Sonja Graf

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Sonja Graf vuonna 1936.

Sonja Graf-Stevenson (alunp. Susanna Graf, 16. joulukuuta 1908 München, Saksa – 6. huhtikuuta 1965 New York, Yhdysvallat)[1][2][a] oli saksalaissyntyinen shakinpelaaja. Graf oli yksi 1930-luvun parhaista naispelaajista Vera Menchikin kanssa ensimmäisiä vahvoja naispelaajia, jotka pärjäsivät miehille otteluissa ja osallistuivat miesten turnauksiin.[3] Hän myös pelasi Menchikiä vastaan ensimmäisen yleisesti tunnustetun maailmanmestaruusottelun vuonna 1937. Lähimpänä maailmanmestaruutta hän oli Buenos Airesissa vuonna 1939 pelatussa MM-turnauksessa, jossa hän tuli toiseksi Menchikin jälkeen.[3]

Nuoruus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Graf syntyi Münchenissä vuonna 1908 ja kasvoi kahdeksanlapsisen perheen viidentenä lapsena. Hänen vanhempansa olivat venäjänsaksalaisia paluumuuttajia, ja perheen isä oli pappi ja taidemaalari. Graf työskenteli lapsenvahtina ja käsityöläisenä, mutta hankki myöhemmin ehkä pääosan tuloistaan ammattipelaajana.[1] Hänen isänsä oli innokas shakinpelaaja, mutta hän ei halunnut tyttärensä vierailevan Münchenin shakkiklubeilla edes veljiensä kanssa. Sonja kuitenkin katsoi shakin hyväksi keinoksi kapinoida 1920-luvun Saksan sosiaalisia normeja vastaan, joiden hän katsoi rajoittavan elämäänsä nuorena naisena. Graf viehättyi pian kahviloiden boheemiin elämäntyyliin ja pysytteli mieluummin poissa kotoa. Noin 16-vuotiaana hän karkasi kotoa kokonaan. 18-vuotiaana hänet sijoitettiin Kitzingenin lähellä sijaitsevaan fransiskaaniseen sisäoppilaitokseen, josta hän pääsi pois kaksi ja puoli vuotta myöhemmin ja asettui vielä puoleksitoista vuodeksi asumaan vanhempiensa luo.[2]

Myöhempi elämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aloitettuaan ammattipelaajan uransa Graf asui vuosina 1933 ja 1934 vuoroin Saksassa ja Hollannissa.[1] Vuonna 1934 hän muutti Lontooseen, mistä käsin hän lyhyesti vieraili Espanjassa keväällä 1936 tehden pelinäytöskiertueen ja harjoitellen belgialaisen mestarin George Koltanowskin kanssa. Graf asui Koltanowskin ja tämän vaimon vieraana ja shakin ohella perehtyi Espanjan iltaelämään. Kesällä 1938 Graf matkusti Varsovaan, jossa eli loppusyksyyn kehnoista pelisuorituksistaan huolimatta. Puolan ja Saksan yhä huononevien välien takia hänen viisumiaan ei enää uusittu ja hänen piti palata liki varattomana Berliiniin. Hän oli kuitenkin joutunut Saksaa hallitsevien kansallissosialistien epäsuosioon ja muutti alkuvuodesta 1939 lopullisesti pois Saksasta. Graf asettui ensin hetkeksi Hollantiin ja muutti sitten takaisin Englantiin. Elokuussa hän astui laivaan kohti Buenos Airesissa pelattavaa maailmanmestaruusturnausta ja, vaikkei sitä silloin ehkä tiennytkään jätti myös koko Euroopalle hyvästit. Buenos Airesissa hän pelasi maattomana "libre"-lipun alla (suom. vapaa).[2]

Jäätyään Argentiinaan sotaa pakoon hän elätti itsensä shakilla ja kirjoittamalla kaksi kirjaa, toisen shakista ja toisen, omaelämänkerralliseksi katsotun romaanin Yo soy Susann (suom. Olen Susanna). Vuonna 1946 ilmestynyt, kolmannessa persoonassa kirjoitettu kirja ei yhden Grafin elämänkerran kirjoittajan, Michael Negelen mielestä ole kaikin osin totuudenmukainen.[b] Palkinnoille pääsy turnauksissa ei monien vahvojen eurooppalaisten immigranttien takia ollut helppoa. Keväällä 1947 Graf kuitenkin Max Euwen esittelemänä tutustui yhdysvaltalaiseen kauppalaivaston stuerttiin nimeltä Vernon Stevenson, joka oli innokas shakin seuraaja ja törmännyt Euween sattumalta. Tapaaminen johti välittömään ihastumiseen ja pian pari meni naimisiin. Jo kesästä 1947 lähtien Graf huomasi asuvansa Yhdysvaltojen Kaliforniassa. Siellä hän ensimmäiset viisi vuotta keskittyi muihin asioihin elämässä, kuin shakkiin.[2]

