Lunar society

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Lunar society oli Englannin Birminghamissa valistusajalla toiminut vapaamuotoinen tieteellinen seura. Siihen kuului aikansa menestyneitä teollisuusmiehiä, luonnontieteilijöitä ja taiteilijoita. He kokoontuivat täydenkuun aikaan päästäkseen turvallisesti kotiin kuunvalossa. Seuraa on kuvattu teollisen vallankumouksen ajatushautomoksi. [1] Sen keskusteluissa jäsenet saattoivat keskustella ennenkuulumattomista ideoistaan, ja toisinaan tehdä pieniä kokeita selvittääkseen keskusteltujen asioiden luonnetta syvällisemmin. Perustajajäsenistä Erasmus Darwin kuvasi toimintaa "filosofiseksi naureskeluksi". Matthew Boulton ei ollut saanut juuri muodollista koulutusta, mutta hän oli erittäin kiinnostunut tähtitieteestä, meteorologiasta, kemiasta, sähköstä, lääketieteestä, taiteesta ja puutarhansuunnittelusta.[2] On arvioitu, että ilman Boultonin liikemiesvaistoa ja Darwinin henkistä tukea masennukseen taipuvainen James Watt ei olisi tehnyt yhtä merkittäviä suurtekoja.[3]

Darwinin kirje Boultonille.

Tuohon aikaan filosofia- ja kirjallisuusseuroja perustettiin moniin muihinkin kaupunkeihin Royal Societyn esimerkin mukaisesti. Birmingham ei ollut vielä mikään suurkaupunki, eikä sen seura ollut Lontoon ulkopuolisista seuroista ensimmäinen, pitkäikäisin eikä tieteellisesti merkittävinkään. Silti se on ollut jälkipolvien silmissä maineikkain, lähinnä seuraan kuuluneiden suurmiesten ansiosta. Koska seura oli vapaamuotoinen, sen kokouksista ei pidetty pöytäkirjaa eikä jäsenistä koottu luetteloita. Yleensä seuran jäseniksi lasketaan ainakin Matthew Boulton, Erasmus Darwin, Thomas Day, Richard Lovell Edgeworth, Samuel Galton, James Keir, Joseph Priestley, William Small, Jonathan Stokes, James Watt, Josiah Wedgwood, John Whitehurst ja William Withering. 11 heistä (muut paitsi Day, Small ja Stokes) olivat myös Royal Societyn jäseniä.[4] Perustajajäsenistä Darwin oli suosittu lääkäri ja keksijä, Boulton oli kekseliäs ja utelias tehtailija, Small oli Boultonin perhelääkäri ja Thomas Jeffersonin opettaja ja mentori. Joukkoon liittyivät myöhemmin keramiikkatehtailija Josiah Wedgewood, kemistit James Keir ja Joseph Priestley sekä höyrykoneen kehittäjä James Watt. Kaikki edellämainitut 14 eivät olleet jäseniä yhtaikaa.[5]

Soho House, seuran kokoontumispaikka.

Seura tapasi aluksi Darwinin kotona missä he söivät päivällistä ja keskustelivat sen jälkeen myöhään yöhön. Kun Bolton osti Soho Housen Birminghamista, seuran kokoontumiset siirtyivät sinne. Seuran jäsenet uskoivat kiistelyn ja yhteistyön hyödyllisyyteen. Keskustelunaiheet vaihtelivat uusista höyrykoneiden malleista vasta löydettyjen kaasujen ominaisuuksiin. Kokoukset jatkuivat lähes joka kuukausi yli 30 vuoden ajan.[5]

Derbyläinen taiteilija Joseph Wright maalasi seuran jäsenistä muotokuvia ja ryhmäkuvia, joista monet ovat esillä Derbyn kaupunginmuseossa. Niistä kuuluisin on The Orrey eli Filosofi luennoi telluuriosta.[6] Tämä teos ja sen mukaan rakennettu telluurio ovat myös esillä museossa.[7] Wright itse ei ollut Lunar societyn jäsen, mutt akoska hän oli sekä John Whitehurstin että Erasmus Darwinin pitkäaikainen ystävä, häntä on pidetty eräänlaisena ulkojäsenenä. Maalauksissaan hän onnistui sekä tavoittamaan seuran jäsenten näköisyyden että kuvaamaan heistä ilmenevää paneutumista ja innostusta kokeista ja keksinnöistä.[8]

Muotokuvia seuran jäsenistä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. The Lunar Men who shaped the future Birmingham Stories. 2006. Thinktank Trust. Viitattu 11.5.2011. (englanniksi)
  2. Matthew Boulton: Biography Matthew Boulton 2009. Viitattu 11.5.2011. (englanniksi)
  3. A Portrait of James Watt Revolutionary Players. Viitattu 11.5.2011. (englanniksi)
  4. The Lunar Society of Birmingham Notes and Records of the Royal Society of London. Viitattu 11.5.2011. (englanniksi)
  5. a b Adam Hart Davis: James Watt and the Lunaticks of Birmingham Science. 2001. Viitattu 11.5.2011. (englanniksi)
  6. Lunar Society Visit Derby
  7. Derby Museum and Art Gallery Derby. Viitattu 11.5.2011. (englanniksi)
  8. A Biography of Joseph Wright Revolutionary Players (englanniksi)