Alan Cox

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun


Alan Cox
Alan Cox FOSS.IN-tapahtumassa Intiassa vuonna 2005.
Alan Cox FOSS.IN-tapahtumassa Intiassa vuonna 2005.
Syntynyt 22. heinäkuuta 1968 (ikä 45)
Solihull, Englanti
Ammatti ohjelmoija
Puoliso Telsa Gwynne

Alan Cox (s. 1968 Solihull, Englanti) on brittiläinen ohjelmoija, joka on osallistunut Linux-käyttöjärjestelmäytimen kehittämiseen vuodesta 1991. Vuoteen 2002 häntä pidettiin yleisesti Linuxin kakkosmiehenä ytimen kehittäjän Linus Torvaldsin jälkeen.[1][2][3]

Henkilöhistoria[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Cox syntyi Solihullissa vuonna 1968 perheen kahdesta pojasta vanhempana. Hänen isänsä oli tutkija British Gas -yhtiössä ja äitinsä opettaja.[4] Lapsena Cox halusi tulla veturinkuljettajaksi.[5] Hän kiinnostui tietokoneista koulussa 11–12-vuotiaana, kun tietotekniikanopettajat olivat innostuneita opettamaan oppilaille muun muassa ohjelmointia BASIC-kielellä myös kouluajan ulkopuolella. Hän osti ensimmäiseksi tietokoneekseen Sinclair ZX81:n aluksi yhden ja myöhemmin 16 kilotavun muistilla[6] ja opetteli Z80-assembly-kielen kirjan avulla.[5] ZX81:n hän vaihtoi 128-kilotavuiseen ZX Spectrumiin.[6][3]

Kouluaikanaan Cox alkoi ohjelmoida pelejä. Hän työskenteli Adventuresoft UK -peliyritykselle,[3] ja teki Spectrumille muun muassa Blizzard Pass -pelin. Hän teki pelejä myös Amigalle.[5] Hän aloitti tietojenkäsittelytieteen opiskelemisen Aberystwythin yliopistossa, mutta vaihtoi Swansean yliopistoon,[4] koska ei halunnut opiskella fysiikkaa.[7]

Cox pitämässä puhetta European Open Source Convention -kokouksessa vuonna 2005.

Opiskelujen jälkeen Cox meni töihin National Transcommunications Limited -verkkoyritykseen. Hän vaihtoi pienemmälle Cymry.net-palveluntarjoajalle, koska hän joutui matkustamaan liikaa. NTL kuitenkin osti yrityksen. Tällöin hän meni töihin Building #3 -yhtiöön, joka työskenteli Linux-yhtiö Red Hatille.[6] Tammikuun alusta 2000[7] Cox on työskennellyt Red Hatilla konsulttina[3] ja pääasiassa Linux-ytimen parissa.[6]

Cox asuu Swanseassa, Walesissa vaimonsa Telsa Gwynnen kanssa.[5]

Linux[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Opiskellessaan Aberystwythissä Cox alkoi kehittää tekstipohjaista AberMUD-verkkopeliä.[8] Hän ohjelmoi Amigaan Unixin kaltaisia ominaisuuksia pystyäkseen testaamaan peliään.[9] Hän suunnitteli myös oman käyttöjärjestelmän luomista Amigalle, muttei uskonut pystyvänsä siihen. Hän päätti ostaa PC:n ja tutustui Linuxiin seuratessaan keskusteluja Minixin postituslistalla.[4] Aluksi hän oli kiinnostuneempi juuri ilmestyneestä 386BSD:stä, mutta päätyi Linuxiin, koska 386BSD tarvitsi kalliin 387-matematiikkaprosessorin eikä voinut olla samalla kiintolevyllä DOSin tai Windowsin kanssa.[10][9]

Cox oli juuri lopettanut opiskelut Swanseassa, mutta piti yhteyttä vanhoihin opiskelijatovereihinsa yliopistossa. Yliopiston tietokoneseura sai 4-megatavuisen 386:n, ja siihen asennettiin Linux, jossa oli Ross Biron hiljattain ohjelmoima verkkokoodi. Miehet liittivät koneen yliopiston verkkoon, mutta kone kaatui. He olivat ensimmäisiä, jotka olivat käyttäneet Linuxia vilkkaassa, moniprotokollaisessa verkossa ja löysivät siten paljon uusia ohjelmointivirheitä.[10] Cox oli opiskellessaan perehtynyt TCP/IP-protokollaan,[4] ja hän alkoi lähettää Birolle korjausehdotuksia.[10]

Verkkokoodin ylläpitäminen siirtyi Birolta Fred van Kempenin vastuulle. Kempen kirjoitti Biron koodin pohjalta uuden version nimeltään NET-2. Hän suunnitteli koko koodin kirjoittamista uudelleen. Linux-yhteisö ei kuitenkaan malttanut odottaa tätä, ja Cox alkoi korjailla NET-2:ta ja lähettää korjauksia Linus Torvaldsille. Torvalds alkoi hyväksyä Coxin koodia, ja pian tämä oli päävastuussa verkkokoodin kehittämisestä.[11] Verkkokoodi oli Linuxin ensimmäinen osa-alue, joka tehtiin lähes täysin ilman Torvaldsia.[3] Cox vastasi Linuxin verkon kehityksestä versioon 2.0.29 saakka.[9]