Varsinaisesti hän palasi turnauksiin vasta 1954, menestyen hienosti avoimissa ja naisten turnauksissa, voittaen muun muassa leikiten naisten Yhdysvaltain mestaruuden. Vielä kerran hän tavoitteli maailmanmestaruutta, osallistuen ehdokasturnaukseen Moskovassa 1955 ja voitti perheensä uudessa kotikaupungissa New Yorkissa pelatun maan vuoden 1964 naisten mestaruuden. Sonja Graf kuoli New Yorkissa 6. huhtikuuta 1965 maksasairauteen.[2]

Peliura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Grafia valmensi vuodesta 1931 alkaen iäkäs suurmestari Siegbert Tarrasch ja tuki muuan tohtori Eduard Dyckhoff. He pitivät Grafia rohkeana ja taktisesti lahjakkaana. Hänen pelityyliään kuvattiin uskaliaaksi ja riskejä kaihtamattomaksi[3]. Vuonna 1932 Graf voitti simultaanissa itävaltalaisen suurmestarin Rudolf Spielmannin kaksi kertaa. Sen seurauksena hänet kutsuttiin Wieniin naisten Paula Wolf-Kalmarin muistoturnaukseen, jonka hän myös voitti. Wiener Schachzeitung näki hänessä jo hallitsevan maailmanmestarin Vera Menchikin mahdollisen haastajan. Samoihin aikoihin Grafissa kypsyi päätös olla ensimmäinen naispuolinen ammattipelaaja Saksassa. Hän pyrki antamaan simultaaneja (15-20 markkaa osallistujalta) ja teki kesällä 1933 kiertueen Pohjois-Saksaan ja Hollantiin, joissa pelasi näytösotteluja ja antoi simultaaneja. Hampurissa hän voitti kaupungin paikallisen naisten mestarin Ehlers-Giesecken, ja häntä alettiin pitää Saksan vahvimpana pelaajana. Hampurissa hän tutustui myös Frierich Ladendorfiin, josta tuli hänen sponsorinsa ja managerinsa.[2]

Graf vastaan Menchik[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Graf Hastingsin Uuden vuoden turnauksessa 1934-35.

Huhtikuussa 1934 hän pelasi Rotterdamissa epävirallisen neljäpelisen ottelun maailmanmestari Veera Menchikiä vastaan häviten sen 1–3.[4] Pääsiäisenä 1934 Amsterdamissa pelatussa kahden sukupuolen miniturnauksessa Graf sijoittui toiseksi ja jätti Menchikin taakseen. Heti alettiinkin suunnittelemaan virallista maailmanmestaruusottelua Grafin ja Menchikin välille Lontooseen. Kuitenkin katastrofaalinen otteluhäviö siihen asti pääasiassa shakkitehtävistään tunnetulle Paul Heuäckerille vahingoitti hänen mainettaan maailmanmestarin tulevana haastajana. Tämä ja natsien kasvava vaikutusvalta Saksan kilpailutoiminnassa saivat kosmopoliitiksi itsensä tuntevan Grafin itsensäkin muuttamaan Lontooseen, jossa hän jatkoi boheemia elämäntapaansa seuraavat neljä vuotta. Margaten pääsiäisturnauksen A-ryhmässä 1935 hän tuli neljänneksi tasapistein Aleksandrs Koblencsin kanssa. Ryhmän voitti George Koltanowski.[2]

Viimein kesäkuussa 1937 ottelu Menchikia vastaan toteutui. Ei tosin Lontoossa, vaan Itävallan Semmeringissä. Tulos +2 =5 –9 oli selvä tappio Grafille. Historiallisesti ottelu oli tärkeä myös sen takia, että se oli ensimmäinen vuonna 1924 perustetun Maailman shakkiliitto FIDE:n hyväksynnällä pelattu naisten MM-ottelu.[4] Grafin valmentajana toimi Rudolf Spielmann. Brittiläisen CHESS-lehden ennen ottelua ilmestyneessä artikkelissa lehden perustaja Baruch H. Wood vertaili kahta naista. Vaikka artikkeli saattoi olla puolueellinen ja liioitteleva, se joka tapauksessa luonnehti Grafia hermostuneeksi ja tylsiä asemia kaihtavaksi pelaajaksi, joka joko pelasi loistopelejä tai hävisi ne typerillä virheillä.

“… she (Sonja Graf) is simply not able to play calmly. Even when she can transfer into an endgame with two extra pawns, she still feels an urge to complicate the position and she takes unnecessary risks, giving her opponent a chance to fight back.” ("… Graf ei yksinkertaisesti kykene pelaamaan tyynesti. Vaikka hän voisi siirtyä loppupeliin kahden sotilaan enemmistöllä hän silti on taipuvainen valitsemaan monimutkaisen jatkon, ottaen tarpeettomia riskejä ja antaen vastustajalle mahdollisuuksia.")

