Marco Polo

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Tämä artikkeli käsittelee tutkimusmatkailijaa. Nimen muita merkityksiä on lueteltu täsmennyssivulla.
Marco Polo, kuva noin vuodelta 1600.
Marco Polo, kuva noin vuodelta 1600.
Henkilötiedot
Syntynytn. 1254[1]
Venetsian tasavalta[1]
Kuollut8. tammikuuta 1324[1]
Venetsian tasavalta[1]
Ammatti kauppias, tutkimusmatkailija

Marco Polo (n. 12548. tammikuuta 1324)[1] oli venetsialainen kauppias ja tutkimusmatkailija. Hänet tunnetaan matkakertomuksestaan Marco Polon matkat, jossa hän kertoo matkastaan isänsä Niccolòn ja setänsä Maffeon mukana kauppamatkalla silkkitietä pitkin Kiinaan 1271. Kirja on ensimmäinen eurooppalainen omiin kokemuksiin perustuva matkakirja Kiinasta. Marco Polo pääsi omien sanojensa mukaan nopeasti Kiinaa tuolloin hallinneen mongolihallitsijan Kublai-kaanin suosioon ja teki monia retkiä ympäri Kaakkois-Aasiaa.[2]

Elämäkerta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Polon suku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Marco Polon suku oli kotoisin Dalmatiasta, nykyisestä Kroatiasta, silloisen Venetsian mailta. Polot muuttivat Venetsiaan ja alkoivat käydä kauppaa siellä. Myöhemmin Polot kävivät kauppaa lukuisissa eri paikoissa ympäri Välimerta.

Niccolò-isän ja Maffeo-sedän matkat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Veljekset Niccolò ja Maffeo Polo olivat kauppiaita Konstantinopolin venetsialaiskorttelissa. Olosuhteiden muuttuessa poliittisesti rauhattomiksi veljekset siirtyivät pohjoiseen Kultaisen Ordan mongolivaltion alueelle ja pääsivät paikallisen mongolihallisijan suosioon. Niccolò ja Maffeo kiertelivät ja kävivät kauppaa mongolien hallitsemilla alueilla, kunnes saivat Buharassa tehtäväkseen toimia viestinviejinä Kublai-kaanille, joka hallitsi Kataissa, nykyisessä Kiinassa.[3]

Suurkaani oli erittäin kiinnostunut vieraista kulttuureista ja otti veljekset avosylin vastaan. Kublai antoi kirjan ja lahjoja ja kirjeitä paaville vietäväksi ja pyysi heitä takaisin tullessaan tuomaan mukanaan lähetyssaarnaajia ja öljyä Jeesuksen Kristuksen pyhästä öljylampusta.

Niccolò ja Maffeo matkustivat takaisin Eurooppaan, mutta tultuaan Akkoon Välimeren rannalle he kuulivat paavin kuolleen. Polot päättivät palata Venetsiaan odottamaan uuden paavin valitsemista. Veljesten lähtiessä matkalle Niccolòn poika, Marco, oli 6-vuotias. Heidän palattuaan Marco oli nyt 15-vuotias.[4] Pojan äiti oli halvaantunut ja sittemmin kuollut.

Matka Kiinaan[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Paavin vaalit viivästyivät, joten kahden vuoden kuluttua Polot alkoivat valmistella uutta matkaa Kublai-kaanin luokse. Marco oli 17-vuotias ja halusi innokkaasti tulla mukaan. Hänet otettiin mukaan. Matkaan lähdettiin vuonna 1271. Seurue matkusti laivalla Armeniaan, jossa he saivat mukaansa uuden paavin lähettämiä kirjeitä, lahjoja mongolihallitsijalle ja lähetyssaarnaajia, jotka kuitenkin käännytettiin Keski-Aasiassa turvallisuussyistä takaisin. Matka oli vaikea ja vaarallinen, ja Marco Polo kuvaakin, että Intiassa matkaseurueen kimppuun hyökättiin ja jotkut seurueesta jäivät vangeiksi. Marco Polo on kuvannut tarkasti reitin eri alueita kirjassaan, ja kuvailee etenkin eri paikkojen kauppatavaroita. Seurue kulki lähes nelivuotisen matkan aikana Intian ja Gobin autiomaan läpi Cambaluciin (nykyään Peking), Kublai-kaanin hoviin, jossa heidät otettiin kunniavieraina vastaan.[5]

Kublai-kaanin hovissa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Marco Polo Kublai-kaanin hovissa. Marco Polon matkakirjan Il milione kuvitusta.

Polot viettivät Kiinassa 17 vuotta. Marco Polo asui Kublai-kaanin vieraana ja pääsi tutustumaan tämän valtakuntaan, perehtyen samalla Kiinan yhteiskuntaan ja kulttuurisiin tapoihin. Hän myös oppi Kiinassa oleskelunsa aikana neljä kieltä.[6]

Kaani nimitti Polon erikoislähettilääkseen ja lähetti tämän Aasian kolkkiin, joissa kukaan eurooppalainen ei koskaan ollut käynyt, kuten Burmaan, Intiaan ja Tiibetiin.[6]

Polo sai palveluksistaan ylennyksen, ja hän toimi erään kiinalaisen kaupungin kuvernöörinä, kaanin yksityisen neuvoston virkailijana sekä Yanzhoun verotarkastajana.[6]

Paluumatka[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Jossain vaiheessa Niccolò, Maffeo ja Marco olisivat halunneet palata kotiin, mutta Kublai-kaani vältteli aihetta. Viimein tarjoutui tilaisuus, kun prinsessa Cocacinin oli tarkoitus matkustaa Persiaan kuninkaan vaimoksi. Polot tarjoutuivat saattajiksi, ja Kublai vastahakoisesti suostui. Kaani hukutti Polot lahjoihin ja vaati valan, että he palaisivat vielä.

