Galápagoksenjättiläiskilpikonna

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Galápagoksenjättiläiskilpikonna
Galapagos giant tortoise Geochelone elephantopus.jpg
Uhanalaisuusluokitus: Vaarantunut [1]
Vaarantunut
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumaiset Eucarya
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Matelijat Reptilia
Lahko: Kilpikonnat Testudines
Heimo: Testudinidae
Suku: Jättiläiskilpikonnat Geochelone
Laji: nigra
Kaksiosainen nimi
Geochelone nigra
(Harlan, 1827)
Levinneisyyskartta
Galápagoksenjättiläiskilpikonnan levinneisyysalue harmaalla
Galápagoksenjättiläiskilpikonnan levinneisyysalue harmaalla
Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Galápagoksenjättiläiskilpikonna Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Galápagoksenjättiläiskilpikonna Commonsissa

Galápagoksenjättiläiskilpikonna (Geochelone nigra) on nimensä mukaisesti Galápagossaarilla tavattava maailman suurin maakilpikonna. Se on yksi maailman pitkäikäisimmistä eläinlajeista.

Koko ja ulkonäkö[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Galápagoksenjättiläiskilpikonnat ovat täysikasvuisina keskimäärin 1,2 m pitkiä ja jopa yli 300 kilogramman painoisia. Väritys vaihtelee alalajien kesken, mutta kilpikonnien kuori on vihreähkö tai ruskeahko, ja iho on joko vaaleanruskea tai vihreänruskea. Kilven muoto vaihtelee alalajeilla satulamaisesta kupolimaiseen.

Levinneisyys[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Galápagoksenjättiläiskilpikonnia tavataan vain Galápagossaarilla, eli ne ovat endeemisiä. Kahdestatoista alkuperäisestä alalajista 10 on enää elossa. Jopa 250 000 kilpikonnaa asutti saaria niiden löytöhetkellä. Nykyään enää noin 15 000 on jäljellä. Sadekauden aikaan kilpikonnat oleilevat saarien alemmilla osilla, ja kun tulee kuiva kausi, ne siirtyvät takaisin ylemmäs.

Ravinto[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Galápagoksenjättiläiskilpikonnat ovat kasvinsyöjiä. Ne syövät pääasiassa kaktuksia, ruohoja, lehtiä, hedelmiä ja köynnöskasveja.

Galápagoksenjättiläiskilpikonnat voivat olla pitkiäkin aikoja juomatta vettä, sillä ne saavat lähes kaiken tarvitsemansa veden ravinnosta (erityisesti opuntiakaktuksesta). Ne voivat olla myös yli vuoden hengissä ilman minkäänlaista nestettä, sillä niiden rasvan hajotessa syntyy vettä.

Galápagoksenjättiläiskilpikonna Santa Cruzin saarella.

Lisääntyminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Parittelu

Kilpikonnat pariutuvat mihin aikaan vuodesta tahansa, vaikkakin huippukaudet ovat tammikuussa ja elokuussa. Kun kaksi paritteluvalmista koirasta kohtaa toisensa, ne nostavat jalkojansa, venyttävät kaulaansa ja avaavat suunsa ammolleen saadakseen toisen ehdokkaan peräytymään. Yleensä pienempi yksilö vetäytyy pois, mutta joskus ne purevat toisiaan päähän. Koiraat haistelevat ilmaa etsiessään naaraita, ja kun ne ovat tavanneet naaraan, ne koputtelevat päällänsä naaraan päätä. Parittelu voi kestää useita tunteja.

Pariutumisen jälkeen naaraat matkaavat jopa kilometrien päähän kuivalle hiekkakentälle. Pesän kaivaminen voi kestää muutamasta tunnista päiviin. Pesä on n. 30 cm:n syvyinen reikä, johon naaras laskee enintään 16 tennispallon kokoista kovakuorista munaa. Sitten naaras peittää reiän mudalla. Kivikkoisilla alueilla naaraat laskevat munat kallionhalkeamiin.

