Joseph Merrick

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Hakusana ”Elefanttimies” ohjaa tänne. David Lynchin elokuvaa käsittelee artikkeli Elefanttimies (elokuva).
Joseph Merrick noin 27-vuotiaana vuonna 1889.

Joseph Carey Merrick (5. elokuuta 186211. huhtikuuta 1890) oli viktoriaanisen ajan Englannissa elänyt mies, joka tunnettiin epämuodostumiensa vuoksi nimellä ”Elefanttimies”.

Elämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Merrick syntyi Leicesterissä kolmilapsisen perheen esikoisena. Hänessä alkoi näkyä epämuodostumia noin kolmevuotiaana. Hänen äitinsä kuoli pojan ollessa 11- tai 12-vuotias, ja noin 15–16-vuotiaasta alkaen hän asui köyhäintalossa, oli kengänkiillottaja kaduilla ja sai kuulla paljon pilkkaa työssään. Hän vietti suurimman osan elämästään sirkuksen vetonaulana. Myöhemmin hän saavutti rujon ulkomuotonsa vuoksi ihmisten ja jopa kuningatar Viktorian myötätunnon. Epämuodostuneiden ihmisten esitteleminen kuitenkin kiellettiin 1886.[1]

Merrickiä hoitanut lääkäri Frederick Treves otti tämän hoiviinsa vuonna 1886. Siitä alkaen hän eli lahjoitusvarojen varassa, ja Treves saattoi jopa laajentaa sairaalaansa yläluokan runsaan tuen ansiosta. Walesin prinssi Edvard (tuleva kuningas Edvard VII) vieraili tapaamassa Merrickiä ja piti tähän säännöllisesti yhteyttä.[1]

Merrick nukkui yleensä istuma-asennossa pystyäkseen hengittämään. Hän kuoli 11. huhtikuuta 1890 laskettuaan päänsä tyynylle, jolloin hänen niskansa murtui.[1]

Sairaus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Merrickin uskotaan kärsineen Proteus-oireyhtymästä, joka on perinnöllinen epämuodostumia aiheuttava sairaus. Tämä diagnoosi tehtiin vasta 1970-luvulla. Merrickin elinaikana lääkärit uskoivat hänen sairastavan elefantiaasia eli elefanttitautia. Merrickin luurankoa säilytetään Royal London Hospitalissa.[1]

Tutkijat ovat selvittäneet proteus-oireyhtymästä kärsivien geenimuutoksia ja geenimutaation osuutta taudin syntyyn. Yhdysvaltalaisen National Genome Research -instituutin tutkijat löysivät sairastuneissa kudoksissa mutaation geenissä AKT1. Tutkijoiden tarkoituksena on varmistaa vielä Merrickin jäännöksistä, sairastiko hän proteus-sairautta.[2]

Filmatisoinnit[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

David Lynch on ohjannut Merrickin elämään löyhästi perustuvan elokuvan Elefanttimies (1980), jossa häntä näyttelee John Hurt.

Muuta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Yhdysvaltalainen progressive metal -yhtye Mastodon on omistanut kappaleet ”Elephant Man”, ”Joseph Merrick” ja ”Pendulous Skin” Merrickille.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d Dorthe Chakravarty: Elefanttimies. Tieteen Kuvalehti Historia, 2009, nro 1, s. 45-47. Oslo: Bonnier. ISSN 0806-5209.
  2. Tutkijat löysivät "elefanttimiehen" geenin, Helsingin Sanomat, 3.8.2011

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Joseph Merrick.