William H. Seward

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
William H. Seward
William seward.jpg
New Yorkin 12. kuvernööri
1. tammikuuta 183931. joulukuuta 1842
Varakuvernööri Luther Bradish
Edeltäjä William L. Marcy
Seuraaja William C. Bouck
Tiedot
Syntynyt 16. toukokuuta 1801
Yhdysvaltain lippu Florida, New York
Kuollut 10. lokakuuta 1872 (71 vuotta)
Yhdysvaltain lippu Auburn, New York
Puolue Whig, Republikaanit
Puoliso Frances Adeline Seward
Ammatti Asianajaja
Allekirjoitus William Henry Seward Signature.svg

William Henry Seward (16. toukokuuta 180110. lokakuuta 1872) oli yhdysvaltalainen poliitikko, joka toimi maansa ulkoministerinä vuosina 18611869 ja New Yorkin kuvernöörinä 1839-1842.

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Seward valittiin Yhdysvaltain senaattiin vuonna 1848. Hän kuului Whig-puolueeseen ja tuli tunnetuksi orjuuden vastustajana. Vuonna 1855 hän siirtyi republikaaniseen puolueeseen. Hän yritti päästä puolueensa presidenttiehdokkaaksi vuosina 1856 ja 1860, mutta epäonnistui molemmilla kerroilla.

Presidentti Abraham Lincoln nimitti Sewardin ulkoministeriksi vuonna 1861, hieman ennen Yhdysvaltain sisällissodan syttymistä. Hän oli sodan aikana yksi Lincolnin tärkeimmistä neuvonantajista. Hän myös onnistui taitavalla diplomatialla estämään ulkomaiden tunnustuksen etelävaltioille.

Seward johti sodan aikana salaista poliisia, jonka tehtävänä oli pidättää etelävaltioiden laskuun toimivia vakoilijoita, sabotöörejä ja kansankiihottajia. Tämä teki hänestä erittäin vihatun miehen etelävaltioissa.

Presidentti Lincoln murhattiin 14. huhtikuuta 1865. Myös Seward yritettiin murhata samana päivänä, mutta hän jäi henkiin – murhaajan puukoniskut osuivat enimmäkseen Sewardin jäykkään kaulatukeen, jota tämä piti jouduttuaan hieman aiemmin liikenneonnettomuuteen.

Seward jatkoi ulkoministerinä presidentti Andrew Johnsonin kaudella (18651869). Hän tuki Johnsonin etelävaltioille lempeää politiikkaa.

Alaskan hankinta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Sewardin suurin saavutus ulkoministerinä oli Alaskan hankkiminen Yhdysvalloille. Venäjä ei keksinyt tuottavaa käyttöä omistamalleen Alaskalle, joten se laittoi vuonna 1867 tuon valtavan maa-alueen myyntiin. Seward tarttui tilaisuuteen ja neuvotteli kauppasopimuksen, jossa Alaskan hinnaksi tuli 7 200 000 $, eli noin 5 $ / km². Yhdysvaltain kongressi ei kuitenkaan ymmärtänyt kaupan edullisuutta, sillä Alaskaa pidettiin tuolloin kylmänä ja etäisenä joutomaana. Alaskaa alettiinkin pian kutsua pilkallisesti ”Sewardin hullutukseksi” ja ”Sewardin jääastiaksi”. Lopulta kongressi kuitenkin hyväksyi kaupan, sillä Alaskan ei haluttu päätyvän pohjoiselle kilpailijalle Kanadalle. Myöhemmin alueelta löytyi mm. kultaa sekä muita arvometalleja, joiden ansiosta alue tuotti Yhdysvalloille miljardeja dollareita vuosittain.

Sewardin kunniaksi on eräs suuri niemimaa Alaskassa nimetty Sewardin niemimaaksi.

Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta William H. Seward.