Christopher Isherwood

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Isherwood vuonna 1973.

Christopher William Bradshaw Isherwood (26. elokuuta 1904 Disleys, Yhdistynyt kuningaskunta4. tammikuuta 1986 Santa Monica, Yhdysvallat) oli brittisyntyinen englanninkielinen kirjailija, joka sai Yhdysvaltain kansalaisuuden vuonna 1946.[1]

Lapsuus ja nuoruus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Christopher Isherwood syntyi vuoden päästä vanhempiensa avioitumisesta. Hänen äitinsä oli Kathleen ja isänsä Frank, Britannian armeijan kenraaliluutnantti ja buurisodan veteraani. Lapsuudessaan Isherwood asui useilla paikkakunnilla, minne hänen isänsä armeijaura perheen vei.

Isherwood (vasemmalla) ja W. H. Auden vuonna 1939.

Varhaisteinivuodet 1914–1918 Isherwood opiskeli St. Edmund Schoolissa Surreyssä, jossa hän tapasi sittemmin kirjailijana ja runoilijana tunnetun W. H. Audenin. Heistä tuli elinikäiset ystävät. Toukokuussa 1915 Isherwoodin isä kuoli johtaessaan epätoivoista hyökkäystä toisessa Ypresin taistelussa ensimmäisen maailmansodan aikana.

14 ja 18 ikävuosien välillä 1919–1922 Isherwood opiskeli Repton Schoolissa, jossa hän tutustui Edward Upwardiin, jonka kanssa kirjoitti surrealistiset Mortmere-tarinat. Vuodesta 1923 vuoteen 1925 Isherwood opiskeli Cambridgen Corpus Christi Collegessa, muuta ei suorittanut loppututkintoa. Samanaikaisesti Auden, joka opiskeli Oxfordissa, tutustutti hänet Stephen Spenderiin. Cambridgen jälkeen Isherwood asui Ranskassa, jossa elätti itsensä antamalla englannin kielen yksityistunteja. 1920-luvun lopulla hän opiskeli lääketiedettä Lontoon King’s Collegessa, mutta lopetti jo kuuden kuukauden kuluttua ystävänsä W. H. Audenin neuvosta. Vuonna 1928 Isherwood julkaisi ensimmäisen kirjallisen tuotoksensa ”All the Conspirators”, joka oli pastissi ajankohdan modernistisesta kirjallisuudesta, sankarina äitinsä psykologisesti tukahduttama nuori mies.

Berliini[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Konservatiivinen brittiyläluokka hylkäsi Isherwoodin eikä hyväksynyt hänen homoseksuaalista viehtymystään. Vuonna 1929 Isherwood pakeni Berliiniin, jossa aikoi viettää muutaman viikon kirjailijaystävänsä Audenin kanssa[2]. Hän kuitenkin viipyi kaupungissa aina vuoteen 1933 asti, kunnes valtaan tuli Saksan kansallissosialistinen työväenpuolue joka ajoi hänet pois maasta.

Berliinissä 1931 Isherwood tapasi Jean Rossin, joka toimi esikuvana hänen romaanihenkilölleen Sally Bowles, sekä Gerald Hamiltonin, jonka inspiroi nimihenkilön tarinaan Mr Norris Changes Trains. Syyskuussa 1931 runoilija Willian Plomer esitteli Isherwoodin kirjailija E. M. Forsterille, josta tuli nopeasti hänen esikuvansa. Forster testamenttasi Isherwoodille kirjansa Maurice tekijänoikeudet.

Berliinin-vuosinaan Isherwood opetti englantia ja jatkoi komeisiin nuoriin miehiin kohdistuvaa mielenkiintoaan tässä sallivassa ympäristössä. Näin hän tuli tuntemaan myös esimmäisen suuren rakkautensa Heinz Neddermeyerin.[3] Isherwoodin kirjoitukset Berliinin maanalaisesta seksielämästä oli myöhemmin pohjana John Henry Mackayn teokselle The Hustler.[4] Berliinissä Isherwood kirjoitti myös teoksensa Goodbye to Berlin, jonka pohjalta John Van Druten kirjoitti vuosia myöhemmin näytelmän I Am a Camera. Useiden eri teatteritulkintojen jälkeen siitä muodostui menestynyt musikaali Cabaret ja samanniminen elokuva.

