Women’s Tennis Association

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
WTA:n logo

Women's Tennis Association eli WTA on naisten tennisammattilaisten kattojärjestö, joka järjestää vuosittain WTA-kiertueen, joka on korkein naistenniksen kilpailutaso. Vuodesta 2005 lähtien kiertueen virallinen nimi on ollut sponsorin mukaan Sony Ericsson WTA Tour[1]. Miesten vastaava järjestö on ATP.

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Alkukipinä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Naisten ammattilaistennis sai alkunsa syyskuussa 1970 yhdeksän huippupelaajan tehdessä sopimuksen kustantaja Gladys Heldmanin kanssa kilpaillakseen uudella ammattilaiskiertueella. Tämä yhdeksän pelaajan joukko, nk. "The Original Nine" koostui seuraavista pelaajista: Billie Jean King, Rosie Casals, Nancy Richey, Kerry Melville, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Judy Dalton, Valerie Ziegenfuss ja Julie Heldman. Houstonissa 23. syyskuuta 1970 käyty 7 500 dollarin Virginia Slims -turnaus oli ensimmäinen naisten ammattilaisturnaus.

Ensimmäiset kaudet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1971 Virginia Slims Circuit (Virginia Slims on Philip Morrisin tupakkamerkki) koostui 19 turnauksesta. Palkintorahaa oli tarjolla 309 100 dollaria. Billie Jean Kingistä tuli ensimmäinen yli 100 000 dollaria kaudessa ansainnut naispelaaja. Viikkoa ennen vuoden 1973 Wimbledonia Lontoon Gloucester-Hotellissa pidetyn kokouksen päätteeksi Billie Jean King perusti Women's Tennis Associationin, joka yhdisti saman nimen alle kaiken ammattilaisnaistenniksen. Samana vuonna US Open ensimmäistä kertaa tarjosi naisten sarjassa miesten sarjaa vastaavan palkintosumman. Seuraavana vuonna WTA solmi ensimmäisen televisiointisopimuksen, kumppaniksi tuli CBS.

1970-luvun loppu[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1975 Virginia Slims Circuit muutettiin maaliskuun loppuun kestäväksi 11-viikkoiseksi kiertueeksi. 1976 kiertueen huhti-marraskuun turnauksien sponsoriksi tuli Colgate. Samana vuonna Chris Evertistä tuli historian ensimmäinen yli miljoona dollaria urheilemalla ansainnut naisurheilija. 1979 Virginia Slimsin tilalle tullut Avon tarjosi kauden päätösturnauksen voitosta ennätykselliset 100 000 dollaria.

1980-luku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1980-luvun alussa 7,2 miljoonaa dollaria palkintorahoja vuodessa jakavalla 47 turnauksen kiertueella pelasi ammatikseen jo 250 pelaajaa. Kahden vuoden päästä Martina Navrátilovásta tuli ensimmäinen yli miljoona dollaria kaudessa ansainnut naispelaaja. 1983 Virginia Slims palasi sponsoriksi - kiertueen yhteispalkintosumma oli tuolloin yli 10 miljoonaa dollaria. Seuraavana vuonna Navrátilová sai ITF:ltä miljoonan dollarin bonuksen hänen voitettuaan Roland Garrosissa ja nousten täten hallitsevaksi mestariksi kaikissa neljässä Grand Slamissä (Steffi Graf toisti tempun myöhemmin vuosina 1988 ja 1993–1994). Navrátilová ohitti kausiansioissa miesten ykkösen John McEnroen. Australian avoimet seurasivat US Openin esimerkkiä ja nostivat naisten palkintopotin miesten sarjan tasolle.

1990-luku[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kraft General Foods, niin ikään Philip Morris -yhtiö, tuli 15 vuotta sponsorina toimineen Virginia Slimsin tilalle 1990. WTA-kiertueen kokonaispalkintosumma nousi 23 miljoonaan ja kauden päätösturnaus Madison Square Gardenissa oli naisurheilun historian ensimmäinen miljoonan dollarin turnaus. Kesällä Navrátilová voitti Wimbledonin historiallisesti yhdeksännen kerran. Seuraavana vuonna Monica Selesistä tuli toinen kahden miljoonan rajan kaudessa ylittänyt naispelaaja, ja hän ansaitsi vuosina 1991 ja 1992 miesten ykköstä Stefan Edbergiä enemmän.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Sony Ericsson to end sponsorship of WTA tour tennis.com. Viitattu 26.12.2011. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]