Mesoamerikka

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Mesoamerikan kulttuurisia alueita.

Mesoamerikka on alue, joka ulottuu Keski-Meksikon pohjoisosista Costa Rican länsirannikon pohjoisosiin. Mesoamerikkaan kuuluvat nykyisistä valtioista eteläinen Meksiko, Belize, Guatemala ja El Salvador sekä Hondurasin ja Nicaraguan läntiset osat ja Costa Rican luoteiskulma. Mesoamerikka on kulttuurinen alue, jossa kehittyi joukko kulttuurisesti yhteneväisiä agraarisia sivilisaatioita noin 2000 eaa. alkaen aina eurooppalaisten saapumiseen 1500-luvun alussa.[1]

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mesoamerikan historia jaetaan kolmeen kauteen. Esiklassisella kaudella 2000 eaa. – 250 jaa. alueen hallitseva kansa olivat olmeekit. Klassisella kaudella 250–900 nousivat mayojen korkeakulttuuri ja Teotihuacánin kaupunki. Jälkiklassisella kaudella 900–1500 ensin tolteekit ja heidän jälkeensä asteekit hallitsivat vahvimpia valtioita. Mesoamerikkaa ei koskaan historiansa aikana hallittu yhtenä valtiona, vaan alue jakaantui erillisiin valtioihin, joita niiden keskuskaupungit hallitsivat. Espanjalaiset kukistivat asteekit vuonna 1521, ja seuraavien sadan vuoden aikana koko Mesoamerikka joutui espanjalaisten haltuun.[2]

Maantiede[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mesoamerikka sijaitsee kokonaan tropiikissa. Siihen kuuluu maantieteellisesti monenlaisia alueita alankojen kosteista metsistä tuulisiin ja kylmiin ylänköihin.[1]

Trooppiset alamaat sijaitsevat alle 1 000 metrin korkeudessa merenpinnasta. Ne saavat paljon sateita, ja ne kasvavat trooppista metsää ja savannia. Näillä alueilla syntyivät olmeekkien sekä mayojen klassinen korkeakulttuuri. Myös ylempänä asuneet asteekit olivat riippuvaisia alamaiden tuotteista.[1]

Ylämaat sijaitsevat 1 000 ja 2 000 metrin välissä. Ne ovat lauhkeampia kuin alamaat ja saavat vähemmän sateita. Sadekausi on kesäkuusta lokakuuhun ja kuiva kausi tammikuusta toukokuuhun. Näillä alueilla syntyivät misteekkien, sapoteekkien, taraskien ja ylämaiden mayojen kulttuurit. Asutus keskittyi tasaisiin vuorilaaksoihin.[1]

Keski-Meksikon ylätasanko sijaitsee yli 2 000 metrin korkeudessa, ja siihen kuuluvat Meksikon laakso ja sen viereiset laaksot. Joillain alueilla sataa tarpeeksi maan viljelemiseen, mutta jotkin alueet ovat siihen liian kuivia. Lokakuun ja maaliskuun välillä saattaa esiintyä hallaa. Viljelykasvien määrä on pienempi kuin alavammilla seuduilla. Asteekkivaltakunnan keskus syntyi Meksikonlaaksossa.[1]

Kulttuuri[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mesoamerikan yhteisiä kulttuurisia piirteitä ovat esimerkiksi säännölliset markkinat, obsidiaanista tehdyt työkalut, rapatut lattiat, kaivinkepit sekä jotkin uskonnolliset piirteet, kuten ihmisuhrit, luku 13 pyhänä lukuna sekä 260-päiväinen rituaalikalenteri. Kulttuurisesta yhdenmukaisuudesta huolimatta alueella puhutaan useita kieliä, joista yleisimpiä ovat nahuatl, mayakielet, sapoteekki, misteekki ja otomi.[1]

Mesoamerikan muinaisia sivilisaatioita[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f Smith, Michael E.: The Aztecs, s. 6–9. Blackwell, 1996. ISBN 1-55786-496-9.
  2. Macdonald, Fiona: Find out about the Aztecs & Maya: What life was like for ancient civilizations in Central America, s. 4–7. Southwater, 2001. ISBN 1842154737.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]