John J. Pershing

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
John J. Pershing

John Joseph ”Black Jack” Pershing (13. syyskuuta 1860 Laclede, Missouri15. heinäkuuta 1948 Washington) oli yhdysvaltalainen armeijakenraali, joka johti Yhdysvaltain siirtoarmeijaa ensimmäisessä maailmansodassa. Häntä pidetään useiden ansioituneiden toisen maailmansodan kenraalien kuten Dwight D. Eisenhowerin, Omar Bradleyn ja George S. Pattonin oppi-isänä.

Sotilasura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Pershing syntyi kauppiaan perheeseen missourilaisella maatilalla. Päätettyään keskikoulun 1878 Pershing toimi värillisten lasten opettajana. Hän haki ja pääsi Yhdysvaltain sota-akatemiaan West Pointiin 1882. Hän valmistui upseeriksi 1886 ja ehti mukaan viimeisiin intiaanisotiin. Pershing oli mukana mm. Wounded Kneen verilöylyssä joulukuussa 1890. Vuonna 1895 hän johti yhtä alkuperäisiinratsuväen Buffalo soldier -rykmentteihin kuulunutta yksikköä, joka oli koottu lähinnä afroamerikkalaisista vapaaehtoisista. Johtaessaan yksikköä hän kokosi ja karkotti suuren joukon Cree-intiaaneja Kanadaan. Vaikka Pershing oli tunnettu mustien sotilaiden puolestapuhujana, useimpien aikalaistensa lailla häneltä ei herunut sympatiaa Amerikan alkuperäisväestöä kohtaan. Pershing siirtyi takaisin West Pointiin kouluttajaksi 1897. Kovien otteidensa ja vaatimustensa vuoksi hänen oppilaansa antoivat hänelle lisänimen Nigger Jack. Myöhemmin ensimmäisen maailmansodan aikana lehdistö muotoili lisänimen hienovaraisesti uudelleen: Black Jack.

Sotaa Kuubassa ja Filippiineillä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Espanjan ja Yhdysvaltain sodassa Pershing kunnostautui San Juan Hillin taistelussa Kuubassa 1898. Pershing sairastui malariaan ja joutui lomalle Yhdysvaltoihin. Filippiinien ja Yhdysvaltain sodan sytyttyä hänet komennettiin Manilaan. Sodassa hän taisteli filippiiniläississien yksiköitä vastaan. Sekä Kuubassa että Filippiineillä Pershing oli toiminut eri vakansseissa väliaikaikaisen majurin arvon nojalla, joka lakkautettiin 1901. Pershing oli jälleen kapteeni eikä ylennystä näkynyt. Kuuban sotaretkeä johtanut Theodore Roosevelt yritti järjestää Pershingille suoraa ylennystä everstiksi, mutta ei harmikseen onnistunut. Pershing toimi eri tehtävissä, mm. sotilasasiamiehenä Tokiossa.

Vuonna 1905 hän meni naimisiin arvovaltaisen senaattorin Francis E. Warrenin tyttären Helen Frances Warrenin kanssa. Arvostelijoiden mukaan liitto edisti Pershingin uraa huomattavasti. Oltuaan ulkopuolisena tarkkailijana Venäjän–Japanin sodassa Pershing palasi Yhdysvaltoihin. Presidentiksi noussut Roosevelt sai kongressin ylentämään hänet suoraan prikaatinkenraaliksi. Ylennys ohitti kolme sotilasarvoa ja 835 listalla virkaiän johdosta etusijalla ollutta vanhempaa upseeria. Vaikka monien mielestä hän oli ansainnut arvonsa, skandaalinkäryinen ylennys seurasi Pershingiä arvostelijoiden puheissa loppuelämänsä ajan.