Artikkeli jatkaa kuvaustaan sanomalla Grafin olevan Menchikin täysi vastakohta sekä luonteeltaan, että pelitavaltaan: ketjupolttaja, paikoillaan pysymätön, rauhaton ja elämännälkäinen. Hänen sanottiin mielellään johtavan pelin asemiin, joissa laudalla oleva materiaali oli epätasapainossa.[2]

Vain kahden viikon päästä ottelusta Tukholmassa järjestettiin kuudes naisten maailmanmestaruusturnaus. Se pelattiin Tukholman shakkiolympialaisten yhteydessä. Turnaus kuitenkin oli Menchikin ylivoimaista hallintaa ja hän voitti kaikki 14 peliään. Graf jäi Menchikistä 5 pistettä häviten keskinäisen pelin sekä tälle, että toiseksi tulleelle italialaiselle Clarice Beninille. Grafin peli Menchikiä vastaan oli Grafille traaginen, sillä hänellä oli monta voitonmahdollisuutta ja senkin jälkeen tasapeli, mutta hänen hermonsa pettivät ratkaisuhetkillä.[4][2]

Buenos Aires 1939[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Seuraavaksi olivat Toisen maailmansodan alla järjestetyt Buenos Airesin shakkiolympialaiset 1939 ja niiden yhteydessä pelattava naisten MM-turnaus. Siinä Graf pääsi lähimmäksi maailmanmestaruutta, tullen tiukassa kilpailussa toiseksi. Hän sai 16 pistettä 19:stä, mutta se ei riittänyt, sillä Menchik luovutti vain kaksi tasapeliä ja voitti mestaruuden kahden pisteen erolla.[4] Sota syttyi Euroopassa turnauksen aikana ja moni eurooppalainen pelaaja jäi Argentiinaan odottamaan tilanteen rauhoittumista. Muun muassa koko Saksan miesten kultaa voittanut maajoukkue jäi maahan. Myös Graf jäi Argentiinaan.[5]

Argentiinassa toimeentulo oli tiukassa, sillä maa oli äkkiä täynnä maailmanluokan pelaajia. Niinpä Graf kirjoitti myös kaksi kirjaa. Vuonna 1941 ilmestyi niistä ensimmäinen, Así juega una mujer (suom. Näin nainen pelaa), joka oli yksi ensimmäisistä naispelaajan kirjoittamista kirjoista. Toinen kirja oli niinikään espanjankielinen, elämänkerrallinen romaani. Graf meni naimisiin 1947 ja muutti Yhdysvaltoihin, jossa voitti naisten mestaruuden vuosina 1957 ja 1964.[3][2] Hän pelasi vielä Moskovan ehdokasturnauksessa 1955, mutta nuoret venäläisnaiset olivat hänelle jo liian kova vastus ja hän jäi 13:nneksi.[6]

Pelaajien historiallisia vahvuuksia tutkinut Jeff Sonas arvioi Chessmetrics-sivullaan Grafin pelitason vuonna 1946 vastanneen vuoden 2005 elo-luvussa vahvuutta 2431, hänen parhaan turnaustuloksensa olleen Mar del Platasta vuonna 1944 suoritusluvulla 2455, ja hänen parhaan sijoituksensa maailmassa 82. vuonna 1945.[7]

Kirjat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Graf, Sonja: Así juega una mujer. Buenos Aires: Sudamericana, 1941. OCLC 431486639.
  • Graf, Sonja: Yo soy Susann. Buenos Aires: Piatti, 1946. OCLC 221910048.

Huomautukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Negelen tekstissä oleva 12.12. on selvästi painovirhepaholainen. Vrt. asiakirja.
  2. "On the other hand, when reading her second book... I often found it difficult, and I believe not only because my Spanish is not perfect, to differentiate between fiction and reality."

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c Alfred Schattmann: Childhood of Sonja (Susanna) Graf - the solutions to (nearly) all open questions Ken Whyld Association. Arkistoitu . Viitattu 14.5.2022.
  2. a b c d e f g h i j Michael Negele: Life story of female prodigy Sonja Graf-Stevenson 10.2.2007. Ken Whyld Association. Arkistoitu . Viitattu 14.5.2022.
  3. a b c d Sonja Graf-Stevenson World Chess Hall of Fame. Saint Louis Chess Club. Arkistoitu . Viitattu 14.5.2022.
  4. a b c d Mark Weeks: World Chess Championship (Women) 1927-39 Title Tournaments mark-weeks.com. Arkistoitu . Viitattu 14.5.2022.
  5. Carlos Drake: Asilados en Argentina en 1939 ar.geocities.com. 1.12.2003. Arkistoitu . Viitattu 15.5.2022.
  6. Mark Weeks: 1955 Candidates Tournament mark-weeks.com. Viitattu 15.5.2022.
  7. Jeff Sonas: Chessmetrics Player Profile: Sonja Graf-Stevenson Chessmetrics.com. 2005. Viitattu 15.5.2022.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]