Topi Niemelä

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Topi Niemelä
Henkilötiedot
Syntynyt25. maaliskuuta 2002 (ikä 20)
Oulu, Suomi
Kansalaisuus  Suomi
Jääkiekkoilija
Lempinimi Topsukka
Pelipaikka puolustaja
Maila oikea
Pituus 181 cm
Paino 77 kg
Seura
Seura (P) Toronto Maple Leafs
Sarja NHL
Nyk. seura Kärpät (SM-liiga)
Pelinumero 7
Pelaajaura
Pääsarjaura 2019–
NHL-varaus 64. varaus, 2020
Toronto Maple Leafs

Topi Juha Valtteri Niemelä[1] (s. 25. maaliskuuta 2002 Oulu) on suomalainen jääkiekkopuolustaja, jolla on tulokassopimus NHL-seura Toronto Maple Leafsin kanssa. Hän pelaa kauden 2022–2023 kuitenkin mahdollisesti vielä lainalla SM-liigajoukkue Oulun Kärpissä. Niemelä laukoo oikealta.[2] Häntä on yleisesti pidetty yhtenä ikäluokkansa lupaavimmista pelaajista Suomessa.[3]

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Seuraura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Niemelä on Oulun Kärppien oma kasvatti. Hän oli pelasi kauden 2017–2018 suurimmaksi osaksi seuran B-nuorissa voittaen SM-pronssia, mutta osan kaudestaan myös Kärppien C-nuorissa. Niemelä oli C-nuorten SM-sarjan runkosarjassa joukkueen eniten maaleja tehnyt puolustaja tehtyään vain neljään otteluun kuusi osumaa ja kaikkiaan 12 tehopistettä. Pudotuspeleissä hän jakoi Kärppien sisäisen pistepörssin voiton Eerik Kantolan ja Iivari Säkkisen kanssa sekä sisäisen syöttöpörssin voiton Viljami Marjalan ja Rami Määtän kanssa.[4] Niemelä voitti kauden päätteeksi C-nuorten SM-hopeaa.[2]

Kaudella 2018–2019 vain 16-vuotias Niemelä vakiinnutti paikkansa Kärppien A-nuorissa. Hän voitti A-nuorten SM-liigan pudotuspelien puolustajien tehotilaston lukemalla +8.[5] Niemelä voitti myös A-nuorten Suomenmestaruuden.[2]

Toukokuussa 2019 Niemelä teki Kärppien kanssa kaksivuotisen SM-liigasopimuksen.[6] Hän teki miesten pääsarjadebyyttinsä vain 17-vuotiaana Mestarien liigan avauskierroksella 30. elokuuta 2019 ranskalaista Brûleurs de Loups de Grenoblea vastaan. Niemelä merkittiin Kärppien seitsemänneksi puolustajaksi.[7] Hän sai ottelussa jääaikaa 7.48 minuuttia.[8] SM-liigadebyyttinsä Niemelä teki runkosarjan avauskierroksella 12. syyskuuta 2019 vieraissa Hämeenlinnan Pallokerhoa vastaan. Hänet merkittiin Kärppien kolmospuolustajapariin Lasse Kukkosen viereen.[9] Niemelä sai ottelussa jääaikaa 13.27 minuuttia ja hän teki myös liigauransa avausmaalin.[10] Niemelän osuma jäi Kärppien 2–3-voittoon päättyneen ottelun ratkaisumaaliksi. Hilpas Sulin valitsi hänet ottelun Alumnien tähtien kolmostähdeksi.[11] Kaikkiaan Niemelän tulokaskausi toi 43 runkosarjaottelussa tehot 1+6=7. CHL:ssä hän teki neljässä ottelussa kaksi syöttöpistettä.[2]

