Saara Esko

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Saara Esko (2008)

Saara Esko (o.s. Loikkanen) (s. 31. toukokuuta 1981) on suomalainen lentopalloilija. Esko palasi takaisin lentopallokentille lähes viiden vuoden tauon jälkeen marraskuun lopussa vuonna 2015 esiintyen LP-Vampulan riveissä lentopallon naisten Mestaruusliigassa. Viimeksi Esko oli pukenut viralliseen otteluun pelipaidan päälle keväällä 2010 Italian liigassa Caprin riveissä[1]

Esko on pelasi ammattilaisurallaan yhdeksän kautta Saksassa, Belgiassa ja Italiassa. Palkintokaappiin kertyi mm. Saksan ja Belgian mestaruudet sekä cupmestaruudet. Lisäksi hän oli voittamassa Top Teams Cupia (silloista Euroopan Cupien kakkoskisaa) 2004.[2]

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Eskon ensiaskeleet lajissa olivat 7-vuotiaana, kun hän aloitti lentopallon huvikseen Kerimäen Lentopallossa. Jo 10-vuotiaana Esko alkoi ottaa lentopallon vakavammin ja aloitti lähes päivittäisen harjoittelemisen.

Kaudella 1996-97 Esko voitti uransa ensimmäisen naisten Suomen mestaruuden Oriveden Ponnistuksen väreissä. Seuraavalla kaudella Esko valittiin historian nuorimpana pelaajana SM-liigan parhaimmaksi pelaajaksi ja liigan tähdistöjoukkueeseen. Tuloksena liigasta oli kaudella 1997-1998 SM-hopeaa OrPon väreissä. Euran Raiusta Esko otti uransa toisen Suomen mestaruuden seuraavalla kaudella 1998-1999. Kerimäkeläislähtöinen Savonlinnan Ajon kasvatti pelasi kaikkiaan vuodet 1996-2001 kotimaisessa pääsarjassa OrPon, Euran Raikun ja Pieksämäki Volleyn paidoissa keräten alleen 189 liigaottelua.

Pelattuaan SM-liigassa viisi vuotta Esko lähti yhdessä seurustelukumppaninsa Mikko Eskon kanssa Saksaan ammattilaiseksi pelaamaan, mistä hän myöhemmin suuntasi Bellgiaan. Saksassa Esko ehti voittaa Saksan cupin ja Belgiassa myös maan cupin. Lisäksi Esko juhli Bundesliigan pronssia kaudella 2003-2004. Kaudeksi 2004-2005 Esko siirtyi yhdessä Mikko Eskon kanssa Italiaan A1-liigaan pelaamaan. Esko pelasi A1-liigassa Padovan joukkueessa, kuten myös seurustelukumppani Mikko Eskokin.

Kaudella 2005-2006 Esko siirtyi A2-liigaan, Busto Arsizion joukkueeseen. Kausi oli menestys. Esko oli yksi liigan parhaista ja tehokkaimmista pelaajista. Hän tuli pistepörssissä neljänneksi tehtyään 30 ottelussa 553 pistettä eli keskimäärin 18,4 pistettä ottelua kohden. Yhden ottelun ennätys oli 30 pistettä. Busto Arsizio voitti runkosarjan lopulta ylivoimaisesti 14 pisteen erolla Roomaan ja nousi suoraan A1-liigaan. Esko jatkaa uraansa Busto Arsizion riveissä myös kaudella 2007–2008.

Kaudella 2007-2008 Esko pelasi uransa ensimmäisen kautensa maailmankovimmassa lentopalloliigassa. Esko pelasi uralleen jälleen nostetta tuoneen kauden, sillä hän oli muun muassa pistepörssissä 15. sijalla sekä joukkueensa parhain pelaaja pisteiden valossa kauden aikana. Kauden jälkeen Esko teki seuran kanssa kaksivuotisen jatkosopimuksen. Esko päätti uransa kauteen 2008-09 Italian liigassa Caprin riveissä.[3]

Beach volley[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Esko voitti vasta 16-vuotiaana vuonna 1998 uransa ensimmäisen beach volleyn Suomen mestaruuden yhdessä kaksi vuotta vanhemman parinsa Riikka Lehtosen kanssa. Esko ja Lehtonen voittivat myös seuraavalla kaudella beach volleyn Suomen mestaruuden. Kahden peräkkäisen Suomen mestaruuden jälkeen Esko päätti keskittyä lentopalloon ja jätti beach volleyn kokonaan.

A-maajoukkue[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Naisten A-maajoukkueessa Saara Esko pelasi ensimmäisen ottelunsa vuonna 1998 Latviaa vastaan. Tämän jälkeen hänelle on kerääntynyt yli 90 A-maaottelua Suomen maajoukkuepaidassa. Nykyisin hän toimii maajoukkueen kapteenina.

Muuta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Saara Esko avioitui miehensä Mikko Eskon kanssa 21. heinäkuuta 2007 Vammalassa. Pari oli seurustellut ennen avioitumistaan jo monia vuosia. Vuonna 2007 Saara Esko oli yhdessä miehensä Mikko Eskon kanssa juhlistamassa presidentinlinnan kutsuilla Suomen 90. itsenäisyyspäivää.

Saavutuksia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Henkilökohtaiset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Lentopallon SM-liigan paras pelaaja 1998
  • Lentopallon SM-liigan All-Stars pelaaja 1998, 1999, 2000 ja 2001
  • Kauden paras suomalainen naislentopalloilija 2008

Joukkueessa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Italian A2-liigan voitto 2006
  • Italian A2-liigan 11. eniten pisteitä tehnyt pelaaja
  • Euroopan Top Teams cup, hopeaa 2004
  • Belgian sarjan paras pelaaja 2005
  • Belgian mestaruus 2005
  • Belgian cupin voitto 2005
  • Saksan mestaruus 2003
  • Saksan cupin voitto 2003 ja 2004
  • Suomen mestaruus 1997 ja 1999
  • Suomen cupin voitto 1996, 1997 ja 1998

Joukkueet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1996-97 Suomen lippu Oriveden Ponnistus , Finland (Gold)

1997-98 Suomen lippu Oriveden Ponnistus, Finland (Silver)

1998-99 Suomen lippu Euran Raiku, Finland (Gold)

1999-00 Suomen lippu Someron Pallo, Finland

2000-01 Suomen lippu Pieksämäki, Finland

2001-02 Saksan lippu Ulm, Germany

2002-03 Saksan lippu Ulm, Germany

2003-04 Saksan lippu Ulm, Germany

2004-05 Belgian lippu Tongeren

2005-06 Italian lippu Padova

2006-07 Italian lippu Busto Arzizio

2007-08 Italian lippu Futura Volley Yamamay Busto Arzizio

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Saara Esko palasi liigakentille Mestaruusliiga. Viitattu 22.11.2015.
  2. Saara Esko palasi liigakentille Mestaruusliiga. Viitattu 22.11.2015.
  3. Saara Esko palasi liigakentille Mestaruusliiga. Viitattu 22.11.2015.