Joseph Merrick

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Hakusana ”Elefanttimies” ohjaa tänne. David Lynchin elokuvaa käsittelee artikkeli Elefanttimies (elokuva).
Joseph Merrick noin 27-vuotiaana vuonna 1889.

Joseph Carey Merrick (5. elokuuta 186211. huhtikuuta 1890) oli viktoriaanisen ajan Englannissa elänyt mies, joka tunnettiin epämuodostumiensa vuoksi nimellä ”Elefanttimies”.

Merrick syntyi Leicesterissä kolmilapsisen perheen esikoisena. Hänessä alkoi näkyä epämuodostumia noin kolmevuotiaana. Hänen äitinsä kuoli pojan ollessa 11- tai 12-vuotias, ja noin 15-16-vuotiaasta alkaen hän asui köyhäintalossa, oli kengänkiillottaja kaduilla ja sai kuulla paljon pilkkaa työssään. Hän vietti suurimman osan elämästään sirkuksen vetonaulana. Myöhemmin hän saavutti rujon ulkomuotonsa vuoksi ihmisten ja jopa kuningatar Viktorian myötätunnon. Epämuodostuneiden ihmisten esitteleminen kuitenkin kiellettiin 1886.[1]

Elefanttimiestä hoitanut lääkäri Frederick Treves otti 1886 tämän hoiviinsa. Siitä alkaen hän eli lahjoitusvarojen varassa, ja Traves saattoi jopa laajentaa sairaalaansa yläluokan runsaan tuen ansiosta. Kuningas Edward VII vieraili tapaamassa elefanttimiestä ja piti häneen säännöllisesti yhteyttä.[1]

Merrick nukkui yleensä istuma-asennossa pystyäkseen hengittämään. Hän kuoli 11. huhtikuuta 1890 laskettuaan päänsä tyynylle, jolloin hänen niskansa murtui.[1]

Proteus-oireyhtymä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Merrickin uskotaan kärsineen Proteus-oireyhtymästä, joka on perinnöllinen epämuodostumia aiheuttava sairaus. Tämä diagnoosi tehtiin vasta 1970-luvulla. Merrickin elinaikana lääkärit uskoivat hänen sairastavan elefantiaasia eli elefanttitautia. Merrickin luurankoa säilytetään Royal London Hospitalissa.[1]

Tiedemiehet ovat tutkineet proteus-oireyhtymästä kärsivien geenimuutoksia, tutkijat ovat selvittäneet geenimutaation osuutta taudin syntyyn. Yhdysvaltalaisen National Genome Research -instituutin tutkijat löysivät sairastuneissa kudoksissa mutaation geenissä AKT1. Tutkijoiden tarkoituksena on varmistaa vielä Merrickin jäännöksistä, sairastiko hän proteus-sairautta.[2]

Filmatisoinnit[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

David Lynch on ohjannut Merrickin elämään löyhästi perustuvan elokuvan Elefanttimies.

Muuta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Amerikkalainen progressive metal yhtye Mastodon on omistanut kappaleet "Elephant Man", Joseph Merrick" ja "Pendulous Skin" Merrickille.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d Dorthe Chakravarty: Elefanttimies. Tieteen Kuvalehti Historia, 2009, nro 1, s. 45-47. Oslo: Bonnier. ISSN 0806-5209.
  2. Tutkijat löysivät "elefanttimiehen" geenin, Helsingin Sanomat, 3.8.2011

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]