NASCAR

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Kuva Daytona 500 -kilpailusta vuodelta 2008

National Association for Stock Car Auto Racing (lyhennettynä ja useimmin vain NASCAR) on pohjoisamerikkalainen autourheilujärjestö. Sen suunnittelu aloitettiin vuonna 1947 ja ensimmäinen NASCAR-kilpailu ajettiin 19. kesäkuuta vuonna 1949 Charlotte Motor Speedway (nykyinen Lowe's Motor Speedway) -moottoriradalla.[1] NASCARiin kuuluu yli 1500 kilpailua yli 100 moottoriradalla 39 osavaltiossa niin Kanadassa kuin Meksikossakin. Suurimmille NASCAR-radoille mahtuu radanvarren katsomoihin noin 170 000 ihmistä.

Kotimaassaan Yhdysvalloissa sarja on kasvanut suosituimmaksi penkkiurheilulajiksi heti amerikkalaisen jalkapallon jälkeen. Kansainvälisesti sarjaa lähetetään yli 150 maahan.

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

William France vanhempi perusti NASCARin 28. helmikuuta 1948. Kerrotaan että NASCAR olisi syntynyt ponttikkatrokareiden keskenäisistä kilpailuista, koska trokarit tarvitsivat nopean, kestävän ja ketterän auton. NASCAR syntyi heidän vapaapäiviensä kilpailuista, joissa katsottiin kuka on paras ja nopein.


Sarjat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

NASCAR-sarjaa kilpaillaan viidessä eri pääluokassa: Sprint Cup Series, Nationwide Series, Camping World Truck Series sekä viime vuosina ohjelmistoon tulleet Kanadassa kilpailtava Canadian Tire Series ja Meksikossa ajettava Corona Series.

Sprint Cup[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Pääartikkeli: Sprint Cup Series

Sprint Cup Series (aiemmin Winston Cup ja viime vuosina NEXTEL Cup) on NASCARin pääluokka. Vuonna 2004 Sprint Nextel Corporation osti sarjan sponsorioikeudet R.J. Reynolds Tobacco Companylta. Vuonna 2008 nimi muuttui nykyiselleen. Sarjaan kuuluu yhteensä 36 kilpailua. Viimeiseen kymmeneen kilpailuun (kutsutaan amerikkalaisittain "The Chase") pääsee 12 parasta kilpailijaa, joille annetaan lisäksi kymmenen bonuspistettä kustakin aiemmin voittamastaan kilpailusta.

Luokan noin 1 500 kilogrammaa painavat autot on varustettu lähes 800 hevosvoiman V8-moottoreilla. Ulkoisesti autot ovat melko paljon siviiliesikuviensa näköisiä, esimerkkinä Dodge Charger, Chevrolet Impala, Ford Fusion ja Toyota Camry. Säännöt kuitenkin rajoittavat autojen ulkomittoja. Metallikuoren sisällä on yksinkertainen putkirunkoinen auto, jonka varustelu on karsittu ylimääräisen massan takia. Autojen vaihteisto on neliportainen manuaalivaihteisto. Kuljettajat ajavat lähes koko kilpailun käyttäen ylintä vaihdetta; alempia vaihteita käytetään ainoastaan varikkopysähdysten sekä turva-auton (eng. Pace Car tai Safety Car) seuraamisen aikana. Poikkeuksena moottoriradat kuten Watkins Glen ja Sonoma, joissa käytetään kaikkia neljää vaihdetta.

Nationwide Series[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Nationwide Series (aiemmin Busch Series ja National Series) on pääluokkaa alempi sarja. Autot ovat pienempiä, moottoreissa on hieman yli 100 hevosvoimaa vähemmän ja kisat ovat lyhyempiä. Muuten laji muistuttaa Sprint Cup -luokkaa. Sarjassa järjestetään kolme osakilpailua Yhdysvaltain ulkopuolella. Se käynnistettiin nykyisenkaltaisena vuonna 1982, vaikkakin sen juuret ulottuvat vuonna 1950 perustettuun Sportsman-sarjaan.

Camping World Truck Series[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Camping World Truck Series (ent. Craftsman Truck Series) on NASCAR-sarjojen kolmanneksi suurin luokka. Sarjassa kilpaillaan avolavamalleilla Ford F-150, Chevrolet Silverado, Dodge Ram ja Toyota Tundra. Ulkoisesti Camping World -autot ovat myös lähellä siviilimallejaan, erottavat tekijät ovat ainoastaan pienempi maavara ja lavan päälle laitettu levy.

Canadian Tire Series[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Syyskuussa 2006 NASCAR osti itselleen kanadalaisen CASCAR-kilpasarjan. Nimi muutettiin nykyisenkaltaiseksi vuonna 2007.

Corona Series[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

NASCAR Corona Series on merkittävin Meksikossa ajettava autourheilusarja. Sarja perustettiin vuonna 2004 nimellä Desafío Corona. Vuodesta 2007 lähtien sarja on kuulunut NASCAR:n alaisuuteen.

