Joulutähti

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tämä artikkeli käsittelee kasvia. Joulutähti voi tarkoittaa myös Raamatussa mainittua Betlehemin tähteä tai tähden muotoista joulukoristetta.
Joulutähti
Poinsettia 2.jpg
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumaiset, Eucarya
Kunta: Kasvit, Plantae
Alakunta: Putkilokasvit Tracheobionta
Kaari: Siemenkasvit Spermatophyta
Alakaari: Koppisiemeniset Magnoliophytina
Luokka: Kaksisirkkaiset Magnoliopsida
Lahko: Malpighiales
Heimo: Tyräkkikasvit Euphorbiaceae
Suku: Tyräkit Euphorbia
Laji: pulcherrima
Kaksiosainen nimi
Euphorbia pulcherrima
Willd. ex Klotzsch
Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Joulutähti Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Joulutähti Commonsissa

Joulutähti (Euphorbia pulcherrima) eli tähtilatva on tyräkkikasvien heimoon kuuluva kasvilaji. Laji on kotoisin Väli-Amerikasta ja sitä käytetään laajasti koristekasvina. Joulutähti on lievästi myrkyllinen.[1]

Ulkonäkö ja koko[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Joulutähtiä koristepensaina Kanariansaarilla.
Joulutähden kukintoa ympäröivät suuret punaiset suojuslehdet.

Joulutähti kasvaa parhaimmillaan noin 3 metriä korkeaksi pensaaksi tai pieneksi puuksi. Tummanvihreät lehdet ovat suuria, muodoltaan soikeita tai vinoneliömäisiä ja yleensä teräväkärkisiä. Tyvestä lehdet ovat usein suurihampaisia. Oksien kärkien suojuslehdet ovat huomiota herättävän kirkkaanpunaisia ja ne säilyvät kuivan kauden ajan kasvin ollessa muuten lehdetön. Pienet, viherstävänkeltaiset kukat ovat suojuslehtien keskellä. Kukissa on punaisia hedetuppoja ja niiden välissä keltaisa sarvimaisia eritysrauhasia. Luonnonvaraisenakin joulutähden kukinta ajoittuu talviaikaan.[1]

Joulutähti on lievästi myrkyllinen. Sen valkoinen maitiaisneste on ihoa ärsyttävää ja saattaa syötynä aiheuttaa lieviä ärsytysoireita suussa ja vatsassa.[1][2]

Levinneisyys[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Joulutähti on alkujaan kotoisin Väli-Amerikasta ja Meksikosta.[1]

Joulutähti koristekasvina[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Joulutähteä kasvatetaan puutarhojen ja pihojen koristepensaana tai -puuna. Laji on kuitenkin parhaiten tunnettu joulunajan koristekasvina.[1]

Käyttö ja suosio[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1960-luvulla norjalaiset kehittivät joulutähdestä matalia ja väriltään joulunpunaisia kasveja. Kasvia oli sitä ennen käytetty vain leikkokukkana, koska se teki pitkät varret eikä sopinut sellaisena ruukkukasviksi. 1990-luvulla joulutähdestä jalostettiin minimuotoja, jotka ovat suosittuja erilaisissa istutuksissa.[3] Pääosa viljellyistä joulutähdistä ovat punasuojuslehtisiä, mutta siitä on jalostettu myös muun muassa valkosuojuslehdellisiä lajikkeita.

Joulutähti on Suomen suosituin joulukukka: sitä ostaa kaksi kolmasosaa kotitalouksista. Se on suosittu myös muualla. Pelkästään Euroopassa joulutähtiä viljellään yhteensä 100 miljoonaa joka vuosi.[3] Joulutähden kasvatus on taloudellisesti tärkeää etenkin Alankomaissa ja Yhdysvalloissa.[1]

Hoito[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Joulutähti ostetaan yleensä joulunajan kaunistukseksi, mutta sitä voidaan kasvattaa myös monivuotisena huonekasvina. Joulutähti on lyhyenpäivänkasvi, joten kukkiakseen se tarvitsee 6–8 viikon jakson, jolloin päivän valoisa aika ei saa ylittää kymmentä tuntia. Laji vaatii kesäisin runsaan kastelun mutta talvella sitä kastellaan niukemmin. Lisäys tapahtuu pistokkaista.

Joulutähti ei kestä alle +10 °C:n lämpöä vaan pudottaa lehtensä.[4]

Muuta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Yhdysvalloissa 12. joulukuuta vietetään kansallista joulutähtipäivää (Poinsettia Day). Päivä on valittu joulutähden Yhdysvaltoihin tuoneen Meksikon suurlähettilään ja kasviharrastajan Joel Roberts Poinsettin (1779–1851) kuolinpäivän mukaan.[1]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Lipponen, Hilpo, Kodin kukoistavat kasvit. 2001.
  • Lomakasvio. Trooppisten kasvien tunnistusopas. Toim. Tran Minh, Mirjami & Laaka-Lindberg, Sanna & Junikka, Leo. 2. tarkistettu painos. Kustannusosakeyhtiö Moreeni, 2014.

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]