Leon Huff (koripalloilija)

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Leon Huff
Henkilötiedot
Nimi Leon Huff
Lempinimi Leksa, Huhvi[1]
Kansalaisuus Yhdysvaltain lippu Yhdysvallat/Suomen lippu Suomi
Syntynyt 7. huhtikuuta 1950 (ikä 67)
Pituus 199 cm
Pelaajaura
Yliopistojoukkueet
1970–1972 Yhdysvaltain lippu Draken yliopisto
Seurajoukkueet

1975–1978
1978–1979
1979–1980
1980–1985
1987–1991
Israelin lippu
Suomen lippu Joensuun Kataja
Turkin lippu
Suomen lippu Joensuun Kataja
Suomen lippu Torpan Pojat
Suomen lippu Pantterit
Valmennusura
Suomen lippu Porvoon Tarmo
Suomen lippu Karhun Pojat
Suomen lippu Espoo Basket Team

Leon Huff (s. 7. huhtikuuta 1950) on yhdysvaltalais-suomalainen koripallovalmentaja ja aktiiviuransa lopettanut koripalloilija. Hän on Suomen pääsarjahistorian merkittävimpiä pelaajia.

Pelaajaura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Nuoruus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Huff vietti lapsuutensa seitsenlapsisessa perheessä Mississippin rannalla, Illinois'n osavaltion Altonin kaupungissa, missä hän myös vietti ensimmäiset vuotensa koululaisena. Osavaltion parhaimpien joukkoon kuuluneessa Alton Senior High Schoolissa hän pelasi hyvin, mikä herätti kiinnostusta useissa yliopistoissa. Vuonna 1968 Huff valitsi teksasilaisen Jackson Junior Collegen, jonka joukkue voitti Huffin aikana 93 pelaamastaan ottelusta 88. Teksasissa urheilijat olivat yliopiston ainoat mustaihoiset, ja rasismi oli jokapäiväistä.[1]

Yliopisto[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Teksasin jälkeen Huff siirtyi Draken yliopistoon, jonka joukkueessa hän pelasi vuosina 1970–1972. Ensimmäisellä Huffin-kaudellaan Drake oli lähellä selviytyä neljän parhaan yliopiston joukkoon mutta koki ratkaisevassa ottelussa tappion kotiedusta hyötyneelle Kansasille. Kaudella 1971–1972 hän oli joukkueensa paras pisteissä ja levypalloissa. Drake nimesi Huffin vuonna 2006 1970-luvun tähdistömiehistöönsä.[1]

Ammattilaisura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Valmistuttuaan yliopistosta Huff kyllästyi koripalloon. Hän alkoi tehdä ansiotyötä ja harrasti tennistä. Huffin työkaverit saivat tämän palaamaan koripalloilijaksi yrityksensä melko tasokkaaseen joukkueeseen. Denver Rockets varasi hänet ABA:han vuonna 1972, ja NBA-joukkueet lähettivät hänelle leirikutsuja. Huff ei pelannut koskaan kummassakaan sarjassa.[2][1] Suomessa Huff vieraili ensimmäisen kerran vuonna 1974 hänen edustamansa Yhdysvaltain maajoukkueen pelattua kaksi maaottelua maassa ennen jatkamistaan Neuvostoliittoon. Kuten Huff, maajoukkuepalaajista myös Bernard Harris saapui myöhemmin pelaamaan Suomeen ja asettui lopulta asumaan maahan pysyvästi. Eurooppaan Huff saapui pelaamaan israelilaisjoukkueessa silloista maanosanlaajuista ammattilaissarjaa.[1]

Vuonna 1975 Huff siirtyi pelaamaan Suomen itärajalle Joensuun Katajaan. Helsingin Kisa-Toverit ja Pantterit olivat myös kiinnostuneita hänestä. Huff oli Katajan historian ensimmäinen amerikkalaiskoripalloilija. Kataja nousi miesten SM-sarjaan, ja Huff pelasi seurassa viisi kautta käväisten välillä yhden kauden Turkin Ankarassa. Turkin-vierailu loppui kuitenkin palkkahankaluuksiin. Huff tuli tunnetuksi näyttävistä torjunnoistaan ja donkeistaan.[1][3]

Syksyllä 1980 Huff siirtyi Torpan Poikiin. Siirtoon liittyivät karanteenimaksu ja sopimus Huffin pelaamisesta harjoitusturnauksessa Joensuussa ennen kauden alkua.[1] ToPossa Huff otti usein joukkueen levypallot ja syötti nopeasti juoksukorin Anssi Rauramolle. ToPossa Huff voitti Suomen mestaruuden vuosina 1981 ja 1983. Vuoden 1980 Suomen cupin voitokkaista loppuotteluista Huff oli sivussa peukalovamman vuoksi. ToPossa Huff pelasi myös Euroopan Cupia. ToPon jälkeen Huff edusti Panttereita, missä saavutti SM-pronssia kaudella 1988–1989. Hän pelasi vielä Joensuussa ennen ammattilais-/puoliammattilaisuransa loppua vuonna 1995.[1]

Valmentajaura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Huff on valmentanut muun muassa mestaruussarjassa pelanneita Porvoon Tarmoa[4] ja Karhun Poikia sekä II-divisioonassa pelannutta Espoo Basket Teamia.[5] Lisäksi hän on valmentanut nuoria, kuten MaSu:n vuonna 1990 syntyneitä, jotka muun muassa Sasu Salinin panoksella ylsivät SM-loppuotteluihin.[1]

Yksityiselämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

ToPo-vuosinaan Huffin ura vaihtui täysammattilaisuudesta puoliammattilaisuuteen. Hän työskenteli vuoropäällikkönä Suomeen saapuneessa Burger King -ravintolaketjussa ja myöhemmin pitkään tietokoneiden parissa.[1]

Huff solmi ensimmäisen avioliittonsa jo yliopistoaikanaan, ja vuonna 1972 syntyi Huffin esikoinen, Dawn-tytär. Dawn kilpaili yleisurheilun juoksulajeissa yliopistotasolla. Dawn avioitui amerikkalaisen jalkapallon pelaaja Stacy Elliottin kanssa, ja heidän poikansa Ezekiel Elliott pelaa amerikkalaista jalkapalloa NFL:n Dallas Cowboysissa.[6][7] Huffin poika toisesta avioliitosta Kristina Huffin kanssa, Shawn Huff (s. 1984), on maajoukkuetason koripalloilija,[8] ja lisäksi pariskunnalla on toinen poika, vuonna 1987 syntynyt Michael.[1]

Katso myös[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]