John Higgins

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
John Higgins
John Higgins8x6.jpg
Henkilötiedot
Nimi John Higgins
Lempinimi The Wizard of Wishaw
Kansalaisuus brittiläinen
Syntynyt 18. toukokuuta 1975 (ikä 38)
Wishaw, Skotlanti
Ammattilaisena 1992–
Ranking 2
Palkintorahat 4 833 480 £
Korkein breikki 147
Sadan breikit 525
Turnausvoitot
Ranking-turnaukset 25
Rankingittomat turnaukset 13
MM-kultaa 1998, 2007, 2009, 2011

John Higgins, MBE, (s. 18. toukokuuta 1975 Wishaw) on skotlantilainen snooker-ammattilainen. Higgins on voittanut maailmanmestaruuden neljä kertaa vuosina 1998, 2007, 2009 ja 2011, ja yltänyt seitsemästi maksimibreikkiin 147 [1] sekä tehnyt yli 500 sadan pisteen ylittävää lyöntisarjaa ammattilaisturnaustasolla [2]. Ranking-turnausvoittoja hänellä on yhteensä 25.

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Maailmanmestari ja UK Championship-voittaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Higgins voitti ensimmäisen maailmanmestaruutensa jo vuonna 1998, ja hän on yksi harvoista pelaajista, jotka ovat samana vuonna voittaneet myös toiseksi suurimman ranking-osakilpailun UK Championship.

Higgins pelasi yhden kuuluisimmista otteluistaan vuoden 2005 Grand Prix-turnauksen finaalissa, jossa hän voitti sen hetkisen maailman ykköspelaajan Ronnie O'Sullivanin tehdessään ennätykselliset neljä sadan sarjaa peräkkäin [3]. Sarjat olivat 103, 104, 138 ja 128 pistettä pitkiä ja kokonaisuudessaan Higgins löi 494 pistettä ennen kuin O'Sullivan sai seuraavan pisteensä.

Masters-voittaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Toinen loistelias finaalivoitto tuli vuoden 2006 Saga Insurance Masters-turnauksen finaalissa, joka oli tiukka taistelu Ronnie O'Sullivanin ja Higginsin välillä. Ratkaisevassa erässä O'Sullivan meni 60 pisteen johtoon Higginsin saadessa lyöntivuoron. Higgins tyhjensi pöydän ilmiömäisesti ja voitti ratkaisevan erän pistein 64-60 ja vei täten finaalin erin 10-9. Monet pitävät tätä ottelua yhtenä kaikkien aikojen parhaista finaalipeleistä. O`Sullivan totesi tämän finaalin jälkeen, että ei ole ikinä pelannut niin hyvää pelaajaa vastaan kuin Higginsiä. Higginsin lempinimi on Wizard of Wishaw.

  • WBPSA Player of the Year 2006

Member of the British Empire[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Higgins jahtasi kauan toista maailmanmestaruutta ja vihdoin vuonna 2007 kaudella 2006/2007 onnistui saavuttamaan tämän toisen kerran, vaikka kausi muuten ei ollut sujunut erityisen hyvin.

Kausi 2007/2008 sujui Higginsin osalta kohtalaisesti ilman suurempaa menestystä, mutta hän keräsi kuitenkin kohtalaisesti ranking-pisteitä säilyttäen paikkansa 10 parhaan joukossa listalla kaudelle 2008/2009. Maailmanmestaruusturnauksessa Higgins johti toisen kierroksen ottelua selvästi, mutta nuori walesiläinen Ryan Day kuitenkin voitti ottelun, ja päätti näin Higginsin mestaruuden puolustamisen varhaisessa vaiheessa.

