Beth Sarim

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Beth Sarim (hepr. Ruhtinaiden talo) oli nimitys Yhdysvaltain San Diegossa, Kaliforniassa, sijaitsevalle talolle, jonka Vartiotorniseuran kolmas presidentti ja Jehovan todistajien perustaja Joseph Franklin Rutherford rakennutti vuonna 1929. Rutherfordin opetuksen mukaan talon tehtävänä oli toimia Vanhan testamentin ylösnousseitten pyhien asuntona. Rutherford itse käytti rakennusta talviasuntonaan. Nykyään rakennus on yksityisomistuksessa.

Rutherford seisomassa Beth Sarimin portailla pian rakennuksen valmistumisen jälkeen

Vuonna 1918 Vartiotorniseuran julkaisut alkoivat ennustaa, että Vanhan testamentin patriarkat ja profeetat, joita kutsuttiin myös "ruhtinaiksi" tai "vanhan ajan arvokkaiksi", tulisivat nousemaan kuolleista maanpäälliseen elämään vuonna 1925. Heidän odotettiin nousevan jo ennen Harmageddonin taistelua lopun aikojen näkyvänä merkkinä, ja valmistavan ihmiskuntaa ottamaan vastaan tuhatvuotiskauden siunaukset. (Charles Taze Russell oli aikoinaan odottanut "ruhtinasten" nousevan kuolleista vuonna 1914.) Näiden menneisyyden arvokkaiden hahmojen joukossa odotettiin olevan Aabraham, Iisak, Jaakob, Mooses, Daavid ja koko joukko muita Vanhan testamentin pyhiä. Vaikka vuosi 1925 ei tuonutkaan mukanaan heidän odotettua ylösnousemustaan, Rutherford piti kiinni siitä, että he nousisivat kuolleista välittömässä tulevaisuudessa.

Rutherford oli aluksi odottanut Vanhan testamentin pyhien asettuvan asumaan Jerusalemiin, josta käsin he hallitsisivat ihmiskuntaa. Vuonna 1926 hän kuitenkin ilmoitti rakennuttavansa heitä varten talon San Diegoon, Kaliforniaan. Rutherford itse vietti talvensa San Diegossa terveyssyistä. Hänet oli tuomittu 80 vuodeksi vankeuteen maanpetoksesta vuonna 1918 (tuomio tosin kumottiin jo muutaman kuukauden kuluttua), ja hänen terveytensä oli kärsinyt kovin vankeusaikana. Hän sai keuhkovian, joka teki hänen oleskelunsa talvisessa New Yorkissa, jossa Vartiotorniseuran päämaja sijaitsi, hyvin tukalaksi. Tämän takia Rutherford vietti talviajan ilmastoltaan suotuisammassa Kaliforniassa.

Rutherford osti Vanhan testamentin pyhille kaavailemansa talon, jonka hän nimesi Beth Sarimiksi eli Ruhtinaiden taloksi, tontin vuonna 1926. Paikallinen arkkitehti Richard S. Degua suunnitteli talon, joka valmistui vuonna 1929. Talossa oli kymmenen makuuhuonetta ja kahden auton talli. Rakennuksen saantokirjan mukaan talo oli tarkoitettu nimenomaan Vanhan testamentin pyhien käyttöön, ja se tuli luovuttaa heille heidän noustuaan kuolleista. Talon tontille istutettiin palmupuita, taateleita ja viikunoita, jotta Vanhan testamentin pyhät voisivat tuntea olonsa kotoisaksi. Ennen tätä Rutherford kuitenkin hallitsisi taloa heidän edusmiehenään. Käytännössä Rutherford lähimpine avustajineen asui talossa talvikauden. Hän johti myös sieltä käsin Jehovan todistajien maailmanlaajuista toimintaa. Rutherford kirjoitti useita kirjojaan Beth Sarimissa, mukaan luettuna viimeiseksi jääneen teoksensa "Lapset" (Children).

Joseph Franklin Rutherford kuoli Beth Sarimissa 8. tammikuuta 1942 72 vuoden ikäisenä. Hänen kuolemansa jälkeen hänen läheisimmät seuraajansa halusivat haudata hänet Beth Sarimin puutarhaan, jonne he halusivat rakentaa suurellisen mausoleumin Rutherfordin muistoksi. San Diegon kaupunki kuitenkin kieltäytyi antamasta hautauslupaa alueelle, jota asemakaavassa ei ollut määritelty hautausmaaksi. Kolmen ja puolen kuukauden oikeustaistelun jälkeen - jonka aikana sekä Vartiotorniseuran johto että Rutherfordin leski ja poika osoittautuivat huomattavan vähän kiinnostuneiksi Rutherfordin viimeisestä leposijasta - asiaan annettiin lopullinen kielteinen päätös. Rutherford haudattiin Rossvilleen, Staten Islandille New Yorkin osavaltioon.

Beth Sarim tänään

Rutherfordin kuoleman jälkeen Vartiotorniseura piti Beth Sarimin omistuksessaan vielä muutaman vuoden ajan. Rakennus oli kuitenkin yhä kiusallisempi muistomerkki Rutherfordin kauden täyttymättömistä raamatuntulkinnoista ja hänen erikoislaatuisista odotuksistaan. Vuonna 1948 talo päätettiin myydä. Oppi Vanhan testamentin pyhien ylösnousemuksesta muutettiin vuonna 1950, tuolloin heidän opetettiin nousevan muun ihmiskunnan lailla vasta Harmageddonin taistelun jälkeen. Vartiotorniseuran virallisen historiankirjoituksen mukaan Beth Sarimin talo myytiin, koska sille ei uudistuvan raamatuntulkinnan valossa enää ollut tarvetta ja koska Seura itse ei enää tarvinnut sitä. Nykyään Beth Sarim toimii yksityisasuntona. Rakennus on suojeltu.