Poikanen syntyy 120–140 päivän kuluttua naaraan tiineyden alusta. Kuoriutumishetkellä poikanen voi painaa vain 80 grammaa ja olla 6 cm:n pituinen. Pesän lämpötila vaikuttaa sukupuoleen. Jos pesän lämpötila on pienempi, tulee enemmän koiraita, ja jos pesä on lämpimämpi, tulee enemmän naaraita. Kun poikanen kuoriutuu, sen täytyy kaivaa itsensä ulos maasta. Se kestää enintään kuukauden.

Sukupuoli voidaan määrittää varmuudella vasta kilpikonnan saavuttaessa suunnilleen 15 vuoden iän. Sukukypsyys saavutetaan jo 20–25 vuoden iässä. Kilpikonna kasvaa hitaasti, se on täysikasvuinen noin 40 vuoden iässä. Parhaana lisääntymisikänä pidetään 60–90 ikävuotta.

Alalajit[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

”Yksinäinen Yrjö”

Galápagoksenjättiläiskilpikonnia on 12 alalajia (vaikka jotkut erottavat niitä 15), joista 10 on yhä elossa. Viisi näistä asustaa Isabelan saarella ja loput viisi asustavat Santiagossa, Santa Cruzissa, Pinzónissa, Españolassa ja San Cristóbalissa, kukin eri saarella. Jokainen alalaji on erilainen, jotta se pystyisi vastaamaan saaren luonnon asettamiin vaatimuksiin. Joillain alalajeilla on esimerkiksi kilven etureuna ylempänä, jotta kilpikonna voisi kurkottaa korkeammalle. Kaikki alalajit ovat kehittyneet yhteisestä kantaisänä toimineesta lajista, jonka yksilöitä saattoi ehkä ajelehtia saarille. Koska sieltä puuttuivat kilpikonnien luonnolliset viholliset, kilpikonnat saattoivat kasvaa niin suuriksi ja vanhoiksi. Lähin sukulainen galápagosinjättiläiskilpikonnille on Geochelone chilensis, pieni kilpikonna, jota tavataan Chilessä. DNA-analyyseillä on todettu, että galápagosinjättiläiskilpikonnat eriytyivät Geochelone chilensiksestä noin 6–12 miljoonaa vuotta sitten.