Nelinkertainen maailmanmestari[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kauden 2008/2009 Higgins aloitti vahvasti etenemällä semifinaaliin avausturnauksessa Northern Ireland Trophy elokuun lopussa. Higgins loisti kolmannessa London Royal Watches Grand Prix -turnauksessa voittamalla ammattilaisturnauksen ensimmäistä kertaa kotimaassaan, sillä turnaus järjestettiin Glasgow'ssa. Finaalissa Higgins kukisti koko turnauksen ajan edukseen esiintyneen, mutta pitkän semifinaaliottelun väsyttäneen, Ryan Dayn tiukasti erin 9-7. Maplin UK Championship sujui myös Higginsin kannalta vahvasti, koska tässä syyskauden päätösturnauksessa hän eteni neljännesfinaaliin asti. Welsh Open-turnauksessa Neil Robertson pudotti Higginsin 16. parhaan joukossa edeten neljännesfinaaliin Ronnie O'Sullivanin pudottanutta Marco Futa vastaan. Vuoden 2009 Bank of Beijing China Open-turnauksen finaalissa John Higgins kohtasi Peter Ebdonin häviten finaalin luvuin 10-8. Vuoden 2009 maailmanmestaruusturnauksessa Higgins eteni finaalin asti, jossa hän kohtasi englantilaispelaaja Shaun Murphyn. Higgins voitti finaalin selkeästi numeroin 18-9, ja näin saavutti uransa kolmannen maailmanmestaruuden 33 vuoden iässä.

Kausi 2009/2010 alkoi syyskauden osalta myös vakuuttavasti, sillä kahdessa ensimmäisessä turnauksessa (Shanghai Masters ja Grand Prix) Higgins oli semifinaalissa sekä pääsi yrittämään kolmatta UK Championship-pokaaliaan häviten kuitenkin finaalin Ding Junhuille (10-8), joka otti jo toisen UK-tittelinsä. Higgins voitti tammikuun lopulla pelatun Welsh Openin toisen kerran urallaan. Finaalissa hän löi vuoden 2009 Welsh Openin voittajan Ali Carterin luvuin 9-4. Näin Higgins teki Ronnie O'Sullivanille lähes mahdottomaksi pitää ykköspelaajan paikkansa seuraavalle kaudelle [5]. [6]. Kovin odotuksin maailmanmestaruuttaan puolustamaan lähtenyt Higgins koki kuitenkin maailmanmestaruuskisoissa pettymyksen kun jo 30 kertaa maailmanmestaruuskisoissa esiintynyt legendaarinen 52-vuotias Steve Davis nosti hänen tiensä pystyyn toisella kierroksella, vaikka The Wizard of Wishaw tasoittikin pelin lukemiin 9-9 tekemällä sadannen yli sadan pisteen lyöntisarjan (115) Crucible Theaterissa [7]. Pettymyksestä huolimatta Higgins varmisti ykköspelaajan paikan seuraavalle kaudelle [8].

Lahjusskandaali[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Toukokuussa 2010 Higginsiä syytettiin 261 000 punnan (n. 314 000 euron) suuruisen lahjuksen ottamisesta. Higginsille epäiltiin maksetun yksittäisten erien häviämisestä kaudella 2009/2010 ja hänet asetettiin pelikieltoon [9]. Higgins oli kuvattu yhdessä managerinsa Pat Mooneyn kanssa Kiovassa sopimassa neljän erän häviämisestä World Series of Snooker -turnaussarjan otteluissa. Tapaamisen olivat järjestäneet paikallisina liikemiehinä esiintyneet News of the World -lehden toimittajat. Snookerin kattojärjestön puheenjohtaja Barry Hearn käynnisti välittömästi tutkimukset asiasta ja ilmoitti rangaistuksen olevan pitkä kilpailukielto, mikäli Higgins todettaisiin syylliseksi [10]. Higgins itse ilmoitti välittömästi olevansa täysin syytön [11]. Viimeksi vastaavasta toiminnasta on tuomittu vuonna 2006 Quinten Hann, joka sai jopa kahdeksan vuotta pelikieltoa [12]. [13]

Higginsin on väitetty myös yrittäneen lyödä vetoa omasta ottelustaan vuoden 2009 maailmanmestaruuskisojen finaalin aikaan. Tällöin hän lehtiväitteiden mukaan olisi yrittänyt asettaa noin 1000 punnan vedon vedonlyöntitoimisto Ladbrokesin kautta vastustajansa Shaun Murphyn voitolle. Higgins voitti finaalin erin 18-9 ja on kieltänyt nämä väitökset [14].

Syyskuun 8. päivä 2010 järjestetyssä kuulemistilaisuudessa John Higgins todettiin syyttömäksi ottelujen järjestämiseen ja lahjusten vastaanottamiseen. Higgins sai kuitenkin kuuden kuukauden pelikiellon (laskien toukokuusta 2010) ja 75 000 punnan sakot, koska hän ei välittömästi ilmoittanut lahjusyhteydenotosta snookerin kattojärjestöllä, täten aiheuttaen vahinkoa lajin imagolle. John Higgins oli oikeutettu palaamaan peliareenoille marraskuussa 2010 [15].

