William Tolbert Jr.

Kohteesta Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
William Tolbert ja Richard Nixon.

William Richard Tolbert Jr. (13. toukokuuta 191312. huhtikuuta 1980) oli Liberian presidentti 19711980.

Tolbert syntyi Bensonvillessä, Montserradon piirikunnassa Liberiassa William ja Charlotte Tolbertin poikana. Isänsä heimoavioliittojen ansiosta hänellä oli noin 17 puoliveljeä ja sisarta. Hän nai Victoria Davidin, joka oli korkeimman oikeuden tuomarin tytär ja he saivat pojan ja kuusi tytärtä, sekä adoptoivat yhden pojan.

Tolbert meni valtiovarainministeriön palvelukseen konekirjoittajaksi 1934 ja yleni myöhemmin arvossa ja valittiin edustajainhuoneeseen Montserradosta 1943 True Whig Partyn edustajana. Toukokuussa 1951 hänestä tuli presidentti William Tubmanin varapresidentti.[1]

Tolbert omisti myös kumiplantaasin ja toimi Mesurado Groupissa, kalastus- ja pakastusliiketoiminnassa. Hän oli baptistien maailmanliiton puheenjohtaja 1965–1970 ja Afrikan lähetyssaarnaajien evankelisen unionin pääneuvonantajana vuodesta 1973.

Tolbert nimitettiin virallisesti Liberian presidentiksi 3. tammikuuta 1972, kuusi kuukautta presidentti Tubmanin kuoleman jälkeen. Hän vannoi lopettavansa korruption ja rakentavansa vakaan talouden. Tolbert aloitti jotain liberaaleja uudistuksia, vapautti poliittiset vangit, salli suuremman sananvapauden, kitki korruptiota, alensi äänestysiän 18 vuoteen ja uudisti turvallisuuselimiä.[1]

Tolbert ei hallunnut maailman enää näkevän Liberaa Yhdysvaltain vasallivaltiona tai siirtokuntana ja hän solmi suhteet mm. Neuvostoliittoon ja Tšekkoslovakiaan sekä neuvotteli Etelä-Afrikan kanssa, vaikka siellä oli tuollon vallassa apartheid. Hän neuvotteli myös Guinean kanssa, mikä johti Länsi-Afrikan talousyhteisön muodostamiseen. Vuonna 1979 Liberia järjesti Afrikan yhtenäisyysjärjestön kokouksen, jossa Tolbert valittiin sen puheenjohtajaksi.[1]

Tolbertia arvosteltiin maan amerikkalais-liberialaisen eliitin ja alkuperäisasukkaiden suuresta eriarvoisuudesta, vaikka hänet valittiinkin uudelleen 1975. Jännitykset nousivat huhtikuussa 1979, kun sadat PAL-puolueen mielenosoittajat kulkivat Monrovian läpi osoittaen mieltään uusia riisin tukiaisia vastaan (Tolbertin suku kuului maan suurimpiin riisin viljelijöihin.) Mielenosoitus muuttui ryöstelyksi ja Tolbert määräsi turvallisuusjoukot ampumaan kovilla ja pidättämään sen johtajat. Tammikuussa 1980 maassa rekisteröitiin oppositiopuolue PPP, joka julisti yleislakon ja vaati Tolbertin eroa.[1]

12. huhtikuuta 1980 sotilaat kaappasivat vallan ylikersantti Samuel K. Doen johdolla ja Tolbert surmattiin muun hallitsevan amerikkalais-liberialaisen eliitin ohella.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d http://books.google.fi/books?id=umyHqvAErOAC&lpg=PA824&ots=xIfCJUhy81&dq=Baptist%20World%20Alliance%20Tolbert&hl=fi&pg=PA824#v=onepage&q&f=false
Edeltäjä:
William Tubman
Liberian presidentti
1971–1980
Seuraaja:
Samuel Doe