Alalajit (15)[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Alalaji Esiintymisalue Huomioita Lukumäärä
G.n.abingdoni Pintan etelärinteet Viimeinen tunnettu yksilö, ”Yksinäinen Yrjö” (Lonesome George) kuoli 24. kesäkuuta 2012.[2] Populaatio pieneni valtavasti kalastajien tuotua saarelle vuonna 1958 vuohia, jotka söivät valtavasti kasvillisuutta. Alalajin ulostetta, todennäköisesti muutaman vuoden ikäistä, nähtiin saarella vuonna 1981, joten on mahdollista, että toinen alalajin yksilö on edelleen olemassa, mutta se näyttää epätodennäköiseltä. Vuonna 2012 julkaistun tutkimuksen mukaan George ei välttämättä ollutkaan lajinsa viimeinen yksilö.[3] Hävinnyt
G.n.becki Pohjoinen Isabela, Volcano Wolfin pohjoiset ja läntiset rinteet Kannan kasvu on menestyksekästä 2000 yksilöä
G.n.chathamensis Koillinen San Cristóbal Voimakkaasti vähentynyt alkuperäiseltä elinalueeltaan. Syynä tähän olivat saarelle tuodut aasit, jotka hajottivat pesiä, ja koirat, jotka tappoivat nuoria yksilöitä. 700 yksilöä
G.n.darwini Keski-läntinen San Salvador Suuret määrät kilpikonnia poistettiin saarelta 1800-luvun alussa. Saarelle tuodut vuohet rajoittivat kantaa syömällä aluskasvillisuuden ja rajoittamalla kannan saaren keskiosiin. Sukupuolien lukumäärä on voimakkaasti epätasapainoinen (koiraita on enemmän). Pesiä on nyt suojattu ja munia on kuljetettu haudottavaksi Charles Darwin Research Stationiin ja luontoon vapautusohjelmat ovat olleet onnistuneita. 800 yksilöä
G.n.duncanensis Lounainen Pinzon Suuri määrä kilpikonnia oli poistettu saarelta 19. vuosisadan jälkipuoliskolla. Mustarottien tultua vuonna 1900, ne söivät kaikki munat. Vuodesta 1965 lähtien munia on kuljetettu haudottavaksi ja niistä kuoriutuneita poikasia kasvatettavaksi Charles Darwin Research Stationiin. 300 yksilöä
G.n.guentheri Isabela: Yksi populaatio Volcano Sierra Negran itäisillä ja toinen läntisillä ja lounaisilla rinteillä Kannat vähenivät 1950-luvulle asti. Itäisen populaation villi lisääntyminen on onnistunut mutta läntisessä populaatiossa lisääntymistä vaikeuttavat siat, koirat, rotat ja kissat. 20 aikuista otettiin vankeuteen lisääntymisen turvaamiseksi. 500 yksilöä
G.n.hoodensis Española Alalajin määrä vähentyi kalastajien ja muiden saarella vieraillen henkilöiden takia runsaasti, 13 aikuista löydettiin vuonna 1970-luvun alussa. Ne kuljetettiin Charles Darwin Research Stationiin ja ne ovat tuottaneet toistaiseksi yli 100 poikasta. Luonnollista pariutumista ei vielä tapahdu koska yksilöt ovat niin erillään. 120 yksilöä
G.n.microphyes Isabela: Volcano Darwinin eteläiset ja läntiset rinteet Kanta väheni voimakkaasti kalastajien toimesta mutta nykyään villi lisääntyminen on onnistunut. 1000 yksilöä
G.n.nigra Santa Cruz Aiemmin runsaasti, mutta saarella vierailevat kalastajat ja muut henkilöt metsästivät niitä valtavia määriä. 1846 ne julistettiin sukupuuttoon. Vuonna 2008 ehdotettiin, että osa kilpikonnista olisi pariutunut Isabelassa elävän alalajin kanssa. Teoriassa jalostusohjelmalla voitaisiin herättää henkiin tämä alalaji, mutta on ennustettu että se kestäisi sata vuotta. Hävinnyt
G.n.porteri Santa Cruz: pääpopulaatio on lounaassa, pienempi populaatio koillisessa Määrä väheni 1930-luvulle asti. Lisääntymistä vaikeuttivat villiintyneet vuohet ja koirat, mutta kannan kasvu kasvatusohjelmissa on tasaista. MtDNA-testit näyttävät että olisi olemassa kolme erillistä alalajia yhden sijaan Santa Cruzilla. 3000 yksilöä
G.n.vicina Itäinen Isabela: Cerro Azul Tyypillinen kupolimais-kuorinen alalaji. Esiintymisalueesta osa sijoittuu päällekkäin alalaji guentherin levinneisyysalueen kanssa. Kantaa tuhottiin valtavasti kahdella viime vuosisadalla 1960-luvun alkuun asti. Nautakarjayritys oli kohtalokas kannan lukumäärälle. 700 yksilöä
G.n.vandenburghi Isabela: Volcano Alcedon kaldera ja eteläiset rinteet Suurin alalajien populaatio, villi lisääntyminen onnistunut 5000 yksilöä
G.n.phantastica Fernandina (mahdollinen) Tunnetaan vain yhdestä koiraasta (tapetusta) otetusta näytteestä. Fernandina-saari on turmeltumaton ja jos kilpikonnat ovat todellakin eläneet siellä, se olisi ainoana alalajina kuollut luonnollisesti sukupuuttoon mahdollisesti ollut
Santa Fe -saaren kilpikonna (ei tieteellistä nimeä) Santa Fe (mahdollinen) Tutkimusmatkalla Santa Fehen löydettiin vanhoja luita, muttei kuoren paloja. luut ovat herättäneet epäilyksiä alalajin olemassaolosta mahdollisesti ollut
G.n.wallacei Rabida (mahdollinen) Tunnetaan vain yhdestä näytteestä. mahdollisesti ollut

