Herbert Spencer

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Herbert Spencer
Herbert Spencer
Herbert Spencer
Syntynyt 27. huhtikuuta 1820
Derby, Englanti
Kuollut 8. joulukuuta 1903 (83 vuotta)
Brighton, Englanti
Kansallisuus Englantilainen Yhdistyneen kuningaskunnan lippu
Tutkimusala filosofia, sosiologia

Herbert Spencer (27. huhtikuuta 18208. joulukuuta 1903) oli englantilainen filosofi ja sosiologi, joka oli uuden ajan kehitysfilosofian merkittävin teoreetikko. Spencer oli oman käsityksensä mukaan synteettinen filosofi, joka syntetisoi luontoa, ihmistä ja yhteiskuntaa koskevat yleiset kehityslainalaisuudet, jotka olivat samat koko elollisessa luonnossa. Hän kuului aikansa ei-akateemisten ja itseoppineiden sosiologi-yhteiskuntafilosofien joukkoon.

Spencer oli aikanaan hyvin suosittu. On laskettu, että hänen teoksiaan myytiin vuoteen 1913 mennessä 400 000 kappaletta, joka oli tuohon aikaan paljon. Hän pystyi elättämään itsensä kirjoituksillaan ja jopa palkkaamaan avustajia sekä julkaisemaan omaa kirjasarjaa Descriptive Sociology. Ennen tätä hän toimi mm. insinöörinä ja The Economist -lehden toimittajana. Euroopassa Spencerin suosio alkoi 1800-luvun lopulla hiipua, mutta Yhdysvalloissa hän oli vielä 1900-luvun alkuvuosikymmeninä merkittävä ajattelija.

Charles Darwinin kehitysopista ja Auguste Comten positivismista saamiensa vaikutteiden pohjalta Spencer kehitti yhtenäisen filosofis-tieteellisen järjestelmän, jota hän sovelsi myös yhteiskunnan tarkasteluun. Sekä luonnon että ihmisyhteiskuntien kehitystä ohjaavat Spencerin mukaan luonnonvalinta ja olemassaolon taistelu. Hän perustelikin tunnetuimmat yhteiskuntapoliittiset kannanottonsa aina kyvykkäimpien eloonjäännillä. Hänen ajatteluaan leimasi vahva valtion vastaisuus ja hän vastusti niin köyhäinapua kuin kunnallista viemäriverkostoakin, sillä nämä puuttuvat evoluution toimintaan.

Spencer nojaa kehityksen periaatteeseen. Kaikki tapahtuminen on siirtymistä hajanaisista yhtenäisempiin kokonaisuuksiin, erikoistumista ja siirtymistä järjestyneempään ja määrätympään. Sosiaalinen evoluutio on Spencerille differentaation kautta toteutuvaa uudenlaista yhteenkuuluvuutta. Spencerin mukaan filosofian pitää koota kaikki ilmiöt joiksikin korkeammiksi ja yleisemmiksi näkökannoiksi. Hänen mielestään kaikki tieto on kuitenkin suhteellista ja se riippuu ihmisen tietokyvyn luonteesta.

Spencerin pääteos on moniosainen System of synthetic philosophy (1862–1896). Muita hänen merkittäviä teoksiaan ovat mm. kirja Social Statics (1851) sekä pamfletti Man versus the State (1884).

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Jukka Gronow, Arto Noro, Pertti Töttö: Sosiologian klassikot. Gaudeamus, 1996. ISBN 951-662-680-7.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Wikiquote-logo-en.svg
Wikisitaateissa on kokoelma Herbert Spencer -sitaatteja.
Wikiaineisto
Wikiaineistossa on lähdetekstiä aiheesta:
Tämä filosofiaan liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.