Coxista tuli käytännössä Linuxin kakkosmies. Myöhemmin hänen roolinsa muuttui koodaajasta organisoijaksi.[6] Hän ylläpiti ytimen 2.2-haaraa ja omaa "ac"-tunnuksella merkittyä versiotaan 2.4-haarasta.[3] Coxin ac-versiot olivat erittäin vakaita ja sisälsivät korjauksia, joita ei ollut virallisessa ytimessä, joten monet jakelupaketit käyttivät Torvaldsin ytimen sijaan Coxin versiota.[12] Ytimet yhdistettiin viralliseen versioon 2.4.18.[6] Vuoden 2003 loppupuolella Cox ilmoitti ottavansa vuoden vapaata Linuxista ja Red Hatilta suorittaakseen MBA-tutkinnon ja opiskellakseen kymriä.[13] Linuxin lisäksi hän on osallistunut myös GNOME-[14] ja X.Org-projekteihin.[15]

Alan Cox.

Aktivismi[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Cox on vastustanut julkisesti ohjelmistopatentteja, DMCA-lakia ja CBDTPA-lakiehdotusta.[16] Vuonna 2002 hän erosi USENIXin alaryhmästä ja sanoi, ettei aikoisi matkustaa Yhdysvaltoihin, koska venäläinen ohjelmoija Dmitri Skljarov oli pidätetty DMCA-rikkomuksista.[17] 21. syyskuuta 2003 Cox ja Linus Torvalds lähettivät Euroopan parlamentin jäsenille avoimen kirjeen, jossa he vetosivat ehdotettua ohjelmistopatenttidirektiiviä vastaan.[18]

Palkinnot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

21. helmikuuta 2004 Cox sai Free Software Foundationin Award for the Advancement of Free Software -palkinnon FOSDEM-konferenssissa Brysselissä.[19] 5. lokakuuta 2005 hänet palkittiin elämäntyöstään LinuxWorld-tapahtumassa Lontoossa.[2]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Moody, Glyn: Kapinakoodi. Engl. alkuteos: Rebel Code. Suom. Riikka Toivanen ja Heikki Karjalainen. Tammi, 2001. ISBN 951-31-2003-1.

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Moody 2000, s. 108–109.
  2. a b Matt Loney: Linux pioneer wins lifetime achievement award 6.10.2005. CNET Networks, Inc. Viitattu 15.11.2007. (englanniksi)
  3. a b c d e f Chapter 5: Alan Cox: and the art of making beta code work 13.1.2007. Softpanorama.com. Viitattu 12.11.2004. (englanniksi)
  4. a b c d Moody 2000, s. 109.
  5. a b c d Nikkanen, Tuula: Linuxin tarina, s. 189. Satku, 2000. ISBN 951-762-990-7.
  6. a b c d e f Ask the expert – Alan Cox, kernel developer Red Hat, Inc. Viitattu 8. marraskuuta 2007. (englanniksi)
  7. a b Jeremy Andrews: Interview: Alan Cox 15.1.2002. KernelTrap. Viitattu 12.11.2007. (englanniksi)
  8. Richard A. Bartle: AberMUD 21.1.1999. Richard A. Bartle. Viitattu 14.11.2007. (englanniksi)
  9. a b c Nikolai Bezroukov: Alan Cox Interviews and Papers 18.6.2000. Softpanorama. Viitattu 14.11.2007. (englanniksi)
  10. a b c Moody 2000, s. 110.
  11. Terry Dawson, Alessandro Rubini, Joshua Drake: A brief history of Linux Networking Kernel Development lokakuu 1999. The Linux Documentation Project. Viitattu 15.11.2007. (englanniksi)
  12. Jonathan Corbet: Kernel development 11.10.2001. Eklektix, Inc. Viitattu 16.11.2007. (englanniksi)
  13. Jeremy Andrews: Linux: Alan Cox to take one year sabbatical 20.8.2003. Kerneltrap. Viitattu 16.11.2007. (englanniksi)
  14. Alan Coxille Free Software -palkinto 22.02.2004. Tonnikala.net. Viitattu 15.11.2007.
  15. Hack daddy. Linux Format, 2005, nro 69. Future Publishing Limited. Artikkelin verkkoversio Viitattu 15.11.2007. (englanniksi)
  16. Robin Miller: Alan Cox talks about laws... and Linux 20.5.2002. Slashdot.org. Viitattu 16.11.2007. (englanniksi)
  17. Matthew Pearce: Alan Cox, kernel hacker, Linux 12.2.2002. ITWales. Viitattu 15.11.2007. (englanniksi)
  18. Linus Torvalds, Alan Cox: Avoin kirje ohjelmistopatenteista 21.9.2003. Electronic Frontier Finland. Viitattu 16.11.2007.
  19. 2003 Free Software Awards 28.4.2006. Free Software Foundation. Viitattu 10.11.2007. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Alan Cox.