Krokotiilit

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Krokotiilit
Niilinkrokotiili (Crocodylus niloticus)
Niilinkrokotiili (Crocodylus niloticus)
Tieteellinen luokittelu
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Matelijat Reptilia
Lahko: Krokotiilieläimet Crocodylia
Heimo: Krokotiilit
Crocodylidae
Cuvier, 1807
Levinneisyyskartta
Crocodylidae Distribution.png
Sukuja
Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Krokotiilit Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Krokotiilit Commonsissa

Krokotiilit (Crocodylidae) on suurikokoisten matelijoiden heimo, johon kuuluu neljätoista nykyisin elävää, vedessä viihtyvää lajia. Krokotiilit on yksi kolmesta krokotiilieläinten heimosta. Joskus krokotiili-nimitystä käytetään löyhästi myös muihin heimoihin kuuluvista krokotiilieläimistä, joita ovat alligaattorit, kaimaanit ja gaviaalit.

Krokotiilit elävät tropiikeissa: Afrikassa, Australiassa, Aasiassa ja Amerikoissa. Krokotiilit viihtyvät hitaasti virtaavissa joissa ja järvissä, ja niiden ravintoa ovat etenkin kalat sekä lajista ja eläimen koosta riippuen linnut ja nisäkkäät.

Krokotiilit ovat nopeita liikkumaan lyhyillä matkoilla, jopa maalla. Mitä isompi krokotiili on, sitä hitaampi se on maalla. Vain pienimmät krokotiilit pystyvät juoksemaan maalla nopeita pyrähdyksiä. Vedessä ne kuitenkin muuttuvat tehokkaiksi saalistajiksi. Niillä on erittäin vahvat leuat ja terävät saaliin pitämiseen ja repimiseen tarkoitetut hampaat. Krokotiilit eivät useinkaan kykene avaamaan leukojaan, jos niistä pidetään kiinni, sillä leukoja avaavat lihakset ovat heikot.lähde? Kaikilla krokotiileilla on myös terävät ja vahvat kynnet. Naaras kaivaa vahvakyntisillä takajaloillaan hiekkaan kuopan johon se munii munansa. Kun poikaset kuoriutuvat, emo kaivaa pesäkuopan auki ja joskus myös auttaa poikasia kuoriutumisessa ja kuljettaa ne leuoissaan veteen.

Krokotiilit ovat saalistustavaltaan väijyviä petoja. Ne odottavat kauan, kunnes saalis tulee lähelle, ja hyökkäävät sitten salamannopeasti. Ne tappavat suuret saaliseläimet, kuten nisäkkäät, kiskomalla ne veden alle ja hukuttamalla. Jos ensi-isku ei onnistu, krokotiili laskeutuu takaisin odottamaan. Krokotiilit ovat vaihtolämpöisiä, joten ne kykenevät olemaan pitkiäkin aikoja ilman ravintoa – isot yksilöt jopa vuodenlähde?.

Krokotiilit ovat luonnossa suojeltuja, mutta niitä kasvatetaan erityisesti nahkansa takia. Nahasta valmistetaan kenkiä ja käsilaukkuja. Krokotiilinliha on arvostettua herkkualähde?. Monet lajit ovat uhanalaisia, mm. kuubankrokotiili on lähes metsästetty sukupuuttoon.

Krokotiilit ovat ns. eläviä fossiileja. Ne eivät ole fossiililöytöjen perusteella muuttuneet merkittävästi 200 miljoonaan vuoteen.

Suvut ja lajit[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]