Ennen toista maailmansotaa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1930-luvun lopulla Isherwood matkusti ympäri Eurooppaa ja asui muun muassa Kööpenhaminassa ja Portugalin Sintrassa. Hän kirjoitti yhdessä W. H. Audenin kanssa kolme näytelmää: The Dog Beneath the Skin (1935), The Ascent of F6 (1937) ja On the Frontier (1938). Tähän samaan aikaan hän kirjoitti kevyesti ironisen autobiografisen teoksen Lions and Shadows (1938). Audenin kanssa hän matkusti myös Kiinaan vuonna 1938 hankkiakseen materiaalia Kiinan ja Japanin sodasta heidän yhteiseen teokseena Journey to a War (1939).

Elämä Yhdysvalloissa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Donald Bachardy, kuvaajana Van Vechten (1954).

Isherwood ja Auden palasivat Kiinasta Englantiin Yhdysvaltain kautta ja ihastuivat maahan niin, että päättivät tammikuussa 1939 muuttaa sinne pysyvästi. Yhdistynyt kuningaskunta oli juuri julistamassa sodan Saksaa vastaan, joten miehet saivat muuttonsa takia kritiikkiä epäisänmaallisuudesta. Vietettyään muutaman kuukauden Audenin kanssa New Yorkissa Isherwood asettui Kaliforniaaan, missä hän elätti itsensä kirjoittamalla elokuvakäsikirjoituksia Hollywoodissa ja antamalla kielenopetusta.

Teoksia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • All the Conspirators (1928; uusi painos 1957 ja uusi johdanto)
  • The Memorial (1932)
  • Mr Norris Changes Trains (1935; U.S.A julkaisu nimellä The Last of Mr Norris)
  • The Dog Beneath the Skin (1935, yhteistyössä W. H. Audenin kanssa)
  • The Ascent of F6 (1937, yhdessä W.H. Audenin kanssa)
  • Sally Bowles (1937; myöhemmin sisällytetty teokseen Goodbye to Berlin)
  • On the Frontier (1938, yhteistyössä W. H. Audenin kanssa)
  • Lions and Shadows (1938, autobiografia)
  • Goodbye to Berlin (1939)
  • Journey to a War (1939, yhdessä W.H. Audenin kanssa)
  • Prater Violet (1945)
  • The Berlin Stories (1945; sisältää Mr Norris Changes Trains ja Goodbye to Berlin; uudistettuna The Berlin of Sally Bowles, 1975)
  • Vedanta for the Western World (Unwin Books, London, 1948,)
  • The Condor and the Cows (1949, Matkapäiväkirja Etelä-Amerikasta)
  • What Vedanta Means to Me (1951, pamfletti)
  • The World in the Evening (1954)
  • Down There on a Visit (1962)
  • An Approach to Vedanta (1963)
  • A Single Man (1964)
  • Ramakrishna and His Disciples (1965)
  • Exhumations (1966; journalismia ja tarinoita)
  • A Meeting by the River (1967)
  • Essentials of Vedanta (1969)
  • Kathleen and Frank (1971, teos Isherwoodin vahemmista)
  • Frankenstein: The True Story (1973, yhteistyössä Don Bachardyn kanssa; pohjoutuen heidän filmikäsikirjoitukseensa vuonna 1973)
  • Christopher and His Kind (1976, autobiografia)
  • My Guru and His Disciple (1980)
  • October (1980, yhdessä Don Bachardyn kanssa)
  • The Mortmere Stories (yhdessä Edward Upwardin kanssa) (1994)
  • Where Joy Resides: An Isherwood Reader (1989; Don Bachardy ja James P. White, toimittajina.)
  • Diaries: 1939–1960, Katherine Bucknell, ed. (1996)
  • Jacob's Hands: A Fable (1997) alkuperäisesti käsikirjoitettu Aldous Huxleyn kanssa
  • Lost Years: A Memoir 1945–1951, Katherine Bucknell, ed. (2000)
  • Lions and Shadows (Minneapolis: University of Minnesota Press, 2000)
  • Kathleen and Christopher, Lisa Colletta, ed. (Letters to his mother, Minneapolis: University of Minnesota Press], 2005)
  • Isherwood on Writing (University of Minnesota Press, 2007)

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. . Berg, James J; toim., Isherwood on writing (Minneapolis: University of Minnesota Press, 2007), 19 ja Variety Obituaries, 15, Tammikuu 1986.
  2. Page, Norman; Auden and Isherwood: The Berlin Years.
  3. Bates, Jonathan; Hello to Berlin, The Telegpahpe, 18.5.2004.
  4. Kennedy, Hubert; John Henry MacKay, glbtq encyclopedia. luettu 11.12.2011.

Kirjallisuutta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Harker, Jamie: Middlebrow Queer: Christopher Isherwood in America. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2013. ISBN 978-0-8166-7913-3.