Basil Zaharoff

Kohteesta Wikipedia
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Basil Zaharoff (1928)

Sir Basil Zaharoff (alk. Vasíleios Zacharíou, kreik. Βασίλειος Ζαχαρίου, joskus Basileios Zacharias; 6. lokakuuta 1849 Muğla, Ottomaanien valtakunta25. marraskuuta 1936 Monte Carlo, Monaco) oli syntyperältään turkinkreikkalainen liikemies ja kansainvälinen asekauppias. Häntä arveltiin yhdeksi aikansa rikkaimmista ihmisistä. Zaharoff tunnettiin lempinimillä ”kuoleman kauppias” ja ”Euroopan salaperäinen mies”.[1] Hänen on sanottu olleen pahamaineisin asekauppias ensimmäistä maailmansotaa edeltäneenä aikana ja hän ei tiettävästi kaihtanut mitään keinoja, edes sabotaasia tai lahjontaa, saadakseen myymänsä aseet käymään paremmin kaupaksi.[2] Hänet muistetaan myös tavastaan myydä aseita samanaikaisesti konfliktien molemmille osapuolille.

Elämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Zaharoffin vanhemmat olivat Turkissa asuneita köyhiä kreikkalaisia, jotka olivat venäläistäneet sukunimensä asuessaan välillä maanpaossa Venäjällä. Zaharoff työskenteli nuorena Istanbulissa vaatekauppaa harjoittaneen setänsä palveluksessa. Hänet lähetettiin vuonna 1866 opiskelemaan Englantiin ja vuodesta 1870 hän toimi setänsä yrityksen edustajana Lontoossa. Vuonna 1872 setä syytti häntä yrityksen varojen kavaltamisesta, mutta oikeus vapautti hänet. Tämän jälkeen Zaharoff muutti väärällä nimellä Kreikkaan. Asuessaan Ateenassa hän tutustui liikemies Stéfanos Skouloúdikseen, jonka suosituksen avulla hän pääsi ruotsalaisen asesuunnittelija Thorsten Nordenfeltin edustajaksi Balkanin alueella.[1] Nordenfelt aloitti muun muassa vuonna 1886 sukellusveneiden valmistuksen, ja Zaharoff sai myytyä niitä ainakin Kreikalle, Turkille, Espanjalle ja Italialle. Hän pyrki myös kaikin tavoin pilaamaan Hiram Maximin kehittämän konekiväärin maineen, koska Maximin konekiväärit olivat selvästi parempia kuin Nordenfeltin.[2] Vuonna 1888 Nordenfelt ja Maxim kuitenkin ryhtyivät liikekumppaneiksi, minkä jälkeen Zaharoff edusti heidän yritystään koko Itä-Euroopassa ja Venäjällä. Vuonna 1895 englantilainen asevalmistaja Vickers osti Maxim-Nordenfeltin, mikä merkitsi Zaharoffin toimialueen laajenemista entuudestaan.[1]

Zaharoff sai vuonna 1913 Ranskan kansalaisuuden ja hän työskenteli ensimmäisen maailmansodan aikana ympärysvalloille. Palkkiona palveluksistaan hänestä tehtiin sodan jälkeen Ranskan kunnialegioonan suurupseeri ja Englannissa Bathin ritarikunnan suurristin ritari.[1] Sodan jälkeen Zaharoffista julkaistiin useita skandaalimaisia elämäkertoja.[2]

Zaharoffin ensimmäinen vaimo kuoli Lontoossa 1890-luvulla. Hän aloitti myöhemmin suhteen espanjalaisen Villafrancan herttuattaren kanssa, jonka kuningasperheeseen kuulunut aviomies oli mielenvikainen. Herttuattaren jäätyä 1923 leskeksi Zaharoff nai hänet. Toisenkin vaimonsa kuoltua vuonna 1926 Zaharoff muutti Monte Carloon, jossa hän sai hallintaansa kuuluisan Monte Carlon kasinon.[1]

Tintti-sarjakuvassa Särkynyt korva esiintyvä moraaliton asekauppias Basil Bazaroff on helposti tunnistettava karikatyyri Zaharoffista.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e Sir Basil Zaharoff (englanniksi) Encyclopædia Britannica Online Academic Edition. Viitattu 10.11.2013.
  2. a b c Niklas-Erik Jensen: "You must trust somebody": Valtio, liberalismi ja sotatarviketeollisuus Britanniassa 1884-1905 (luku Yksityisen sotatarviketeollisuuden kasvu) Pro gradu -tutkielma, Helsingin Yliopisto 1998. Viitattu 10.11.2013.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Basil Zaharoff.