Dave Wottle

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Mitalit
Maa: Yhdysvaltain lippu Yhdysvallat
Miesten yleisurheilu
Olympiarenkaat Olympialaiset
Kultaa Kultaa München 1972 800 m

David James ”Dave” Wottle (s. 7. elokuuta 1950) on yhdysvaltalainen entinen 800 metrin juoksija ja olympiavoittaja Münchenin 1972 kisoista. Wottle tunnettiin myös siitä, että hän alituisesti piti lippalakkia päässään.

Vuoden 1971 jälkeen vaikutti siltä, ettei neuvostoliittolaiselle Euroopan mestarille Jevgeni Aržanoville ole mahdollista löytää varteenotettavaa haastajaa olympiakisojen 800 metrille. Aržanov oli edellisen kerran sijoittunut kilpailussa muulle kuin ykkössijalle vain 19. syyskuuta 1969, sekä kaaduttuaan ja keskeytettyään samana keväänä Neuvostoliiton mestaruuskilpailuissa.

Kuitenkin kesällä 1972 ennakkokaavailut menivät uusiksi, kun Yhdysvaltain olympiakarsinnoissa 21-vuotias ”Lätsä” Dave Wottle yllättäen juoksi silloista maailmanenntäystä sivunneen ajan 1.44,3. Sitä ennen hän oli samana vuonna voittanut 1 500 metrillä Yhdysvaltain mestaruuden ja hallimestaruuden 880 jaardilla. Kuitenkin ennen olympiakarsintoja hänen 800 metrin ennätyksensä oli vuonna 1970 19-vuotiaana juoksemansa 1.47,1.

Ennen saapumistaan Euroopan mantereelle, oli hän olympialaisia edeltävän heinäkuun lopulla loukannut jalkansa, mikä oli tiennyt taukoa harjoittelussa. Wottlen polvi oli kipeä vielä olympialaisissa, eikä hän itsekään uskonut täysin olympiakultaan. Alkuerässä lähtölaukauksen pamahtaessa Wottle ei ollut päästä liikkeelle, vaan näytti jäävän paikoilleen seisomaan kilpakumppaniensa ollessa jo vauhdissa. Wottle roikkui joukon mukana ja tarkkaili asemiaan. Toisella kierroksella takasuoralla hän aloitti kirin ja loppusuoralla varmisti jatkopaikkansa. Sittemmin välierissä hän oli pudota jatkosta jäätyään pussiin muiden juoksijoiden taakse, mutta pääsi onnekseen livahtamaan Saksan liittotasavallan Franz-Josef Kemperin siirryttyä tahattomasti hieman radan sisäreunasta ulospäin, ja paikka loppukilpailussa varmistui.

Wottlen pahin haastaja Aržanov, joka hänetkin tunnettiin erityisesti vahvasta loppukiristään, oli huomioinut Wottlen vahvuuden viimeisellä sadalla metrillä. Finaalissa hän päätti yrittää taktikoida ja aloitti kirin jo 500 metriä ennen maalia. Tämä oli kuitenkin karkea virhe, sillä loppusuoralla Aržanov kangistui täydellisesti. Wottle ohitteli kilpailijoita solkenaan, ja viimeisellä metrin kalkkiviivalla painoi ohi myös Aržanovista, jonka lopullinen sijoitus oli toinen, vain 0,03 sekuntia Wottlen takana. Pronssia saavutti kenialainen Mike Boit. Lippalakki, joka oli muodostunut Wottlen tavaramerkiksi, unohtui hänen päähänsä myös palkintokorokkeella.

Münchenissä Wottle kilpaili myös 1 500 metrillä, mutta karsiutui välierissä. 1974 hän ryhtyi ammattilaiseksi, mutta lopetti juoksu-uransa pian tämän jälkeen. Sittemmin hän on toiminut oppilaitoksissa juoksuvalmentajana, ja tällä hetkellä toimii Memphisissä, Tennesseessä dekaanina Rhodes Collegessa.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]


Edeltäjä:
Peter Snell Uusi-Seelanti
Ralph Doubell Australia
Miesten 800 metrin maailmanennätyksen haltija (jaettu)
15. lokakuuta 1968-8. kesäkuuta 1974
Seuraaja:
Marcello Fiasconaro, Italia