Werner Söderström

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Werner Söderström
Werner Söderströmin patsas WSOY:n vanhan painotalon edessä Porvoossa.

Werner Leopold Söderström (2. lokakuuta 1860 Porvoo23. kesäkuuta 1914 Helsinki) oli suomalainen kirjankustantaja ja yksi merkittävimpiä suomenkielisen kustannustoiminnan uranuurtajia. Hänen perustamiaan ovat sekä Suomen suurin kustannusyhtiö Werner Söderström Osakeyhtiö (WSOY) että suomenruotsalaista kirjallisuutta kustantava Söderström & Co.

Werner Söderström oli porvoolaisen kirjakauppiaan Leopold Söderströmin poika. Hän osti vuonna 1888 isältään tämän perustaman kirjapainon ja laajensi sen huomattavaksi kustannusyhtiöksi. Söderström oli 1800-luvun lopulla huomattavin suomenkielisen kirjallisuuden kustantaja, joka julkaisi muun muassa Juhani Ahon, Minna Canthin, Teuvo Pakkalan ja J. H. Erkon kaunokirjallisia teoksia sekä tietokirjallisuutta. Hänen roolinsa oli 1800-luvun lopun suomenkielisen kirjallisuuden ja yleisen kulttuurin nousun kannalta hyvin merkittävä.

Lapsuus ja perhe[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Werner Söderströmin vanhemmat olivat kirjakauppias Gustaf Leopold Söderström sekä hänen puolisonsa Hilda Eugenia Winter.

Werner kävi koulunsa Porvoon ruotsalaisessa lyseossa, mutta hän sai jo kouluaikanaan vahvan suomalaisuusherätyksen. Eritoten tähän vaikutti hänen historianopettajansa August Reinhold Hirn sekä eräät hänen koulutoverinsa.

Söderström avioitui kahdesti. Ensimmäisen kerran vuonna 1883 Viola Emilia Winterin kanssa, hän oli eversti Alexander Emil Winterin sekä tämän puolison Mathilda Plathanin tytär. Avioliitto kuitenkin purettiin vuonna 1905. Toisen kerran hän avioitui vuonna 1911 kieltenopettaja Fanny Bergrothin kanssa. Tämä oli rovasti Frans Bergrothin ja tämän puolison Hilda Elisbeth Fabritiuksen tytär.

Kustannustoiminta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Varhaisvaiheet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Werner Söderström alkoi jo hyvin varhain nuoruudessaan julkaista ja kustantamaan kirjallisuutta. Vuonna 1879, kun Werner oli vain 18-vuotias, hän aloitti toimintansa kustantajana. Aluksi toiminta tapahtui koulu- ja yliopisto-opiskelujen yhteydessä ja kyseessä olivat melko vaatimattomat kirjat. Nopeasti teosten määrä kuitenkin ylsi pariinkymmeneen ja joukossa oli mm. Pietari Päivärinnan teoksen "Elämäni havaintoja" -sarjan ensimmäiset vihkot.

Vuonna 1883 Söderström ryhtyi todelliseen suurtekoon, sillä hän otti kustannettavakseen professori J. R. Danielson-Kalmarin ja Aatto Suppasen suomentaman Georg Weberin suurteoksen "Yleistä ihmiskunnan historiaa". Tämä, jopa uhkarohkea yritys, menestyi mainiosti ja menestys oli suurelta osin Söderströmin tarmokkaan toiminnan ansiota. Teoksen myymiseksi hän organisoi muun muassa laajan maaseutuasiamiesten verkoston. Teosta painettiin tuollaisissa oloissa valtaisa 4000 kappaleen määrä. Yritys saatettiin loppuun vuonna 1888 ja sen taloudellinen menestys laski perustan Söderströmin vastaiselle toiminnalle kustantajana. Samalla suurteoksen kustantaminen teki hänen nimensä laajalti tunnetuksi kaikkialla Suomessa. Samalla hän sai rohkeimman ja yritteliäimmän kustantajan maineen, joka tuli tunnetuksi suomalaisten kirjailijoiden keskuudessa. Näin kirjailijat tarjosivat entistä helpommin kirjojaan juuri hänelle.

Kustannustoiminnan laajentuminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Menestyneen kustannustoiminnan seuraukset tulivat nopeasti esiin. Söderströmistä tuli 1880-luvun "Nuoren Suomen" kustantaja. Hänen kustannettavakseen teoksiaan antoivat:

Söderströmin kustannustoiminta 1800-luvun lopulla oli Suomen kirjallisuuden ja yleisen kulttuurin nousun kannalta merkittävä ja sitä voidaan tuskin yliarvioida.

Kaunokirjallisuuden ohella Söderström toi esille myös huomattavassa määrin tietokirjallisuutta.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Yrjö A. Jäntti; Werner Söderström Osakeyhtiö 1878 - 1928, WSOY 1928.
  • Y. A. J. (Yrjö A. Jäntti): Söderström, Werner Leopold, in Kansallinen elämäkerrasto, osa V, WSOY, 1934.