Kongo (joki)

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Kongo
Kongo- ja Lualabajokien kulku
Kongo- ja Lualabajokien kulku
Alkulähde Itä-Afrikan hautavajoama
Laskupaikka Atlantti, Banana
Maat Angola, Burundi, Gabon, Kamerun, Keski-Afrikan tasavalta, Kongon demokraattinen tasavalta, Kongon tasavalta, Ruanda, Sambia ja Tansania
Pituus 4 700 km
Alkulähteen korkeus 1 760 m
Virtaama 41 000 /s
Valuma-alue 3,46 miljoonaa km²

Kongo on suuri joki läntisessä Keski-Afrikassa päiväntasaajan molemmin puolin. Kongo-Chambeshi on pituudeltaan 4 700 kilometriä, ja se on Afrikan toiseksi pisin joki ja maailman yhdeksänneksi pisin. Virtaamaltaan Kongo on maailman toiseksi suurin joki. Kongolla on useita sivujokia, ja se muodostaa Afrikan suurimman navigoitavien vesiteiden verkoston.[1]

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kongo muodostui noin 1,5–2 miljoonaa vuotta sitten.[2]

Ensimmäinen eurooppalainen Kongolla oli portugalilainen merenkulkija Diogo Cão, joka löysi joen suun vuonna 1482. Joen alajuoksulla sijaitsevalla Malebon altaalla kävi todennäköisesti lähetyssaarnaajia 1600-luvulla. James Hingston Tuckeyn johtama retkikunta ei vuonna 1816 päässyt katarakteja pitemmälle joen alajuoksulta, ja joen lähteitä voitiin edelleen vain arvailla. Kongon lähteenä toimivat järvet ja lähdejoki Lualaba löydettiin 1800-luvun puolivälissä, ja ne varmisti Kongon lähteiksi tutkimusmatkailija Henry Morton Stanley matkaamalla vuosina 1876–1877 jokea alas Lualabalta joensuulle. Joen kartan valkoiset alueet saatiin täydennettyä vuonna 1890 kun sivujoki Ubangin yläjuoksu tutkittiin.[3]

Eurooppalaiset antoivat joen nimeksi ensin Zaire, joka oli väännös paikallisesta jokea merkitsevästä sanasta. Jokea alettiin kutsua Kongoksi 1700-luvun alussa Kongon kuningaskunnan mukaan, joka sijaitsi joen alajuoksulla. Vuosina 1971–1979 kun Kongon demokraattisen tasavallan nimenä oli Zaire, maan hallitus nimesi joenkin Zaireksi. Muualla maailmassa jokea kutsuttiin edelleen Kongoksi.[1]

Kongojoesta ovat saaneet nimensä Kongon demokraattinen tasavalta ja Kongon tasavalta.[2]

Ominaisuuksia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kongon valuma-alue

Kongon valuma-alue on kooltaan 3,46 miljoonaa neliökilometriä. Alue kattaa suurimman osan Kongon demokraattisesta tasavallasta, Kongon tasavallasta, Keski-Afrikan tasavallasta, itäisestä Sambiasta ja pohjoisesta Angolasta sekä osia Kamerunista ja Tansaniasta.[1]

Koska Kongo sijaitsee päiväntasaajalla, missä sademäärä on tasainen vuoden ympäri, sen virtaama on suhteellisen vakio.[2] Veden määrä riippuu sivujokien ja Tanganjikajärven tulvista ja kuivumisista, jotka voivat tapahtua eri aikoihin. Brazzavillen ja Kinshasan kaupunkien kohdalla alajuoksulla virtaaman maksimi on joulukuussa ja pienempi maksimi toukokuussa, ja minimi on heinäkuussa ja pienempi minimi maalis-huhtikuussa.[4]

Kongon tasangolla sataa noin 1500 millimetriä vuodessa, mistä yli neljäsosa valuu Atlantiin.[1] Kongon virtaama on maailman toiseksi suurin: joensuulla 41 000 kuutiometriä sekunnissa, mikä on alle neljäsosa maailman suurimman joen Amazonin virtaamasta.[1][2] Kongo on maailman syvin joki, syvimmältä kohdaltaan 230 metriä.[2]

Varsinaisen Kongon suurimmat sivujoet ovat Ubangi, Sangha ja Kasai.[2] Kongossa on yli 4 000 saarta, joista yli 50 on vähintään 15 kilometriä pitkiä.[2]

Eliöstö[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kongo virtaa maailman toiseksi suurimman sademetsän läpi.[5] Kongosta on löydetty noin 700 kalalajia, mutta todellinen määrä on luultavasti paljon korkeampi.[2] Joessa elää myös matelijoita kuten krokotiileja, kilpikonnia ja vesikäärmeitä sekä nisäkkäistä virtahepo, kaksi saukkolajia ja manaatti. Vesilintuja esiintyy runsaasti.[6]

Ihminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähes kaikki Kongon alueen kansat harjoittavat kalastusta. Kongo on kulkukelpoisilta osiltaan alueen asukkaille myös tärkeä kulkuväylä, vaikkakin sillä kuljetettavan rahdin määrä on paljon pienempi kuin esimerkiksi Euroopan joissa. Jokiliikenteen määrä on jopa vähentynyt alueen maiden itsenäistyttyä vuonna 1960, sillä kuljetuskalusto on vanhentunutta, hallinto huonoa ja infrastruktuurin huolto heikkoa. Kongon ja sen sivujokien yli kulkee vain muutama silta. Kongossa on arviolta kuudesosa koko maailman vesivoimapotentiaalista, mutta vain murto-osa siitä on hyödynnetty.[7]

Joen kulku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kongon jokijärjestelmä jaetaan kolmeen osaan: Ylä-Kongoon, Keski-Kongoon ja Ala-Kongoon.[1]

Kongon lähteet ovat Itä-Afrikan hautavajoaman ylängöillä ja vuorilla sekä Tanganjikajärvessä ja Mwerujärvessä.[2] Kongon etäisin sivujoki on Chambeshi, joka saa alkunsa 700 kilometrin päässä Intian valtamerestä koillisessa Sambiassa Tanganjika- ja Njassajärvien välissä 1 760 metrin korkeudessa merenpinnasta.[1] Vaikka Chambeshi onkin Kongon kaukaisin lähde, suurin määrä vettä siihen tulee Lualabasta, joka saa alkunsa Kongon demokraattisen tasavallan kaakkoisosissa lähellä Musofia.[1] Ylä-Kongossa on paljon jokien yhtymäkohtia, järviä sekä koskia ja putouksia. Navigointi on hyvin vaikeaa.[1]

Kongo Malukussa Kinshasassa

Pohjoiseen virtaavan Lualaban jälkeen alkaa Kisanganin kaupungin kohdalta varsinainen Kongo tai Keski-Kongo. Kisanganista hieman ylävirtaan olevista Boyomaputouksesta (Stanleyn putous) lähtien joki virtaa koskista ja putouksista vapaana vastapäivään kaartaen 1 700 kilometriä.[8] Tällä osuudella joki levenee vähitellen, siinä alkaa esiintyä saaria ja se tulee jokialangolle. Leveimmillään joki on 8–11 kilometriä ja paikoitellen jopa 13 kilometriä, tulva-aikana sitäkin enemmän.[1]

Keski-Kongo päättyy kapeaan kohtaan nimeltä Chenal, joka on alle kilometristä puoleentoista kilometriin leveä. Tällä kohdalla joki syvenee ja sen virtaus nopeutuu. Chenalin jälkeen Kongo jakautuu kahdeksi haaraksi ja muodostaa järvimäisen Malebon altaan, joka on lakustrinen alue kooltaan 24 × 27 kilometriä.[1] Malebon altaan rannoilla sijaitsevien pääkaupunkien Brazzavillen ja Kinshasan.jälkeen Kongon alajuoksulla on 32 kataraktia, jotka tekevät joesta mahdottoman purjehtia merisatama Matadin ja Malebon altaan välissä.[8]

Joki laskeutuu 280 metriä Atlantin valtamereen Bananan kohdalla Kongon demokraattisen tasavallan alueella.[8][1] Kongon jokisuulahti alkaa Matadin kohdalla ja muodostaa Angolan ja Kongon demokraattisen tasavallan rajan. Lahti on aluksi kapeimmillaan puoli kilometriä leveä mutta levenee merta kohti ja haarautuu. Samalla uoma mataloituu yli 20 metristä paikoitellen alle kahdeksaan metriin, minkä vuoksi ruoppaus on välttämätöntä. Merellä uoma jatkuu vedenalaisena kanjonina, joka ulottuu 200 kilometrin päähän rannikolta.[1][8]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f g h i j k l m Roland Pourtier & Gilles François Sautter: Congo River Encyclopædia Britannica. Viitattu 11.2.2018.
  2. a b c d e f g h i Congo River Facts Afrika Facts. Viitattu 11.2.2018.
  3. Roland Pourtier & Gilles François Sautter: Congo River: Study and exploration Encyclopædia Britannica. Viitattu 12.2.2018.
  4. Roland Pourtier & Gilles François Sautter: Congo River: Hydrology Encyclopædia Britannica. Viitattu 11.2.2018.
  5. Roland Pourtier & Gilles François Sautter: Congo River: Plant life Encyclopædia Britannica. Viitattu 11.2.2018.
  6. Roland Pourtier & Gilles François Sautter: Congo River: Animal life Encyclopædia Britannica. Viitattu 11.2.2018.
  7. Roland Pourtier & Gilles François Sautter: Congo River: The People And The Economy Encyclopædia Britannica. Viitattu 11.2.2018.
  8. a b c d Discovering the fishes of a great river Upper Congo Fishes Project-sivusto. Viitattu 2012-5-10.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]