Toronto Maple Leafs varasi Niemelän kolmannella kierroksella 64. pelaajana NHL:n varaustilaisuudessa 2020. Elokuussa 2020 hän joutui sivuun nilkkavamman vuoksi. Alkukaudella 2020–2021 hän jäi Kärpissä varsin pieneen rooliin[12] ja Niemelä haki pelituntumaa myös kuuden ottelun verran U20-joukkueesta. Hän sai loppusyksyllä vastuuta varsinkin Shaun Heshkan ja Libor Šulákin poissaolojen myötä.[13] Alle 20-vuotiaiden MM-kilpailujen jälkeen, tammikuussa 2021 Niemelä sai ylävartalovamman karanteeniharjoittelussa, mikä piti hänet sivussa lähes kuukauden. Kuudennessa paluuottelussaan helmikuussa Niemelä joutui jälleen ylävartalovamman vuoksi sivuun, kun hän loukkaantui kaksinkamppailutilanteessa törmättyään TPS:n Juuso Pärssisen kanssa.[14] Niemelä oli sivussa runkosarjan loppuun ja hän palasi kaukaloihin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella huhtikuussa.[15] Niemelä pelasi SM-liigassa kauden aikana kaikkiaan 15 runkosarjaottelua tehden neljä syöttöpistettä ja neljä playoff-ottelua tehden kaksi syöttöpistettä.[2] Maaliskuussa 2021 hän teki Kärppien kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen.[16]

Kaudella 2021–2022 Niemelä otti kehitysaskeleita kokonaisvaltaisessa pelaamisessaan, tehopisteissä ja fyysisyydessään.[17] Hän oli Kärppien tehokkain puolustaja tehoilla 10+22=32, joilla Niemelä jakoi koko SM-liigan puolustajien pistepörssin kahdeksannen sijan Sportin Emil Johanssonin kanssa.[18] Hän sijoittui myös SM-liigan U20-ikäisten pistepörssissä toiseksi edellään vain Jukureiden Aatu Räty.[19] Joulukuussa 2021 Niemelä teki Kärppien kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen.[20]

Toukokuussa 2022 Niemelä teki kolmevuotisen NHL-tulokassopimuksen hänet varanneen Toronto Maple Leafsin kanssa.[21][22]

Maajoukkueura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mitalit
Maa:  Suomi
Miesten jääkiekko
Alle 20-v. MM-kilpailut
Pronssia Pronssia Kanada 2021 jääkiekko

Niemelä pelasi alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuissa vuosina 2021 ja 2022, joista ensimmäinen turnaus päättyi pronssiin. Hän oli tehoilla 2+6=8 Suomen paras syöttäjä ja toiseksi paras pistemies Anton Lundellin jälkeen.[23] Niemelä voitti koko turnauksen puolustajien piste- ja syöttöpörssin sekä jakoi puolustajien maalipörssin voiton Kanadan Kaiden Guhlen ja Yhdysvaltain Drew Hellesonin kanssa.[24] Hänet palkittiin koko turnauksen parhaana puolustajana. Vuoden 2022 turnauksessa Niemelä toimi Suomen varakapteenina,[2] mutta turnaus kuitenkin keskeytettiin useassa joukkueessa ilmenneiden koronavirustartojen vuoksi. Hän oli nimettynä Suomen MM-kisaehdokkaaksi myös vuoden 2020 turnaukseen, mutta Niemelä kuitenkin putosi lopullisesta kisajoukkueesta.[25]

Niemelä pelasi myös alle 18-vuotiaiden MM-kilpailuissa vuonna 2019 sekä Hlinka Gretzky Cupissa vuonna 2019. Hän pelasi myös World U-17 Hockey Challengessa vuonna 2018, jolloin Niemelä voitti hopeaa. Yhteensä hän on pelannut 28 nuorten ja 48 poikien maaottelua.[2]

Pelityyli[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Draftin Europe -sivuston mukaan Niemelä on hyökkäävä puolustaja, joka ei epäröi käyttää laukaustaan, kun hän saa siihen mahdollisuuden. Niemelän tuli kuitenkin rajoittaa suunnanmuutoksia karvauksissa.[2]

