Vasco da Gama

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tämä artikkeli käsittelee tutkimusmatkailijaa. Hakusanan muita merkityksiä on lueteltu täsmennyssivulla.
Vasco da Gama
Gregório Lopes, n. 1524.

Vasco da Gama (n. 146024. joulukuuta 1524) oli kuuluisa portugalilainen tutkimusmatkailija. Hän oli ensimmäinen, joka purjehti Euroopasta Afrikan ympäri Intiaan.

Lähtökohdat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1400-luvun alusta saakka Portugalin prinssi Henrik Purjehtija oli laajentanut portugalilaisten Afrikan rannikon tuntemusta. Hänen ajoistaan saakka tärkeimpänä tavoitteena oli etsiä meritie Intiaan[1] kiertämällä Afrikan eteläinen kärki ja saada suora yhteys Intian rikkauksiin, pääosin sen mustapippuriin ja muuhun maustetuotantoon. Portugalin Sinesissä syntynyt[1] da Gama oli 30-vuotias, kun nämä pitkän tähtäimen tavoitteet lähenivät toteutumistaan.

Vuonna 1488 Bartolomeu Dias oli palannut Hyväntoivonniemen kiertäneeltä matkaltaan[1] ja oli tutkinut Afrikan rannikkoa aina nykyiseen Namibiaan asti.[2]

Meritie Intiaan[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vasco da Gaman ensimmäisen matkan reitti (1497–1499)

Meritien purjehtiminen annettiin kokonaan da Gaman isän, Estêvão da Gaman, tehtäväksi. Hän kuitenkin kuoli ennen kuin pääsi aloittamaan matkansa.[2] Työ annettiin Vasco da Gamalle, koska hän oli aikaisemminkin työskennellyt vakuuttavasti Portugalin kruunulle Afrikan kultarannikolla. Neljä laivaa lähti 8. heinäkuuta 1497 Lissabonin satamasta,[1] ja purjehdusmatka alkoi. Vasco da Gaman oppaana toimi islaminuskoinen merenkävijä Ibn Majid.

Ohitettuaan Kap Verden saaret laivat eivät enää seuranneet Afrikan rannikkoa vaan purjehtivat suoraan etelään ja kääntyivät myöhemmin itään kohti Hyvän­toivon­niemeä.[1] Laivat ohittivat 16. joulukuuta 1497 Visrivier-joen ja purjehtivat nyt eurooppalaisille tuntemattomilla vesillä. Joulun kunniaksi he antoivat rannikolle nimeksi Natal (joulu portugaliksi). Tammikuuhun mennessä he olivat saavuttaneet maan, joka kuuluu nykyiseen Mosambikiin, jota tähän aikaan hallitsivat itärannikolle levittäytyneet arabit. Näin pitkälle päästyään da Gama onnistui palkkaamaan Malindissa luotsin, joka ohjasi tutkimusretkikunnan lopun matkaa Calicutiin, jonne saavuttiin 20. toukokuuta 1498.[1] Calicutissa da Gama neuvotteli osin väkivaltaisesti paikallisen hallitsija Zamorin kanssa.[1] Paikalliset arabikauppiaat olivat hyvin ärtyneitä eurooppalaisten neuvotteluista. Lopulta da Gama onnistui saamaan monitulkintaisen kauppaoikeuksien luovuttamissopimuksen, mutta hänen täytyi purjehtia pois äkillisesti, kun arabit vaativat häntä jättämään kaikki tavaransa hyvitykseksi sopimuksesta. Da Gama piti tavarat, mutta jätti jälkeensä muutamia portugalilaisia perustamaan kauppa-asemaa.

Palatessaan Portugaliin elokuussa 1499 da Gama palkittiin runsain mitoin onnistuttuaan tehtävässä, jonka toteutumista oli saatu odottaa 80 vuotta. da Gamalle myönnettiin "Intian valtameren amiraalin" arvo.[2]

Toinen matka[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vasco da Gaman alus
Ernesto Casanova, n. 1880.

Vuonna 1500 Portugalin kuningas lähetti uuden, Pedro Álvares Cabralin johtaman retkikunnan purjehtimaan Intiaan. Retkikunta palasikin ja toi suuren määrän mausteita, mutta osa sen jäsenistä surmattiin Kalikutissa. Tämän vuoksi da Gama lähetettiin vuonna 1502 uudelle matkalle rankaisemaan intialaisia portugalilaisten surmaamisesta. Nyt matkalla oli mukana 20 sotalaivaa.[1]

Da Gama hyökkäsi matkallaan Afrikan itärannikolla sijainneeseen Kilwan arabisatamakaupunkiin, koska se oli toiminut portugalilaisia vastaan. Kukistettuaan sataman hän laittoi sen pakkoverolle. Lisäksi da Gama toimi kaapparina arabikauppalaivoja vastaan ja lopulta murskasi Calicutin 29 aluksen laivaston ja valloitti satamakaupungin. Näin hän sai Zamorin pakotetuksi myöntämään arvokkaita kauppaoikeuksia ja luovuttamaan suuren määrän sotasaalista, joka nosti hänet suorastaan Portugalin kruunun lemmikiksi. Palatessaan Portugaliin hänestä tehtiin Vidigueiran kreivi luovuttamalla hänelle maata Bragançan kuninkaallisen suvun tiluksista.[2]

Kolmas matka[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vasco da Gaman hauta Jerónimosin luostarin kirkossa, Belémissä, Lissabonissa, Portugalissa

Saavutettuaan pelätyn maineen Intian "ongelmienratkaisijana" hänet lähetettiin jälleen tehtäviin 1524. Tarkoituksena oli, että hän korvaisi kykenemättömän Eduardo de Menezesin Portugalin vara­kuninkaana Intiassa, mutta hän kuoli pian saavuttuaan Calicutiin.[1] Hänet haudattiin ensin tilapäisesti Pyhän Fransiskuksen kirkkoon Kochiin Intiaan. 1539 hänen jäännöksensä palautettiin Portugaliin ja haudattiin uudelleen Vidigueiraan.[2]

Merkitys[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vasco da Gama oli luomassa Portugalin imperiumia ja sen menestystä. Uuden merireitin purjehtimisen lisäksi hän loi, taitavasti sotaa ja politiikkaa yhdistämällä, Portugalille tärkeän aseman Intian valtameren kaupassa.[2] Luís de Camõesin teos Os Lusíadas on kuvaus da Gaman matkoista. Se on kohonnut Portugalissa kansalliseepoksen asemaan.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f g h i Michael H. Hart: Ihmiskunnan 100 suurinta, maailmanhistorian sata merkittävintä henkilöä tärkeysjärjestyksessä, s. 371-373. Art House, 1979. ISBN 951-99229-1-1.
  2. a b c d e f Stine Overbye: Portugali nousi merivallaksi. Tieteen Kuvalehti Historia, 2010, nro 3, s. 38-49. Oslo: Bonnier. ISSN 0806-5209.