Ansioritarikunta

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Dorothy Hodgkinin Order of Merit.

Ansioritarikunta (engl. Order of Merit) on englantilainen, kuningas Edvard VII:n vuonna 1902 perustama yksiluokkainen kunniaritarikunta. Ritarikunta seuraa arvojärjestyksessä Bathin ritarikunnan suurristiä. Ritarikunnan jäseneksi voidaan ottaa henkilö, joka on ansioitunut tieteen, taiteen, kirjallisuuden tai kulttuurin allalla. Ritarikunnassa on myös sotilasluokka. Ritarikunnan jäsenmäärä on rajoitettu, ja jäseniä voi olla yhtäaikaisesti 24. Tosin ulkomaalaisia ei yleensä lasketa tähän kiintiöön, vaan he ovat "kunniajäseniä". Ritarikunnan nauha on väriltään punainen ja sininen.

Ritarikunnan nykyisiä jäseniä ovat esimerkiksi Edinburghin herttua, tuottaja Sir David Attenborough, WWW:n kehittäjä Sir Timothy Berners-Lee, taiteilija David Hockney ja Australian entinen pääministeri John Howard. Aikaisempia ritarikunnan jäseniä ovat olleet muun muassa Yehudi Menuhin, Sir Winston Churchill, filosofi Bertrand Russell, kirjailija Graham Greene, runoilija T.S. Elliot, fyysikko Ernest Rutherford, koloratuurisopraano Dame Joan Sutherland ja paronitar Thatcher. Kunniajäseninä ritarikunnan merkin ovat saaneet esimerkiksi Dwight Eisenhower, Albert Schweitzer, Äiti Teresa ja Nelson Mandela. Toistaiseksi viimeinen sotilasluokan kantaja oli Intian viimeinen varakuningas, Burman jaarli Mountbatten, jonka IRA murhasi attentaatissa vuonna 1979.