Kärppien ja Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkueen apuvalmentaja Ville Mäntymaa kertoi joulukuussa 2021 Yle Urheilun haastelussa Niemelällä olevan kyky pelata pää ylhäällä ja hän on viivassa sulavaliikkeinen. Mäntymaan mukaan Niemelän laukaus on kehittynyt viime vuosina, ja hänellä on nykyään myös laukaisu-uhkaa, eikä ole pelkästään syöttelijä viivassa. Niemelä on monipuolinen viivapelaaja, mutta hänen laukauksensa on edelleen selvä kehityskohde. Niemelä on maininnut esikuvakseen Erik Karlssonin. Mäntymaan mukaan Niemelällä on samanlaisia kiekollisia taitoja kuin Karlssonilla ja hänellä on potentiaalia olla jossain vaiheessa hänentasoinen pelaaja. Mäntymaa kertoi haastattelussa toivovansa kuitenkin, että Niemelä muistaa kokonaisvaltaisen pelaamisen ja peruspakin tehtävät, eikä mieti pelkästään kiekollisia suorituksia. Mäntymaa mukaan hänen syyskautensa 2021–2022 oli nousujohteinen. Mäntymaan mukaan Niemelä ei aloittanut missään nimessä kokonaisvaltaisesti niin hyvin, mutta hän on koko ajan pystynyt nostamaan tasoaan ja ymmärtänyt kokonaisvaltaisen pelaamisen merkityksen sekä saanut sitä kautta onnistumisia myös tehopisteiden valossa. Mäntymaan mukaan Niemelä on edellistä kautta vuoden valmiimpi, henkisesti kypsempi ja ottanut fyysisestikin seuraavan askeleen.[17]

Kärppien entisen päävalmentaja Mikko Mannerin mukaan Niemelällä ei mene sormi suuhun kiekon kanssa, hän kamppailee kovaa ja menee tilanteisiin aina lujaa. Manner on verrannut Niemelää Markus Nutivaaraan.[26] Niemelä on itse maininnut esikuvakseen Erik Karlssonin sekä kertonut myöhemmin seuranneensa myös Miro Heiskasen ja Cale Makarin pelityyliä.[3]

Muuta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Niemelän isä Tapio pelasi Kärpissä hyökkääjänä alempia sarjoja 1990-luvulla.[27]

Tilastot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

    Runkosarja   Pudotuspelit   Arvokisat
Kausi Joukkue Liiga O M S Pist. RM O M S Pist. RM Turnaus O M S Pist. RM
2018–2019 Kärpät A-SM 39 1 7 8 16 11 1 3 4 2 U18 5 1 0 1 0
2019–2020 Kärpät A-SM 1 0 1 1 0
Kärpät SM-liiga 43 1 6 7 8
2020–2021 Kärpät U20-SM 6 1 3 4 0 JMM 7 2 6 8 6
Kärpät SM-liiga 15 0 4 4 2 4 0 2 2 0
2021–2022 Kärpät SM-liiga 48 10 22 32 20 6 0 1 1 2 JMM 2 1 0 1 4
3 kautta yhteensä SM-liiga 106 11 32 43 30 10 0 3 3 2

