Leslie Graham

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Robert Leslie "Les" Graham (14. syyskuuta 1911 Wallasey12. kesäkuuta 1953 Mansaari) oli brittiläinen ratamoottoripyöräilijä ja lajin maailmanmestari. Hän oli yksi aikansa parhaimpia ratamoottoripyöräilijöitä, ennen menehtymistään kesken Mansaaren TT-ajojen.

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Grahamin ura alkoi Liverpoolissa kilpailemalla speedwaykilpailuissa. Vuonna 1929 hän ajoi toiseksi Park Hall Oswestrylla Henry Pinningtonin jälkeen, moottoripyöränään AJS. Seuraavana viitenä vuotena hän kilpaili perintönä saamallaan Rudgella.

Vuonna 1936 hän osti itselleen 250-kuutioisen OK-Supremen halvalla, edellisen pyörän venttiilin rikkouduttua. Hän rakensi kuitenkin uuden pyöränsä uudestaan jo ennen osallistumistaan ensimmäiseen kilpailuunsa Ulsterin Grand Prix'hin.

Graham rakensi 1937 pyöränsä jälleen kerran uudestaan, tällä kertaa Pohjois-Irlannin North West 200:an. Hän johti luokkaansa hetken aikaa ennen ulosajoaan. Hän kuitenkin palasi radalle ollen kolmantena kahden Excelsiorin jälkeen, ennen kuin venttiilin rikkoutumista. Hän rakensi moottorin uudelleen seuraavaa kilpailua varten, sijoittuen neljänneksi.

Myöhemmin hän tapasi John Humphriesin (OK-Supremen perustajan pojan) ja liittyi yhtiöön, missä hän työkseen kiinnitti nokka-akseleita polttomoottoreihin. Graham, Humphries ja Andy McKay tunnettiin tuolloin nimellä Midlands trio of OK-JAP riders (suom. OK-JAP-kuljettajien Midlands joukkue).

Ennen toista maailmansotaa Graham kilpaili useita kertoja Mansaaren TT-ajoissa. 1938 hän sijoittui 12. ja seuraavana vuonna hän oli toiseksi viimeisellä kierroksella vielä neljäntenä, ennen pyörän vaihteiden hajoamista. Jock West seurasi kilpailua ja ilmoitti Grahamin mukaan seuraavan vuoden kilpailuun Velocettella, mutta toinen maailmansota esti kilpailun käymisen.

Toisen maailmansodan aikana Graham toimi lentäjänä.

Sodan jälkeen Graham liittyi AJS:n tehdastalliin. Vuonna 1947 Graham kehitti kaksi aivan uudenlaista moottoripyörää: yksisylinterisen 350 cc 7R:n ja 500 Porcupinen. Samana vuonna viimeksi mainitulla osallistuttiin Mansaaren TT-ajoihin (pyörällä ei kuitenkaan ajanut itse Graham) ja pyörällä ajanut sijoittui lupaavasti yhdeksänneksi. Seuraavana vuonna Graham osallistui jälleen Mansaaren TT-ajoihin, rikkoen Westin ja Georges Monneretin kaikkiaan 18 nopeusmaailmanennätystä 107 ja 111 mph välisellä alueella.

Vuonna 1949 käynnistyi maailmanmestaruussarja ja Graham oli mukana Sveitsin Grand Prix'stä lähtien, missä hän ajoi välittömästi voiton. Mestaruustaistelun Graham kävi pääasiassa italialaisen Nello Paganin kanssa 500-kuutioisissa. Pagani keräsikin kauden aikana enemmän pisteitä kuin Graham, mutta koska kauden kuudesta kilpailusta laskettiin loppupisteisiin vain kolme parasta osakilpailua, tämä takasi Grahamille mestaruuden vain yhdellä pisteellä. Moottoripyörä, jolla Graham ajoi mestaruuden, oli 500-kuutioinen AJS Porcupine. Lopullisesti mestaruuden ratkaisi useiden mielestä nopeimmat kierrokset, joista sai tuolloin mestaruuspisteitä. Graham ajoi kolme, Pagani kaksi nopeinta kierrosta. Kauden aikana Graham osallistui myös 350-kuutioisten maailmanmestaruussarjan osakilpailuun, missä hän sijoittui toiseksi.

Graham ajoi kolmesti kolmanneksi ja kerran toiseksi eri MM-sarjojen loppupisteissä. Vuonna 1953 hän kilpaili jälleen Mansaaren TT-ajoissa, jossa hän voitti 125-kuutioisten MM-kilpailun. Hän kuitenkin menehtyi seuraavana päivänä käydyssä 500-kuutioiden kilpailussa. Hänen pyöränsä leikkasi kiinni rataan 120 mailin tuntinopeudessa Bray Hillin kohdalla ja hän lensi tuhoisasti pois pyöränsä selästä.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]