.[2]

Lewis kuoli sydänsairauteen Roomassa 1951.[2] Alkoholilla oli merkittävä rooli Lewisin elämässä ja kuolemassa. Saman aikakauden yhdysvaltalaiskirjailija Upton Sinclair kirjoitti olevan ihme, että Lewis eli edes 66-vuotiaaksi, mutta että menetettyjä elinvuosia traagisempaa oli luovuuden tyrehtyminen ja ilon puute.[9]

Tyyli[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lewis kirjoitti romaaneja Yhdysvaltojen pikkukaupunkien elämästä ja niiden itseensä tyytyväisistä asukkaista. Hän kuvasi uudenaikaisia työssä käyviä naisia ja kirjoitti rotukysymyksestä ollen näissä asioissa aikalaisiaan edellä.[10]

Suomennetut teokset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Teoksen It Can't Happen Here näytelmäversion juliste
  • Vapaasti ilmaa. (Free Air, 1919). Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura, 1930.
  • Babbitt: tarina amerikkalaisesta miehestä, hänen perheestään ja ainoasta hartaasta ystävyydestään. (Babbit, 1922). Suomentanut Eino Voionmaa. Porvoo: WSOY, 1925.
  • Valtakatu. (Main Street, 1920). Suomentanut Helmi Krohn. Helsinki: Otava, 1931.
  • Tohtori Arrowsmith. (Arrowsmith, 1925). Suomentanut Anja Elenius-Pantzopoulos. Turku: Aura, 1948.
  • Elmer Gantry. (Elmer Gantry, 1927). Suomentanut Heikki Lampila. Turku: Aura, 1946.
  • Autokuningas. (Dodsworth, 1929). Suomentanut Seere Sario. Porvoo: WSOY, 1931.
  • Meillä sitä ei voi tapahtua. (It Can't Happen Here, 1935). Suomentanut Y. Sutinen. Jyväskylä: Gummerus, 1936.
  • Tuhlaajavanhemmat. (The Prodigal Parents, 1938). Suomentanut Väinö Jaakkola. Porvoo: WSOY, 1938.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. The Nobel Prize in Literature 1930: Sinclair Lewis – Facts Nobelprize.org. Viitattu 5.3.2016. (englanniksi)
  2. a b c d Timeline The Sinclair Lewis Society. Illinois State University. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  3. a b About the Author Penguin Random House. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  4. a b c Sinclair Lewis – Biographical Nobelprize.org. Nobel Media AB. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  5. a b c d e Sinclair Lewis Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica, Inc. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  6. Babbitt Merriam-Webster. Merriam-Webster, Incorporated. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  7. 2. Why did Sinclair Lewis decline the Pulitzer Prize? The Sinclair Lewis Society. Illinois State University. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  8. The Nobel Prize in Literature 1930 Nobelprize.org. Nobel Media AB. Viitattu 15.10.2017. (englanniksi)
  9. Writers and alcohol The Washington Post 1989
  10. Salonen, Lippo & Salonen, Sirkka (suom.) & Väänänen, Juha (toim.): ”Lewis, Sinclair”, Kuka teki mitä, Kuvitettu elämäkerrallinen hakuteos, s. 154. Alkuteos Howat, Gerald & Wallis, Frank (toim.): Who Did What? Mitchell Beazley Illustrated Biographical Dictionary. Mitchell Beazley 1985. Suuri Suomalainen Kirjakerho, 1986. ISBN 951-643-251-4.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]