Paluu huippusnookeriin[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kärsittyään kuuden kuukauden pelikiellon lahjuskandaalin takia ja oltuaan siksi sivussa Kauden 2010/2011 alussa Higgins palasi vakuuttavasti pelikentille marraskuussa 2010. Hän osallistui ja voitti sekä Saksassa järjestetyn Ruhr Championship -turnauksen, että Prahassa järjestetyn Prague Classics -turnauksen. Varsinainen jättipotti tuli kuitenkin joulukuussa 2010, jolloin hän voitti UK Championship -turnauksen kolmannen kerran urallaan erittäin tiukan taistelun jälkeen Mark Williamsia vastaan. Higgins oli finaalissa tappiolla jo freimein 5-9 , mutta pystyi pitämään päänsä kylmänä ja vei voiton lopulta jännittävien vaiheiden jälkeen luvuin 10-9. Vuoden 2011 alussa pelatussa legendaarisessa The Masters-turnauksessa Higgins putosi jo ensimmäisellä kierroksellä häviten maanmiehelleen Graeme Dottille.

Higgins voitti ensimmäisen ottelun helmikussa 2011 pelatussa German Masters -ranking-turnauksessa Robert Milkinsiä vastaan, mutta vetäytyi myöhemmin ottelun jälkeen turnauksesta hänen isänsä, John Seniorin, huonon terveydentilan takia. Pian vetäytymispäätöksen jälkeen John Senior menehtyi sairastettuaan pitkään syöpää[16]. John Higgins palasi peliareenoille pari viikkoa myöhemmin pelattuun Welsh Open -turnaukseen. Higgins pelasi aina finaaliin asti, jossa hän kohtasi maanmiehensä ja hyvän ystävänsä Stephen Maguiren. Higgins oli finaalissa 2-5 tappiolla, mutta pystyi jälleen kerran osoittamaan loistavat turnauspelikykynsä ja voitti finaalin lopulta 9-6. Hän omisti voittonsa juuri menehtyneelle isälleen[17]. Huhtikuun alussa pelatussa China Openissa Higgins pelasi itsensä puolivälieriin, jossa Englannin Shaun Murphy kaatoi hänet 2-5.

Kauden ehdoton kohokohta Higginsille oli neljännen maailmanmestaruuden saavuttaminen huhti-toukokuun vaihteessa pelatussa maailmanmestaruusturnauksessa. Matkalla kohti maailmanmestaruutta hänen täytyi voittaa sellaiset suuruudet, kuten Ronnie O'Sullivan ja Mark Williams erittäin tiukoissa otteluissa. Finaalissa hän kohtasi nuoren snooker-sensaation Judd Trumpin ja ottelusta tuli oikea klassikko. Higgins oli ajoittain suurissa vaikeuksissa erittäin hyökkäävää Trumpia vastaan ja oli pahimmillaan 7-10 ja 9-12 tappiolla. Higgins osoitti kuitenkin periksiantamattomuutensa ja taisteli lopulta itselleen neljännen maailmanmestaruuden luvuin 18-15.[18]

Kausi 2011-2012[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kausi 2011/2012 oli pettymys Higginsille. Hän ei saavuttanut kauden aikana suurissa turnauksissa puolivälierää parempaa sijoitusta. Huhti-toukokuun vaihteessa pelatussa maailmanmestaruusturnauksessa Higgins tippui toisella kierroksella maanmiehelleen Stephen Hendrylle tylyin 13-4 numeroin. Eräs merkittävä syy hänen huonoon kauteen oli harjoituksen puute. [19]

John Higgins (2013).

