Chuck Yeager

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Charles E. Yeager.
Charles Yeager Glamorous Glennis -koneensa vieressä.
Yeager koelensi myös käsiin saatuja neuvostolittolaiskoneita, esimerkiksi tätä MiG-15:ta.
Yeager NF-104 -hävittäjän ohjaamossa.

Charles Elwood ”Chuck” Yeager (s. 13. helmikuuta 1923) on yhdysvaltalainen prikaatikenraali ja entinen koelentäjä. Yeager tuli tunnetuksi lennettyään ensimmäisenä ihmisenä vaakalennossa yli äänennopeuden.

Yeager oli käynyt vain High Schoolin eli suomalaista keskikoulua vastaavan oppilaitoksen perheen köyhyyden vuoksi. Ilmasotakoulusta hän valmistui kersanttina ja raivasi tiensä upseeriksi sota-ansioillaan. Yeager saavutti urallaan kenraalin arvon, mikä on hänen koulutustaustallaan poikkeuksellista.

Ennätyslento[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kuuluisan lentonsa hän suoritti 14. lokakuuta 1947 Glamorous Glennis -nimisellä Bell X-1 -koneella. Kone oli nimetty hänen vaimonsa mukaan, kuten myös oli ollut hänen sodanaikainen P-51 Mustang -koneensa. Kahta päivää ennen yliäänilentoa Yeagerilta oli ratsastaessa katkennut kaksi kylkiluuta, mutta hän salasi loukkaantumisensa voidakseen lentää. Yhdessä koekoneen ilmaan vieneen muunnetun B-29-koneen ohjaajana toimineen lentäjätoverinsa Jack Ridleyn kanssa he katkaisivat luudanvarresta kepin, jolla Yeager pystyi sulkemaan Bell X-1 -koneen kuomun. Hän kertoo muistelmissaan että äänivallin läpäisy tapahtui oikeastaan vahingossa pari päivää suunniteltua aiemmin. Yeager oli lennon aikaan sotilasarvoltaan ilmavoimien kapteeni. Lennostaan hän sai runsaasti mainetta ja kunnianosoituksia.

Yeager vuonna 2004.

Myöhemmät vaiheet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Yeager toimi myöhemmin Yhdysvaltain ilmavoimien laivueen komentajana Saksassa, Espanjassa ja Filippiineillä. Hän itse sanoo muistelmissaan, että sattumoisin ajat olivat sellaisia, että laivuetyökin oli yhtä mielenkiintoista kuin koelento: Länsi-Saksassa hän oppi kuljettamaan ja pudottamaan ydinaseita, Yhdysvaltoihin palattua hänen laivueensa oli juuri se, joka ensimmäisenä varustettiin uusilla Sidewinder-ilmasta-ilmaan -ohjuksilla.

Yeagerin elämän vaarallisin tilanne syntyi vuonna 1963 hänen toisen koelentäjäkomennuksensa aikana F-104 Starfighter -hävittäjän koelennolla: koneen moottori sammui korkealla ja lentäjän oli pakko hypätä - mutta hänen irtauduttuaan heittoistuimesta avatakseen laskuvarjon, istuin törmäsikin hänen kasvoihinsa, ja palanut istuimen laukaisuraketti osui hänen kypäränsä kasvolevyyn pirstoen sen ja polttaen lentäjän kasvoja. Hän sai vakavia käsivammoja työntäessään puolitajuisena istuimen kauemmas mutta hänet pelasti se että juuri sillä hetkellä automaattilaukaisin avasi hänen laskuvarjonsa, jolloin vapaasti putoava istuin jäi huomattavasti alemmas. Yeager pääsi maahan enemmittä vammoitta ja avasi kypäränsä, loput puvusta jouduttiin leikkaamaan hänen yltään. Kasvovammat vaativat kuukausien hoidon mutta lopulta hän totesi että oli menettänyt pysyvästi vain kaksi sormenpäätä. Maassa hän pysyi noin vuoden tämän onnettomuuden jälkeen mutta sen jälkeen palasi lentopalvelukseen.

Yeager oli ehdolla astronautiksi NASAn avaruusohjelmaan, mutta häntä pidettiin liian tiukkana ja jääräpäisenä.

Eläkeellä oleva Yeager lensi 21. syyskuuta 2007 yhdessä kenraalimajuri Joe Englen kanssa kaksipaikkaisella F-16 -hävittäjällä äänivallin läpäisyn 60-vuotisjuhlalennon, jonka aikana kone juhlan kunniaksi ylitti äänennopeuden. Juhla oli joitakin viikkoja etuajassa, koska päiväksi valittiin se, jolloin tuli kuluneeksi 65 vuotta Yeagerin lentäjänuran alkuhetkestä. [1]

Viittaukset populaarikulttuurissa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Chuck Yeager on yksi Tom Wolfen kirjaan Right Stuff perustuvan elokuvan Valiojoukko päähahmoista. Häntä itseään elokuvassa esittää kirjailija-näyttelijä Sam Shepard.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Chuck Yeager.