Pershing toimi Yhdysvaltain sotilastarkkailijana Balkanilla vuonna 1908. Palattuaan Yhdysvaltoihin seuraavana vuonna hän sai siirron takaisin Filippiineille Manilan läheisyydessä olleen miehitysjoukkojen linnakkeen Fort McKinleyn komentajaksi. Hän toimi moroalueen sotilaskuvernöörinä ja onnistui tukahduttamaan moro-kapinan myös siviiliuhreja vaatineessa Bud Bagsakin taistelussa.

Onnettomuus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ensimmäisen maailmansodan alun aikoihin 1914 Pershing siirrettiin Teksasiin vahvistamaan rajavartiointia, sillä Meksikossa olleiden levottomuuksien pelättiin aiheuttavan ongelmia myös rajan Yhdysvaltain puolella. Vuonna 1915 häntä kohtasi henkilökohtainen onnettomuus, sillä hänen vaimonsa ja kolme tytärtään menehtyivät tulipalossa Pershingin ollessa poissa kasarmilta. Vain poika Warren jäi henkiin perheestä. Vuonna 1916 Pershing komensi rankaisuretkikuntaa kuuluisaa vallankumouksellista Pancho Villaa vastaan Meksikon puolelle, mutta retki ei onnistunut. Tuolloin yhtenä Pershingin adjutanteista toimi tuleva panssarikenraali George S. Patton.

Ensimmäinen maailmansota[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ensimmäinen maailmansota oli ollut käynnissä Euroopassa jo kolme vuotta, ennen kuin Yhdysvallat julisti sodan Saksalle 6. huhtikuuta 1917. Yhdysvaltojen siirtoarmeijan AEF:n komentajaksi oli valittu Frederick Funston, Pershingin esimies Meksikon ajoilta. Funston kuoli kuitenkin yllättäen sydänkohtaukseen, jättäen Pershingin sopivimmaksi komentajaehdokkaaksi.

Maailmansodan taisteluissa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Amerikkalaiset ehtivät sodan viitenä viimeisenä kuukautena 1918 käymään useita raskaita taisteluja saksalaisia vastaan: Aisne-Marne heinä-elokuussa, St. Mihielin rintamauloke Verdunin eteläpuolella (syyskuussa) ja Meuse-Argon eli Meusen-Argonnen taistelu Sedanin kaupungin lähellä (syys-marraskuussa).[1] Amerikkalaisten saapumisella oli kenties suurempi henkinen merkitys länsirintamalla taistelleille ympärysvaltojen muiden kansallisuuksien sotilaille. Pershingin alaisuudessa Euroopassa toimivat mm. tulevat kenraalit George C. Marshall ja Omar Bradley.

Sodan jälkeen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ansioistaan ensimmäisen maailmansodan amerikkalaisten joukkojen komentajana Pershing ylennettiin Yhdysvaltain armeijoiden kenraalin arvoon. Arvo on maansa korkein sotilasarvo ja se luotiin nimenomaan Pershingiä varten. Toinen vastaavaan arvoon noussut kenraali on Yhdysvaltain ensimmäinen presidentti George Washington, joka ylennettiin Yhdysvaltain armeijoiden kenraaliksi vasta vuonna 1976 presidentti Gerald Fordin toimesta (congressional joint resolution Public Law 94-479 19 January 1976). Mainittu laki määrää kuitenkin, että George Washington on virkaiältään vanhin Yhdysvaltain armeijoiden kenraali niin "menneisyydessä kuin nykyäänkin".

Vuodesta 1921 Pershing toimi Yhdysvaltain armeijan komentajana kolmen vuoden ajan, kunnes jäi eläkkeelle 64-vuotiaana 1924. Pershing kuoli Washingtonissa 1948 ja hänet on haudattu Arlingtonin sotilashautausmaalle.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Westwell, Ian: Ensimmäinen maailmansota. Tärkeimmät sotatapahtumat päivä päivältä, s. 131, 173-174, 181. Alkuteos World War I, Day by Day. Suom. Ahola, Veikko ym. Gummerus kustannus, 2004. ISBN 978-951-20-6624-7.