Alueelliset sarjat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Pääluokkien lisäksi kilpaillaan lukuisissa alueellisissa sarjoissa. Useat alueelliset sarjat toimivat Whelen All-American Series -nimen alla. Alueellisia sarjoja on neljä; Whelen Modified Atlantic Tour, Whelen Modified southern tour, Whelen Modified Western tour ja Ykkösluokka pelkkä Whelen Modified Tour, joka kiertää ympäri amerikkaa.

Pistelasku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Sija Pisteet Sija Pisteet Sija Pisteet
1. 185 2. 170 3. 165
4. 160 5. 155 6. 150
7. 146 8. 142 9. 138
10. 134 11. 130 12. 127
13. 124 14. 121 15. 118
16. 115 17. 112 18. 109
19. 106 20. 103 21. 100
22. 97 23. 94 24. 91
25. 88 26. 85 27. 82
28. 79 29. 76 30. 73
31. 70 32. 67 33. 64
34. 61 35. 58 36. 55
37. 52 38. 49 39. 46
40. 43 41. 40 42. 37
43. 34        

Kaikissa NASCAR-sarjoissa noudatetaan samaa pistelaskujärjestelmää, jossa pisteitä jaetaan sekä kilpailun loppusijoituksen että johdettujen kierrosten perusteella. Kilpailun sijoitusten perusteella jaetaan pisteitä oikealla olevan taulukon mukaisesti.

Kilpailija, joka johtaa kilpailua vähintään yhden kierroksen verran, saa viisi pistettä lisää pisteisiin, jotka hänelle on annettu sijaluvun perusteella. Lisäksi eniten johtokierroksia kerännyt kilpailija saa viisi lisäpistettä.

Radat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Suurin osa NASCAR-kilpailuista käydään erilaisilla ovaaliradoilla, joiden pituudet vaihtelevat noin puolesta mailista 2,66 mailiin. Lisäksi kilpailuja käydään muun muassa kolmimutkaisilla ovaaleilla ja ovaaliradoilla, joiden mutkat ovat toisistaan poikkeavat. Watkins Glen ja Infineon Raceway ovat ainoita tavallisia moottoriratoja.

Autojen nopeudet riippuvat radasta ja sen mukaan autoon tehdyistä säädöistä. Sarjan nopeimmalla radalla Talladegassa aika-ajokierroksen nopein mitattu keskinopeus on Bill Elliottin vuonna 1988 ajama 342,283 kilometriä tunnissa. Hänen kolarinsa jälkeen NASCAR-autoihin laitettiin kuristimet turvallisuuden takia. Näin nopeudet eivät kohoa yli 200 mailin (=320 km) tuntinopeuksiin. Kuristimet ovat käytössä vain Daytonan ja Talladegan radoilla.

Turvallisuus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

2000-luvulle mennessäkin NASCARia kritisoitiin turvallisuuden liittyvien puutteiden takia. Monet turvallisuusvarusteet eivät olleet pakollisia, kuten muissa autourheilulajeissa oli tapana. Turvallisuutta parannettiin, kun Dale Earnhardt – aikansa suosituin kuljettaja – kuoli vuoden 2001 päätöskilpailun viimeisellä kierroksella. Onnettomuuden jälkeen NASCAR aloitti massiivisen turvallisuuskampanjan lähinnä yleisön ja lajin sponsorien painostuksesta. Sittemmin esimerkiksi HANS-niskatuki on otettu käyttöön pakollisena turvalaitteena NASCARin eri sarjoissa. Myös ovaaliratojen turvallisuutta parannettiin kehittämällä SAFER Barrier-turvavalli, joka joustaa kolaritilanteessa paremmin kuin entinen betonista rakennettu reunus. Myös autojen turvallisuutta parannettiin tiukentamalla turvavöiden ja istuinten turvamääräyksiä sekä kehittämällä erityinen kattoluukku ylimääräiseksi poistumistieksi onnettomuustilanteessa. Vuonna 2007 julkaistiin 'Tulevaisuuden auto' (Car Of Tomorrow, COT) joka on erityisesti suunniteltu kuljettajan turvallisuutta silmällä pitäen. Auto on sisätiloiltaan tilavampi, kuljettaja istuu keskemmällä, sekä kuljettajan puoleisen oven kohdalla ulkokuoren ja turvakaaren välissä on törmäysenergiaa imevä vaahtopala.

Populaarikulttuurissa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

NASCAR-kilpailut ovat olleet teemana sekä Tom Cruisen tähdittämässä Days of Thunder -elokuvassa, että Talladega Nights: the Ballad of Ricky Bobby - komediassa , jossa näyttelevät mm. Will Ferrell sekä Sacha Baron Cohen.

Myös Pixarin tuottaman animaatioelokuvan Autot yksi suurimmista teemoista on Nascar.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]