Menomatkalle lähdettiin džonkkilaivastolla Zaitunista. Polot olivat ensimmäiset eurooppalaiset, jotka kävivät Jaavassa, Sumatralla ja Borneossa. Marco Polo kuvailee matkalla norsuja, sarvikuonoja ja "hännällisiä ihmisiä". Ceylonin ja Intian kautta saavuttiin Persiaan, jossa Polot saivat kuulla Kublain kuolleen. He kääntyivät heti takaisin Kiinaan ja lähtivät uudelleen paluumatkalle vasta 10 vuotta myöhemmin.

Venetsiassa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Polot saapuivat takaisin Venetsiaan vuonna 1295 oltuaan matkoilla 31 vuotta. Seurueen paluu yllätti venetsialaiset, sillä heidän oletettiin kuolleen. Matkalaisista tuli kuuluisia, ja heidän ympärillään oli lähes aina suuri väkijoukko kuuntelemassa tarinoita kaukaisista maista. Vanha perimätieto kertoo, että koska ihmiset eivät uskoneet kertomuksia, Marco Polo piti illalliset, joissa hän pukeutui kiinalaisiin vaatteisiin ja näytti tuomiaan jalokiviä, rubiineja, silkkejä ja norsunluuta. Polot jatkoivat eräinä vauraimmista Venetsian kauppiaista ja rahoittivat muiden tutkimusmatkoja.

Venetsian ja Genovan kaupunkivaltiot olivat toistensa vihollisia, ja eräässä vuosien 1296–1298 aikana genovalaisten ja venetsialaisten välillä käydyssä pienessä meritaistelussa Marco Polo jäi vangiksi. Ollessaan muutaman kuukauden vankeudessa hän saneli Rustichello da Pisalle muistelmansa. Muistelmia alettiin kutsua nimellä Il Milione, miljoona, suurten lukujen takia. Suomeksi kirja on julkaistu nimellä Marco Polon matkat.

Marco Polon myöhäisemmästä elämästä ei ole tarkkaa tietoa. Hän asui loppuikänsä Venetsiassa, meni naimisiin Donata Badoerin kanssa vuonna 1300 ja kuoli vauraana vuonna 1324.

Totta vai tarua?[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Marco Polon matkakertomuksen lukijoiden sekä tutkijoiden välillä on ollut erilaisia käsityksiä siitä, kävikö Polo todella Kiinassa asti, vai saiko hän vain tietonsa esimerkiksi persialaisilta kauppiailta. Etenkin pian ilmestymisensä jälkeen monet lukijat pitivät Polon kertomusta vain vilkkaan mielikuvituksen tuotteena. Myöhemmin moni tutkimusmatkailija ja historioitsija on kuitenkin vahvistanut useat Polon kuvailemat asiat todellisiksi.[7][6] Esimerkiksi Hans Ulrich Vogel on huomauttanut, että Polo kuvailee kirjoituksissaan hyvin tarkasti Kiinan hallinnonjakoa, verotusjärjestelmää, rahalaitosta ja suolantuotantoa. Hänen mielestään Polo ei olisi voinut saada näin tarkkoja tietoja muuten kuin käymällä Kiinassa.[7]

Aikakauden runsaista kiinalaisista lähteistä ei kuitenkaan löydy ainuttakaan mainintaa Polosta, mikä asettaa kyseenalaiseksi ainakin hänen väitteensä korkeasta asemasta Kiinan hovissa. Kaikkein skeptisimmät, kuten kirjan Did Marco Polo Go to China? kirjoittanut Frances Wood, epäilevät, kävikö Polo Kiinassa lainkaan, ja arvelevat hänen koonneen kirjansa kuulopuheiden perusteella. Polon muistelmissa kuvataan todenmukaisesti joitakin silloisen Kiinan piirteitä, toisaalta kirjassa ei mainita mitään esimerkiksi Kiinan muurista, päivittäisestä teenjuonnista tai puikoilla syömisestä.[8][9]

Jälkimaine[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Marco Polon matkat -kirja oli Kristoffer Kolumbuksen hallussa hänen matkallaan Amerikkaan vuonna 1492.

Marco Polon mukaan on nimetty Marco Polon kansainvälinen lentoasema Venetsiassa. Lukuisat muut asiat, kuten leikit, lelut, laivat ja jopa jotkut satelliitit ovat saaneet nimensä Marco Polon mukaan.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e Marco Polo; Italian explorer Encyclopædia Britannica. Viitattu 17.11.2015.
  2. Alasdair Macleod: ”Marco Polo”, Suuret tutkimusmatkat, s. 56. Suomeksi toimittanut WSOY. Suomentanut Timo Hautala. Dorling Kingsley, 2011. ISBN 978-951-0-37674-4.
  3. Suuret tutkimusmatkat, s. 56
  4. Suuret tutkimusmatkat s. 56
  5. Suuret tutkimusmatkat, s. 56–58
  6. a b c d Marco Polo Biography Journalist, Explorer (c. 1254–1324) Biography. Viitattu 5.10.2021 (englanniksi).
  7. a b Ei mikään huijari: Marco Polo KÄVI Kiinassa Historianet.fi. 24.7.2012. Viitattu 15.9.2018.
  8. Boese, Alex: Travels of Marco Polo The Museum of Hoaxes. 2015. Viitattu 15.9.2018.
  9. Squires, Nick: Explorer Marco Polo 'never actually went to China'. Telegraph 9.8.2011. (englanniksi)

Kirjallisuutta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]