SS Niagara (1846)

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
SS Niagara
Niagara palace steamer 2.jpg
SS Niagara
Aluksen laji palatsihöyry
Lippuvaltio Yhdysvaltain lippu Yhdysvallat
Omistaja H. S. Miller
Rakennustelakka Bidwell & Banta, Buffalo, New York
Luovutus 1845
Kohtalo tuhoutunut tulipalossa 24. syyskuuta 1956
Suurin pituus 75 m
Leveys 34 jalkaa m
Korkeus 14 jalkaa m
Bruttovetoisuus (GT) 1009

Höyrylaiva SS Niagara oli vuonna 1846 vesille laskettu 74,7 metrin pituinen Collingwood Line -varustamon omistama siipiratasalus, niin kutsuttu palatsihöyry (engl. palace steamer). Alus oli rakennettu Pohjois-Amerikan Suurten järvien henkilö- ja rahtiliikenteeseen.

Alus lähti Sheboyganista Michiganistä 23. syyskuuta 1856 reitilleen Michiganjärven poikki kohti Wisconsinin Port Washingtonia. Aluksella oli kaikkiaan 170 matkustajaa[1] sekä runsaasti lastia. Noin kello kuuden aikaan illalla aluksen konehuoneen lähistöllä havaittiin tulipalo,[2] jonka seurauksena koneet ja siipirattaat pian pysähtyivät. Alus oli tuolloin noin 6–8 kilometrin päässä rannasta, ja se peittyi nopeasti savuun ja liekkeihin. Yritykset palon tukahduttamiseksi olivat hyötyttömiä.[3]

Matkustajien pyrkiessä pelastusveneisiin aluksella syntyi paniikki, jonka seurauksena kaikki pelastusveneet yhtä lukuun ottamatta kaatuivat. Useita ihmisiä hyppäsi palavalta laivalta veteen, joka oli niin kylmää ettei kukaan voinut selvitä hengissä.[4] Useat alueella olleet alukset kiirehtivät onnettomuuspaikalle ja pelastivat vedestä suurimman osan matkustajista.[5] Pelastettujen joukossa olivat myös aluksen päällikkö, sekä suurin osa miehistöä, mutta yli 60 henkeä menehtyi yhdessä Wisconsinin historian pahimmista liikenneturmista. Menehtyneiden joukossa oli myös entinen Yhdysvaltain kongressin jäsen John B. Macy.[6]

Palon raportoitiin syttyneen tahallisesti, joko tuhopolttona tai varomattoman tulenkäsittelyn vuoksi.[7] Päällikkö kiisti väitteet, joiden mukaan palo olisi saanut alkunsa konehuoneesta, jota pidettiin paloturvallisena. Sen sijaan hänen mukaansa rahdin joukossa oli helposti itsestään syttyviä aineita.[8] Tulipalon syttymissyytä ei koskaan saatu määriteltyä.

Niagaran hylky lepää 16–17 metrin syvyydessä wisconsinilaisen Belgiumin kylän edustalla Michiganjärvessä.

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Telegraphic Intelligence. The Charleston Mercury, 27.9.1856, s. 2.
  2. Particulars of the Burning of the Niagara. The Daily Ohio Statesman, 27.9.1856, s. 3.
  3. The Burning of the Steamer Niagara. The Daily Ohio Statesman, 30.9.1856, s. 3.
  4. Dreadful Lake Disaster! 100 Lives Lost!. The Daily Ohio Statesman, 26.9.1856, s. 3.
  5. Burning of Steamer Niagara – One Hundred Lives Lost. The Sun (Baltimore, Maryland), 26.9.1856.
  6. The Burning of the Streamer Niagara -- Further Particulars. The Sun (Baltimore, Maryland), 30.9.1856, s. 1.
  7. The Burning of the Niagara -- Fifty or Sixty Lives Lost. The Sun (Baltimore, Maryland), 27.9.1856, s. 1.
  8. Maritime Trails account of the Niagara disaster Wisconsin's Maritime Trails.