Leigh Ann Hester

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Leigh Ann Hester
Valokuvassa vuodelta 2007
Valokuvassa vuodelta 2007
Henkilötiedot
Syntynyt1983
Bowling Green, Kentucky
Kansalaisuus  Yhdysvallat
Ammatti sotilas
Sotilashenkilö
Taistelut ja sodat Irakin sota
Afganistanin sota
Sotilasarvo sergeant first class
Kunniamerkit Silver Star
Joukko-osasto Yhdysvaltain armeija

Leigh Ann Hester (s. 1983) on yhdysvaltalainen sotilas. Hester sai Yhdysvaltain kansalliskaartisa palvellessaan toiminnastaan Irakin sodan aikaisessa väijytyksessä 20. maaliskuuta 2005 Silver Star-ansiomerkin. Hester oli ensimmäinen sen varsinaisissa taistelutehtävissä saanut nainen ja ensimmäinen ylipäätänsä sitten toisen maailmansodan.

Elämäkerta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Silver Star-ansiomerkin luovutustilaisuus 2005.

Leigh Ann Hester syntyi Bowling Greenin kaupungissa Yhdysvaltojen Kentuckyn osavaltiossa vuonna 1982. Sittemmin Hester muutti Nashvilleen ja pelasi kouluaikoinaan koripalloa ja softballia. Lopulta huhtikuussa 2001 hän värväytyi Kentuckyn kansalliskaartiin. Palvelusta Hester alkoi suorittaa kansalliskaartin 617. sotilaspoliisikomppaniassa.[1]

Sotilaspoliisikomppania lähetettiin Irakin sodan aikana Irakiin.[1] 20. maaliskuuta 2005 tuolloin kersantti Hester oli hyvin tavalliseen tapaansa huoltosaattuen mukana Irakin pääkaupunki Bagdadin itäpuolella. Naisia ei periaatteessa edes päästetty varsinaisiin taistelutehtäviin ennen puolustusministeriön päätöstä vuodelta 2013, mutta käytännössä yhteenotot saattueillakin olivat hyvin tavallisia. Hesterin saattua väijytettiin.[2] Hyökkääjiä oli yhteensä ehkä noin 50.[1] Irakilaiset kapinalliset tulittivat sen ajoneuvoja kiväärein, konekiväärein ja singoin. Saattueen ensimmäisen ajoneuvon hajottua osumasta koko saattue pysähtyi.[2] Hester poistui ajoneuvostaan ja alkoi hyökätä väijyttäjien selustaan iskien heidän aemiinsa käsi- ja kiväärikranaatein, sekä M4-kiväärillään.[1] Noin 45-minuuttia taistelun alun jälkeen tulitus oli lakannut. 27 hyökkääjää oli kaatnut, kuusi haavoittunut ja yksi jäi vangiksi. Amerikkalaiset säästyivät kaatuneilta.[2]

Hester sai toiminnastaan Silver Star-ansiomerkin. Hänestä tuli samalla ensimmäinen sen saanut nainen sitten toisen maailmansodan. Hän oli myös ensimmäinen nainen, joka sai sen varsinaisten taistelutehtävien johdosta.[2] Samasta yhteenotosta samalla ansiomerkillä palkittiin myös Timothy F. Nein.[1]

Irakista palattuaan Hester työskenteli jonkinaikaa poliisina, mutta liittyi myöhemmin vielä uudestaan kansalliskaartiin. Kansalliskaartissa hän lähti vuonna 2014 Afganistaniin, jossa hänet ylennettiin 18-kuukauden komennuksellaan ensiluokkaiseksi kersantiksi (sergeant first class). Vuonna 2017 hän oli puolestaan komennuksella auttamassa Neitsytsaarilla Hurrikaani Marian tuhojen jälkeen.[2]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e Spencer C. Tucker: Encyclopedia of Middle East Wars, s. 528–529. ABC- CLIO, 2010. ISBN 978-1-85109-948-1. (englanniksi)
  2. a b c d e J.D. Simkins: This sergeant became the first woman in the US Army to earn a Silver Star for combat valor Military Times. Viitattu 23.4.2021. (englanniksi)