Kausi 2012-2013[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

John Higgins aloitti kauden 2012/2013 suurten turnausten osalta syyskuussa pelatusta Shanghai Masters -turnauksesta. Higgins pelasi turnauksessa vakuuttavasti finaaliin asti, jossa hän kohtasi Judd Trumpin. Higgins teki finaalin kuudennessa freimissä uransa kuudennen maksimibreikin, mutta tästä huolimatta hän oli ensimmäisen session jälkeen 2-7 tappiolla. Higgins ei lannistunut, vaan teki jälleen hänen tavaramerkiksi tulleen comebackin illalla pelatussa toisessa sessiossa ja voitti Trumpin lopulta freimein 10-9. Tämän voiton jälkeen Higgins ei saavuttanut kaudella mainittavaa menestystä. Loka-marraskuun vaihteessa Kiinassa pelatussa International Championship -turnauksessa Higgins hävisi ensimmäisellä kierroksella kiinalaiselle, vasta ranking-sijalla 66 olevalle, Cao Yupengille sensaatiomaisesti 6-3. Joulukuussa pelatussa UK Championship -turnauksessa Higgins tippui toisella kierroksella englannin Mark Davisille. Higgins teki kyseisen ottelun kahdeksannessa freimissä uransa seitsemännen maksimibreikin. Tammikuussa pelatussa Masters-turnauksessa Higgins tippui toisella kierroksella niukasti englannin Shaun Murphylle 5-6. Helmikuussa pelatut German Masters ja Welsh Open -turnaukset olivat pettymys Higginsille ja hän tippui kyseisissä turnauksissa jo varhaisissa vaiheissa. Helmi-maaliskuun vaihteessa pelatussa Haikou World Open -turnauksessa Higgins pelasi itsensä välieriin asti. Maaliskuun lopussa pelatussa China Openissa Higgins tippui jo avauskierroksella. Samoin kävi myös maailmanmestaruusturnauksessa, jossa hän hävisi englannin Mark Davisille luvuin 10-6.

Turnausvoitot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ranking-turnaukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Muut ammattilaisturnaukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Masters 1999, 2006
  • Sweater Shop International Open 1995, 1996

Numerot ja ennätykset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lihavoitu teksti tarkoittaa lajin ennätystä.

Skotlannin lippu JOHN HIGGINS
Maailmanmestaruudet 4 1998, 2007, 2009, 2011
Maailmanmestaruusturnausten finaalit 5 1998, 2001, 2007, 2009, 2011
UK Championship-turnauksen voitot 3 1998, 2000, 2010
Masters-turnauksen voitot 2 1999, 2006
Ranking-turnausvoitot 25
Korkein ranking-sijoitus 1 1998/1999, 1999/2000, 2007/2008
Suurin lyöntisarja 147 7 kertaa
UK Championship 2012
Shanghai Masters 2012
Grand Prix 2004
British Open 2003 (video)
LG Cup 2003 (video)
Irish Masters 2000 (video, video)
Nations Cup 2000 (video)
Yli 100 pisteen lyöntisarjat 525
Yli 100 pisteen lyöntisarjat peräkkäisissä erissä 4 kts. Shaun Murphy

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Chris Turner's SNOOKER ARCHIVE Maximum Breaks
  2. Chris Turner's SNOOKER ARCHIVE Snooker’s Leading Century Makers
  3. WWW Snooker John Higgins, MBE (Scotland)
  4. Chris Turner's SNOOKER ARHCIVE Snooker Awards
  5. Daily Record Scots star John Higgins set to overtake Ronnie O'Sullivan as snooker's top player after Welsh Open win. 2. helmikuuta 2010
  6. World Snooker Player List - John Higgins
  7. MSN Sports Crucible legend Davis stuns reigning champ Higgins, 24. huhtikuuta 2010
  8. Sporting Life Steve Davis Stuns Champ Higgins, 30. huhtikuuta 2010
  9. MTV3 Snookerin rankingykkönen lahjusskandaalin keskellä, 2. toukokuuta 2010
  10. BBC News John Higgins suspended in snooker bribe probe, 2. toukokuuta 2010
  11. Snooker Scene Blog John Higgins Statement, 2. toukokuuta 2010
  12. BBC Sport Alex Higgins claims four top players took bribes , 9. toukokuuta 2010
  13. Sky News Higgins 'In Bits' Over Snooker Bribe Claims , 3. toukokuuta 2010
  14. Telegraph John Higgins fighting to save career after accusations he tried to bet against himself, 9. toukokuuta 2010
  15. [1] John Higgins cleared of match-fixing claims, 8. syyskuuta 2010
  16. http://www.worldsnooker.com/page/NewsArticles/0,,13165~2285286,00.html
  17. http://www.worldsnooker.com/page/WelshOpenArticle/0,,13165~2298056,00.html
  18. [2] Awesome Higgins Wins Fourth World Crown, 2. toukokuuta 2011
  19. [3] I've not been trying hard enough, admits struggling world champ Higgins, 19. huhtikuuta 2012