Kari Lehtonen (jääkiekkovalmentaja)

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Tämä artikkeli kertoo jääkiekkovalmentajasta. Kari Lehtonen on myös jääkiekkomaalivahti.
Kari Lehtonen
Henkilötiedot
Syntynyt 13. kesäkuuta 1966 (ikä 53)
Hämeenlinna, Suomi
Kansalaisuus  Suomi
Jääkiekkoilija
Lempinimi Leke[1]
Seura
Seura KooKoo
Sarja SM-liiga
Tehtävä maalivahtivalmentaja

Kari Lehtonen (s. 13. kesäkuuta 1966 Hämeenlinna[2]) on suomalainen jääkiekkovalmentaja, joka siirtyi kaudeksi 2016–2017 SM-liigajoukkue KooKoon maalivahtivalmentajaksi.

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Valmennusuran alku ja Ässät 2008–2012[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lehtonen aloitti maalivahtivalmentajan uransa Hämeenlinnan Pallokerhon junioreissa 1980-luvulla. Hän on sittemmin valmentanut myös Jokipojissa. Kaudella 2002–2003 Lehtonen toimi Suomen alle 16-vuotiaiden maajoukkueen maalivahtivalmentajana. Kaudeksi 2004–2005 hän siirtyi samaan rooliin alle 18-vuotiaiden maajoukkueeseen.[3] Syksyn 2004 U-18 Junior World Cup päättyi seitsemänteen sijaan, kuten myös kevään 2005 MM-kilpailut.

Kauden 2007–2008 Lehtonen valmensi Norjan GET-ligaenin Stavanger Oilersissa valmennettavanaan mm. Norjan A-maajoukkueeseen kauden aikana noussut André Lysenstøen. Neljä seuraavaa kautta Lehtonen toimi Porin Ässien SM-liigajoukkueen maalivahtivalmentajana. Tuolloin hänen valmennettavistaan NHL:ään ja A-maajoukkueeseen sittemmin eteni Eero Kilpeläinen, Jussi Rynnäs ja Antti Raanta. Ässät ei edennyt Lehtosen aikakaudella puolivälieriä pidemmälle, mutta Antti Raanta onnistui ensin nousemaan hänen opeissaan joukkueen ykkösmaalivahdiksi kaudella 2011–2012. Seuraavalla kaudella 2012–2013 Raanta torjuikin Ässät Suomenmestaruuteen, saavutti useita henkilökohtaisia palkintoja, valittiin MM-joukkueeseen sekä sai kauden jälkeen NHL-sopimuksen. Lehtosen sopimusneuvottelut Ässien kanssa eivät kuitenkaan edenneet toivotunlaisesti hänen saatua sopimustarjouksia KHL:stä asti, joita vastaan Ässien seurajohto oli.[4]

HPK 2012–2016[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

KHL-tarjouksista huolimatta Lehtonen palasi useiden kotoisten seikkojen myötä kaudeksi 2012–2013 Hämeenlinnan Pallokerhon maalivahtivalmennukseen.[4] Hän valmensi ensimmäisellä sopimuskaudellaan mm. Mika Järvistä, joka debytoi kauden aikana A-maajoukkueessa ja siirtyi seuraavaksi kaudeksi KHL:ään. Kaudella 2013–2014 Lehtonen valmensi Frans Tuohimaata ja tulokaskauttaan pelannutta Juuse Sarosta, joista jälkimmäinen nousi HPK:n ykkösmaalivahdiksi. Saros voitti kauden aikana alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden ja vuoden tulokkaalle myönnettävän Jarmo Wasaman muistopalkinnon sekä hänet valittiin myös miesten MM-joukkueeseen. HPK varmisti pudotuspelipaikkansa aivan runkosarjan viimeisellä kierroksella kymmenen ottelun voittoputken päätteeksi ja eteni Lomarengas-kierrokselta puolivälieriin saakka. Kesäkuussa 2014 Lehtonen teki vuoden mittaisen jatkosopimuksen HPK:n kanssa.[1] Saman vuoden joulukuussa hän teki päävalmentaja Pasi Arvosen ja apuvalmentaja Vesa Viitakosken ohella 2+1-vuotisen jatkosopimuksen joukkueen kanssa.[5] HPK sijoittui kauden 2014–2015 päätteeksi 11:nneksi. Samalla kaudella Lehtonen aloitti Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkueen maalivahtivalmentajana.[3]

Kausi 2015–2016 HPK:lla osoittautui vaikeaksi. Joulukuussa 2014 seura tiedotti, että apuvalmentaja Vesa Viitakosken ja Lehtosen sopimuksessa olleita optioita ei käytetä. Kuukautta aiemmin HPK tiedotti, että päävalmentaja Pasi Arvosen korvaa kauden jälkeen Antti Pennanen.[6] Arvonen ja Viitakoski lopulta erotettiin jo kesken kauden tammikuun 2016 lopulla, mutta Lehtonen sai jatkaa HPK:ssa loppukauden Olli Salon johtamassa valmennustiimissä. Joukkue sijoittui SM-liigan runkosarjassa sijalle 13. Maalivahtiongelmistakin kärsineen HPK:n maalilla esiintyi kauden aikana peräti viisi eri maalivahtia. Jere Myllyniemi aloitti joukkueen ykkösmaalivahtina, mutta hän kärsi syyskaudella loukkaantumisista. Myllyniemen loukkaantumista paikannut Eetu Laurikainen palasi NHL-organisaatioonsa. Lopulta HPK:n ykkösmaalivahdin paikan Myllyniemeltä itselleen nappasi Kalevan Pallon lainapelaaja Samu Perhonen. Lehtonen valmensi kauden aikana myös Suomea alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuissa, jotka päättyivät maailmanmestaruuteen.[3] Hänen valmennettavanaan joukkueessa olivat Kaapo Kähkönen, Veini Vehviläinen ja Emil Larmi.

KooKoo 2016–[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kaudeksi 2016–2017 Lehtonen siirtyi kaksivuotisella sopimuksella KooKoon maalivahtivalmentajaksi. Hän sai valmennettavakseen Lehtoselle Ässistä tutun Juha Järvenpään ja HPK:sta tutun Samu Perhosen.[7]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b Kari Lehtonen jatkaa HPK:ssa 24.6.2014. Hämeenlinnan Pallokerho. Viitattu 15.3.2016.
  2. Kari Lehtonen — Hämeenlinnan Pallokerho - Hpk
  3. a b c Eliteprospects.com - Kari Lehtonen (englanniksi)
  4. a b Kari Lehtonen palaa HPK:n maalivahtivalmentajaksi yle.fi. 8.2.2012. HÄMEENLINNA: Yleisradio Oy. Viitattu 15.3.2016.
  5. HPK:ta valmentaa sama trio myös tulevalla kaudella 15.12.2014. Jatkoaika.com. Viitattu 15.3.2016.
  6. Lehtonen ja Viitakoski eivät jatka HPK:ssa 2.12.2015. Hämeenlinnan Pallokerho. Viitattu 15.3.2016.
  7. KooKoon valmennukseen kokemusta – Kari Lehtonen maalivahtivalmentajaksi 15.3.2016. Jatkoaika.com. Viitattu 15.3.2016.