Bill Wirtz

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

William W. Wirtz (s. 5. lokakuuta 1929 Detroit, Michigan, Yhdysvallat – k. 26. syyskuuta 2007 Evanston, Illinois, Yhdysvallat) oli yhdysvaltalainen miljonääri ja urheiluvaikuttaja, joka tunnettiin etenkin NHL-seura Chicago Blackhawksin omistajana ja puheenjohtajana.

Urheiluvaikuttaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Bill Wirtzin rakennuttama United Center.

Wirtz valmistui Brown Universitystä vuonna 1950. Hänestä tuli Chicago Blackhawksin omistaja vuonna 1954, kun isä-Arthurin johdolla Wirtzin perhe osti joukkueen. Vuonna 1966 Bill Wirtz nimettiin Chicagon puheenjohtajaksi, jonka myötä hänen 41-vuotinen kautensa seuran johdossa alkoi. [1]

Vuonna 1970 Wirtz nimettiin NHL:n omistajien johtokunnan puheenjohtajaksi ensimmäiselle kaudelle. Toisen kauden Wirtz aloitti vuonna 1974, jolloin NHL:ää uhkasi uusi WHA-liiga. Hän oli merkittävässä asemassa NHL:n voimistumisessa, sillä hän neuvotteli uuden työehtosopimuksen NHLPA:n kanssa, mikä takasi NHL:lle taloudellisen tasapainon. Myöhemmin hän oli mukana tekemässä NHL:n ja WHA:n yhdistymissopimusta. Wirtz oli kaikkiaan 18 vuotta NHL:n omistajien johtokunnan puheenjohtajana, kauemmin kuin kukaan muu liigan historiassa. [2]

Wirtz oli merkittävä taustatekijä Chicago Blackhawksin uuden kotihallin, United Centerin valmistumisessa. Wirtz kokosi rahoituksen yhdessä koripalloseura Chicago Bullsin omistaja Jerry Reinsdorfin kanssa kokonaan yksityisistä varoista. United Center valmistui vuonna 1994, ja Wirtz oli ylpeä hankkeen toteutumisesta ilman verorahoja. [1]

NHL:n ulkopuolella Wirtz vaikutti myös olympiakomiteassa vuosien 1980 ja 1984 talviolympialaisissa. [2]

Wirtz valittiin Hockey Hall of Fameen vuonna 1976 ja Yhdysvaltain jääkiekon Hall of Fameen vuonna 1985. Lisäksi hänet palkittiin vuonna 1978 Lester Patrick Trophyllä jääkiekon kehittämisessä Yhdysvalloissa. [3]

Kritiikki[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Chicago Blackhawks ei saavuttanut ainuttakaan Stanley Cup -voittoa Wirtzin puheenjohtajuuden aikana

Wirtzin rahankäyttöä omistamansa seuran suhteen kritisoitiin pitkään. Monet Chicago-fanit syyttivät Wirtziä tähtipelaajien päästämisestä pois ja useimpien kotipelien televisioinnin kieltämisestä. Hän kertoi tavoitteekseen tuoda Stanley Cup jälleen Chicagoon, mutta ei kuitenkaan lähtenyt palkkakisaan huippupelaajista, minkä johdosta hän sai lempinimensä "Dollar Bill". [4]

Chicago ei voittanut Stanley Cupia koko sinä aikana, jona Wirtz toimi joukkueen puheenjohtajana. Seuran viimeinen mestaruus on vuodelta 1961. Sen jälkeen, kun Blackhawks muutti uuteen United Centeriin, joukkue on ollut pudotuspeleissä vain neljä kertaa. Chicagon yleisökeskimäärä on vain 12 700, kun halliin mahtuu 20 500 katsojaa. [4]

Talouselämä ja hyväntekeväisyystyö[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Wirtz toimi myös tiiviisti liike-elämässä. Hän hankki omaisuutensa panimoteollisuudessa sekä pankkialalla [3]. Wirtzin omaisuuden arvon on arvioitu olevan yli 550 miljoonaa dollaria [5].

Vaikka Wirtz piti Chicagossa tarkkaa rahapolitiikkaa, hänet tunnettiin kaupungissa kuitenkin hyväntekijänä. Chicago Blackhawk Charities perustettiin Wirtzin ohjauksessa vuonna 1993. Perustamisensa jälkeen järjestö on lahjoittanut yli 7,5 miljoonaa dollaria eri hyväntekeväisyyskohteisiin, kuten nuorten urheilulle, kodittomien turvapaikoille ja kuntoutuslaitoksille. [1]

Yksityiselämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Wirtz oli naimisissa. Hänellä oli vaimonsa Alicen kanssa yhteensä viisi lasta: Rocky, Gail, Karey, Peter ja Alyson. [3]

Wirtz kuoli Evanstonin sairaalassa varhain keskiviikkoaamuna 26. syyskuuta 2007 syövän nujertamana [1]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d Blackhawks Mourn Passing of William Wirtz chicagoblackhawks.com. 26. syyskuuta 2007. Chicago Blackhawk Hockey Team. Viitattu 27. syyskuuta 2007. (englanniksi)
  2. a b McGourty, John: NHL icon William Wirtz dies at age 77 nhl.com. 26. syyskuuta 2007. National Hockey League. Viitattu 27. syyskuuta 2007. (englanniksi)
  3. a b c Blackhawks-omistaja Bill Wirtz on menehtynyt jatkoaika.fi. 26. syyskuuta 2007. Jatkoaika. Viitattu 27. syyskuuta 2007.
  4. a b William Wirtz, longtime Chicago owner, dies at 77 usatoday.com. 26.9.2007. Usa Today. Viitattu 27.3.2009. (englanniksi)
  5. Milbert, Neil: Blackhawks owner Wirtz dead at 77 chicagotribune.com. 26. syyskuuta 2007. Chicago Tribune. Viitattu 27. syyskuuta 2007. (englanniksi)