William Tolbert Jr.

Kohteesta Wikipedia
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
William Tolbert ja Richard Nixon.

William Richard Tolbert Jr. (13. toukokuuta 191312. huhtikuuta 1980) oli Liberian presidentti 19711980.

Tolbert syntyi Bensonvillessä, Montserradon piirikunnassa Liberiassa William ja Charlotte Tolbertin poikana. Tolbertin isoisä oli afroamerikkalainen entinen orja Etelä-Carolinasta joka oli muuttanut Liberiaan vuonna 1878.[1]. Tolbertin suku oli yksi suurimpia afroamerikkalaisia sukuja Liberiassa[2] .Tolbert nai Victoria Davidin, joka oli korkeimman oikeuden tuomarin tytär ja he saivat pojan ja kuusi tytärtä, sekä adoptoivat yhden pojan.

Tolbert meni valtiovarainministeriön palvelukseen konekirjoittajaksi 1934 ja yleni myöhemmin arvossa ja valittiin edustajainhuoneeseen Montserradosta 1943 True Whig Partyn edustajana. Toukokuussa 1951 hänestä tuli presidentti William Tubmanin varapresidentti.[3]

Tolbert omisti myös kumiplantaasin ja toimi Mesurado Groupissa, kalastus- ja pakastusliiketoiminnassa. Hän oli baptistien maailmanliiton puheenjohtaja 1965–1970 ja Afrikan lähetyssaarnaajien evankelisen unionin pääneuvonantajana vuodesta 1973.

Tolbert nimitettiin virallisesti Liberian presidentiksi 3. tammikuuta 1972, kuusi kuukautta presidentti Tubmanin kuoleman jälkeen. Hän vannoi lopettavansa korruption ja rakentavansa vakaan talouden. Tolbert aloitti jotain liberaaleja uudistuksia, vapautti poliittiset vangit, salli suuremman sananvapauden, kitki korruptiota, alensi äänestysiän 18 vuoteen ja uudisti turvallisuuselimiä.[3]

Tolbert otti etäisyyttä korosti ulkopolittista itsenäisyyttä koskien Yhdysvaltoja ja solmi suhteet itäblokin maiden kuten Neuvostoliittoon, Tšekkoslovakiaan, Kuuban, Libyan ja Kiinan kanssa. Tolbert katkaisi suhteet myös Israelin kanssa Jom-Kippur sodan aikana 1973. Hän neuvotteli myös Guinean kanssa, mikä johti Länsi-Afrikan talousyhteisön muodostamiseen. Vuonna 1979 Liberia järjesti Afrikan yhtenäisyysjärjestön kokouksen, jossa Tolbert valittiin sen puheenjohtajaksi.[3]

Tolbertia arvosteltiin maan amerikkalais-liberialaisen eliitin ja alkuperäisasukkaiden suuresta eriarvoisuudesta, vaikka hänet valittiinkin uudelleen 1975. Jännitykset nousivat huhtikuussa 1979, kun sadat PAL-puolueen mielenosoittajat kulkivat Monrovian läpi osoittaen mieltään uusia riisin tukiaisia vastaan (Tolbertin suku kuului maan suurimpiin riisin viljelijöihin.) Mielenosoitus muuttui ryöstelyksi ja Tolbert määräsi turvallisuusjoukot ampumaan kovilla ja pidättämään sen johtajat. Tammikuussa 1980 maassa rekisteröitiin oppositiopuolue PPP, joka julisti yleislakon ja vaati Tolbertin eroa.[3]

12. huhtikuuta 1980 sotilaat kaappasivat vallan ylikersantti Samuel K. Doen johdolla ja Tolbert surmattiin muun hallitsevan afriamerikkalais-liberialaisen eliitin ohella.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Tolbert, Richard. Liberia: William R. Tolbert – 'In the Pantheon of Great African Leaders'. AllAfrica.com 2009-05-28. Accessed 2012-06-23.
  2. President William R. Tolbert Jr. (1971–1980) The preacher-President Liberia Past and Present. Viitattu June 23, 2012.
  3. a b c d http://books.google.fi/books?id=umyHqvAErOAC&lpg=PA824&ots=xIfCJUhy81&dq=Baptist%20World%20Alliance%20Tolbert&hl=fi&pg=PA824#v=onepage&q&f=false
Edeltäjä:
William Tubman
Liberian presidentti
1971–1980
Seuraaja:
Samuel Doe