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Kastellin lukioon valitut uudet opiskelijat (pdf) ouka.fi. Oulun kaupunki. Viitattu 28.10.2019.
  2. a b c d e f g h Topi Niemelä Elite Prospects. Everysport Media Group AB. (englanniksi)
  3. a b Seppänen, Antti: Kärppien huippulupaus luottaa juonikkuuteen: “Jos ei ole vahvempi, pitää olla ovelampi osapuoli" liiga.fi. 23.5.2020. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 25.5.2020.
  4. Elite Prospects - Kärpät U16 eliteprospects.com. Everysport Media Group AB. Viitattu 30.8.2019. (englanniksi)
  5. Elite Prospects - U20 SM-liiga Stats 2018-2019 eliteprospects.com. Everysport Media Group AB. Viitattu 30.8.2019. (englanniksi)
  6. Shaun Heshkan optio käytetty − Kärppien junioreille liigasopimuksia Jatkoaika.com. 16.5.2019. Jatkoaika r.y. Viitattu 30.8.2019.
  7. Matches championshockeyleague.com. 30.8.2019. Champions Hockey League (CHL) AG. Viitattu 30.8.2019. (englanniksi)
  8. Matches championshockeyleague.com. 30.8.2019. Champions Hockey League (CHL) AG. Viitattu 30.8.2019. (englanniksi)
  9. Kokoonpanot liiga.fi. 12.9.2019. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 12.9.2019.
  10. Ottelutilastot liiga.fi. 12.9.2019. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 12.9.2019.
  11. Otteluseuranta liiga.fi. 12.9.2019. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 12.9.2019.
  12. Saarinen, Jussi: Kärppien suurlupaukset Topi Niemelä ja Aatu Räty edustavat Suomi-kiekon lahjakkainta juniorikaartia – ennen NHL-varauksia kaksikolla on edessään läpimurto SM-liigaan yle.fi. 29.9.2020. Yleisradio Oy. Viitattu 18.5.2021.
  13. Pulkkinen, Aki-Petteri: Pelicans kampesi mörkönsä nimeltä Kärpät Jatkoaika.com. 28.10.2020. Jatkoaika r.y. Viitattu 18.5.2021.
  14. Kunnari, Timo: ”Syö miestä” – Nuorten MM-kisojen tähtipakki on pahassa vammakierteessä iltalehti.fi. 18.3.2021. Alma Media Suomi Oy. Viitattu 18.5.2021.
  15. Siira, Kimmo: Lyi­jyn­ras­kaan kiek­ko­vii­kon paras päätös – kovia ko­ke­neen Topi Nie­me­län paluu to­si­toi­miin kruu­na­si Kärp­pien per­jan­tain: "Ei missään nimessä ollut helppo ase­tel­ma" kaleva.fi. 16.4.2021. Kaleva365 Oy. Viitattu 18.5.2021.
  16. Topi Niemelälle yksivuotinen jatkosopimus karpat.fi. 4.3.2021. Oulun Kärpät Oy. Viitattu 4.3.2021.
  17. a b Aalto, Pekka; Arkko, Simo: Nuorten MM-kisojen paras puolustaja kulkee Erik Karlssonin jalanjäljissä – tällainen on SM-liigasyksyn 19-vuotias tähtipelaaja Topi Niemelä yle.fi. 21.12.2021. Yleisradio Oy. Viitattu 6.5.2022.
  18. Elite Prospects - Liiga Stats 2021-2022 eliteprospects.com. Everysport Media Group AB. Viitattu 6.5.2022. (englanniksi)
  19. Seuraa Red Bull Läpimurto liiga.fi. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 6.5.2022.
  20. Tallskog, Mika: Topi Niemelälle vuoden jatkosopimus Kärppiin Jatkoaika.com. 29.12.2021. Jatkoaika r.y. Viitattu 29.12.2021.
  21. Maple Leafs Sign Roni Hirvonen and Topi Niemelä to Future Three-Year ELCs nhl.com/mapleleafs. 13.5.2022. Toronto Maple Leafs. Viitattu 14.5.2022. (englanniksi)
  22. Tallskog, Mika: Toronto Maple Leafs kiinnitti lisää suomalaislupauksiaan – Topi Niemelälle ja Roni Hirvoselle tulokassopimukset Jatkoaika.com. 13.5.2022. Jatkoaika r.y. Viitattu 14.5.2022.
  23. Elite Prospects - Finland U20 eliteprospects.com. Everysport Media Group AB. Viitattu 6.1.2021. (englanniksi)
  24. Elite Prospects - Award - U20 WJC Most Goals by Defenseman eliteprospects.com. Everysport Media Group AB. Viitattu 6.1.2021. (englanniksi)
  25. Seppä, Lassi: Nuorten Leijonien MM-leiriryhmä on selvillä − ulkopuolelle jäi Liigassa vakiorooleja kantavia pelaajia Jatkoaika.com. 12.12.2019. Jatkoaika r.y. Viitattu 6.1.2021.
  26. Onnela, Janne: Kärpät kaatoi Grenoblen toistamiseen, 17-vuotias Topi Niemelä tarraamassa kiinni jo vakiopakin paikkaan – ”Jos Topi jatkaa tuohon tapaan, niin siitä ei ole kahta sanaa” kaleva.fi. 6.9.2019. Kaleva365 Oy. Viitattu 12.9.2019.
  27. Tapio Niemelä Elite Prospects. Everysport Media Group AB. (englanniksi)