Mercury Theatre

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Orson Welles vuonna 1937 Carl Van Vechtenin kuvaamana.
John Houseman maaliskuussa 1979.
Maailmojen sota -kuunnelma pikalevyllä.

Mercury Theatre oli yhdysvaltalaisten Orson Wellesin ja John Housemanin vuonna 1937 perustama teatteriseurue. Saavutettuaan ensin menestystä näyttämöllä, seurue siirtyi 1938 radioon nimellä Mercury Theatre on the Air. Ryhmän tunnetuin radiokuunnelma oli 30. lokakuuta 1938 esitetty Maailmojen sota (engl. War of the Worlds).

Wellesin ja Housemanin lisäksi seurueeseen kuuluivat muun muassa Joseph Cotten, Martin Gabel, Alice Frost, Ray Collins, Hans Conreid, Paul Stewart, George Coulouris, Agnes Moorehead ja Everett Sloane ja Wellesin silloinen aviopuoliso Virginia Welles (os. Nicholson). Monet seurueen jäsenistä esiintyivät myöhemmin Wellesin RKO:lle tekemissä elokuvissa, kuten Citizen Kane ja Mahtavat Ambersonit.

Teatteri[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tuotettuaan vuonna 1937 Marc Blitzsteinin musikaalin The Cradle Will Rock Liittovaltion teatteriprojektille (engl. Federal Theatre Project), Welles ja Houseman päättivät perustaa oman teatteriseurueen.[1] Saman vuoden elokuussa perustettu Mercury Theatre tuotti ensimmäisenä näytelmänään William Shakespearen Julius Caesarin, jonka tapahtumat oli siirretty fasistiseen Italiaan.[1]

Radio[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Orson Welles oli jo aikaisemmin työskennellyt radiossa, muun muassa esittäen pääosaa jännityssarjassa The Shadow ja ohjaten seitsemänosaisen sovituksen Victor Hugon romaanista Kurjat.[1] Molemmat esitettiin Mutual Broadcasting Systemin kautta.[1] Vuonna 1938 CBS tarjosi hänelle mahdollisuutta oman viikoittaisen radiosarjan tekoon. Welles suostui, vaatien kuitenkin muun Mercury Theatre seurueen mukaanottoa sarjan tuotantoon.

Mercury Theatre on the Air aloitti tunnin mittaiset lähetyksensä CBS:llä heinäkuussa 1938.[2] Radiosarjassa esitettiin pääasiassa dramatisointeja klassisesta-, ja aikalaiskirjallisuudesta.

John Houseman kirjoitti sarjan ensimmäiset käsikirjoitukset. Tehtävä siirtyi lokakuun alussa Howard Kochille. Musiikin säveltämisestä vastasi Bernard Herrmann. Ensimmäisenä radiotuotantonaan seurue esitti Bram Stokerin Draculan, jossa Welles esitti sekä Kreivi Draculan, että Tohtori Sewardin roolit. Muita sarjassa esitettyjä kuunnelmia olivat muun muassa dramatisoinnit teoksista Aarresaari, 39 askelta, Monte-Criston kreivi ja Maailman ympäri 80 päivässä.

Sarjan oli suunniteltu kestävän yhdeksän viikkoa, mutta sitä jatkettiin aina seuraavaan syksyyn asti. Samalla ohjelman lähetyspaikka siirrettiin sunnuntai -illaksi aikaisemmalta maanantai -illalta, jossa se oli toiminut Lux Radio Theater -sarjan kesäkorvaajana.

Vaikka sarja oli kriitikoitten ylistämä kuulijaluvut olivat alhaiset, kunnes 30.lokakuuta 1938 lähetettiin Maailmojen sota, joka perustui samannimiseen H. G. Wellsin romaaniin.[1] Kuunnelma kuvaili marsilaisten hyökkäystä Maahan uutisluontoisesti, ja se sai aikaan maanlaajuista paniikkia.[3] Paniikin todellisesta suuruudesta on ristiriitaista tietoa, sillä on luultavaa, että tiedotusvälineet liioittelivat tapahtumia.[4] Joka tapauksessa Mercury Theatre sai runsaasti julkisuutta, jonka ansiosta sarja alkoi kerätä kuulijoita.[1]

Lisääntynyt julkisuus herätti myös sponsoreitten kiinnostuksen. Sarja sai sponsorikseen Campbell's Soup -elintarvikeyrityksen, ja 9. joulukuuta 1938 Mercury Theatre on the Air sai uudeksi nimekseen The Campbell Playhouse ja sarjan tuotanto siirtyi Hollywoodiin.[1][5] Welles esiintyi sarjassa viimeisen kerran maaliskuussa 1940, jonka jälkeen sarja pian päättyi. Kesällä 1946 Welles otti nimen Mercury Theatre uudelleen käyttöön hetkeksi sarjassa Mercury Summer Theatre.[2]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]