Amerikanleijona

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Amerikanleijona
Fossiili: Pleistoseeni
PantheraLeoAtrox1.jpg
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumalliset Eucarya
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Nisäkkäät Mammalia
Alaluokka: Theria
Osaluokka: Istukkanisäkkäät Eutheria
Lahko: Petoeläimet Carnivora
Heimo: Kissaeläimet Felidae
Alaheimo: Pantherinae
Suku: Suurkissat Panthera
Laji: Leijona leo
Alalaji: atrox
Kolmiosainen nimi
Panthera leo atrox
Leidy, 1853
Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Amerikanleijona Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Amerikanleijona Commonsissa

Amerikanleijona (Panthera leo atrox) oli Pohjois-Amerikassa ja Etelä-Amerikan pohjoisosissa jääkausien aikana 120 000–10 000 vuotta sitten elänyt leijonan suurikokoinen alalaji. Eläin oli afrikanleijonaa noin 25 % suurempi.[1]

Piirteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Leijona ylitti Beringinsalmen noin 35 000-20 000 vuotta sitten. Amerikanleijonan levinneisyysalue ulottui Alaskasta Peruun.[2] Laji katosi monien muiden Amerikan suurpetojen tavoin noin 10 000 vuotta sitten. Syyksi on arveltu ihmisen vaikutusta, ilmastonmuutosta ja virustauteja tai näiden syiden yhdistelmää.

Amerikanleijona oli keskimäärin neljän metrin mittainen. Urosleijona painoi tyypillisesti noin 350 kg ja naaras 280 kg. Amerikanleijona muistutti kooltaan nykyistä amurin- eli siperiantiikeriä. Se joutui jakamaan elinalueensa muiden suurten petoeläinten, kuten tylppäkuonokarhun ja smilodonin kanssa. Amerikanleijonan aivot olivat suuret suhteessa sen ruumiinkokoon. Tämä on luultavasti antanut lajille valmiudet pitkälle kehittyneeseen ryhmäkäyttäytymiseen.

Luokittelu[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Amerikanleijona luokitellaan alaheimoon Pantherinae yhdessä nykyisten suurten kissojen kanssa. Sen sukulaisuussuhteista on epäselvyyksiä, jotkut uskovat sen olevan läheisempää sukua tiikerille kuin leijonalle. 2000-luvun alussa tehtyjen geneettisten kokeiden perusteella uskottiin amerikanleijonan olevan leijonan ja jaguaarin välimuoto, joka ajan myötä olisi kehittynyt jaguaariksi.[3] Myös sen kallosta ja hampaista tehtyjen tutkimusten avulla pääteltiin sen eronneen nykyisestä leijonasta ja olleen oma lajinsa. Uudet tutkimukset ovat kuitenkin osoittaneet sen olleen sittenkin yksi leijonan Panthera leo alalajeista, Panthera leo atrox.

Jäännökset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ameikanleijonan löysi ja luokitteli paleontologi Joseph Leidy vuonna 1853. Leidyn löytämä amerikanleijonan leuka on nähtävillä Leidyn patsaan kädessä Philadelphiassa. Vaikka useimpia Amerikan megafaunan eläimiä on löydetty La Brean tervahaudoista, ei sieltä ole löydetty kovinkaan monta amerikanleijonan jäännöstä. Tämä saattaa johtua siitä, että amerikanleijona oli tarpeeksi älykäs välttääkseen tervahautoja, toisin kuin esimerkiksi runsaammin niistä löydetyt Smilodon ja hirviösusi.[1]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]