Kannan lasku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Galápagoksenjättiläiskilpikonnan luuranko

1700-luvulla merirosvot olivat alkaneet käyttää kilpikonnia ravintona. Ne tuotiin laivalle, jossa ne elivät kunnes ei ollut muuta ruokaa. Kilpikonnat katosivatkin enimmäkseen siksi, että niitä metsästettiin ruoaksi. 1800-luvulla kilpikonnia tapettiin enemmän niistä saatavan korkealaatuisen öljyn vuoksi. Väheneminen nopeutui entisestään, kun saarille tuotiin tulokaslajeja. Tulokassiat, koirat, kissat ja rotat söivät tehokkaasti kilpikonnien munia ja pieniä poikasia. Vuohet, aasit ja naudat kalusivat kaiken aluskasvillisuuden, ja kilpikonnien ravinnonsaanti väheni. 1900-luvun alussa kilpikonnia tapettiin vietäväksi museoihin.

Suojelu[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Galápagoksenjättiläiskilpikonna on nyt ehdottomasti suojeltu. Laji on listattu CITES-sopimuksen liitteeseen I. Vuonna 1970 Ecuador julisti, että on laitonta pyydystää kilpikonnia tai kerätä niiden munia. Kaupan lopettamiseksi kokonaan Ecuador kielsi myös kilpikonnien viennin pois saarilta. Vuonna 1971 säädettiin asetus, jonka mukaan on laitonta vahingoittaa, poistaa, häiritä tai muuttaa Galápagossaarien organismia millään tapaa. Saarilla on myös alettu hävittää villiintyneitä tulokaslajeja, kuten koiria, kissoja, nautoja, vuohia ja aaseja, jotka kilpailevat kilpikonnien kanssa ravinnosta tai syövät kilpikonnia ja niiden munia. Esimerkkinä tästä on vuohien täydellinen hävittäminen Pinta-saarella, josta ne kalusivat suurimman osan saaren aluskasvillisuudesta.

Española-saaren kilpikonnien munia on alettu kerätä haudottavaksi ja kasvatettavaksi Charles Darwin Research Stationiin. Kun poikaset ovat riittävän isoja selviämään luonnossa itse, ne palautetaan saarille. Kaikki nykyiset Española-saarella asuvat kilpikonnat polveutuvat kahdesta koiraasta ja 11 naaraasta, jotka olivat viimeiset alalajin edustajat, kun ne löydettiin.

Hävitys jatkuu kuitenkin pienemmässä mittakaavassa; paikalliset kalastajat ovat tappaneet yli 120 kilpikonnaa ja ottaneet niitä ”panttivangeiksi” poliittisiin kiistoihin maan johdon ja kalastajien välillä.

Huomattavia galápagoksenjättiläiskilpikonnia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Harriet, maailman toiseksi vanhin kilpikonna, saavutti 175 vuoden iän. Kuului alalajiin porteri.
  • Yksinäinen Yrjö, maailman viimeinen alalajin abingdoni edustaja, saavutti 100 vuoden iän.[2]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Geochelone nigra IUCN Red List of Threatened Species. International Union for Conservation of Nature, IUCN, www.iucnredlist.org. (englanniksi)
  2. a b Lajinsa viimeinen jättiläiskilpikonna George kuoli Galápagossaarilla HS.fi. 25.6.2012. Helsinki: Sanoma company. Viitattu 25.6.2012.
  3. Yksinäinen Yrjö ei ollutkaan välttämättä yksinäinen mtv3.fi. 22.11.2012. Viitattu 22.11.2012.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]