Peter Townsend

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Peter Townsendin hauta.
Tämä artikkeli kertoo brittiläisestä sotilaasta, kitaristista kertoo Pete Townshend.

Peter Wooldridge Townsend (22. marraskuuta 191419. kesäkuuta 1995) oli brittiläinen hävittäjälentäjä sekä Hänen Majesteettinsa kuningas Yrjö VI:n ja kuningatar Elisabet II:n ylitallimestari 1944–1953. Townsend muistetaan romanssistaan prinsessa Margaretin kanssa.

Townsend syntyi 1914 Burman Rangoonissa (Yangun) ja kävi koulua Englannin Haileburyssä. Hän liittyi Royal Air Forceen 1933 ja sai koulutuksensa Cranwellissa. Hän palveli lennonopettajana RAF Montrosessa, ja sai siirron Tangmereen 1937, jossa hän palveli toisen maailmansodan syttyessä 85 Squadronissa. 1940, nyt Squadron Leaderina (vastaa majuria), hänet siirrettiin 43 Squadroniin, jossa hän palveli taistelu Britanniasta aikana. Hän oli Wing Commanderin (vastaa everstiluutnanttia) arvoisena yölentotoiminnan komentajana Hunsdonista 1941–1942. Hänet nimitettiin 611 Squadronin (Spitfire-laivue) komentajaksi Drewiin 1942, ja sodan loppuvaiheissa hän komensi 605 Squadronia (yöhävittäjälaivue), käytyään esikuntaupseerikoulun 1942–1943. Hänet ylennettiin Group Captainiksi (everstiä vastaava arvo) 1948.

Townsend oli yksi taistelun Britanniasta tunnetuimpia lentäjiä, ja hän palveli 85 Squadronin komentajana, joka lensi Hawker Hurricane-hävittäjiä koko taistelun ajan. Hänellä oli 14 ilmavoittoa, ja hän karkasi sairaalasta haavoituttuaan päästäkseen takaisin lentämään.

Townsend meni kesäkuussa 1941 naimisiin Rosemary Cecil Pawlen (1921–2004) kanssa, jonka kanssa hän sai kaksi poikaa nimeltä Giles (1942-) ja Hugo (1945-). Pariskunta erosi 1952. Vuonna 1944 Townsend nimitettiin kuninkaan virkaatekeväksi tallimestariksi. Samana vuonna virasta tehtiin pysyvä, ja hän palveli virassa vuoteen 1953 asti. Jäätyään eläkkeelle 1953 hän palveli Brysselissä lentoattasheana 1953–1956.

Townsend tunnetaan parhaiten onnettomasta romanssistaan prinsessa Margaretin kanssa. Vaikka hän oli sotasankari ja hävittäjä-ässä, ja vaikka hänen ja Margaretin rakkaus oli aitoa, hänellä ei aiemman avioeronsa takia ollut mitään mahdollisuutta avioliittoon prinsessan kanssa. On sanottu, että asiasta syntynyt kohu särki sekä prinsessan että Townsendin sydämet. Townsend meni myöhemmin naimisiin Marie-Luce Jamagnen kanssa. Prinsessa Margaret oli kuitenkin Townsendin itsensä mukaan hänen elämänsä ainoa todellinen rakkaus, ja he kävivät kirjeenvaihtoa aina Townsendin kuolemaan saakka.

Townsend säilytti loppuun saakka kiinnostuksensa ilmailuun, ja hän toimi teknisenä sotilasneuvonantajana elokuvaa Taistelu Englannista tehtäessä 1968. Hänen kunniamerkkeihinsä kuuluivat CVO (1947), Distinguished Service Order (1941), ja Distinguished Flying Cross and Bar (1940). Townsend kuoli vuonna 1995 Rambouillet’ssä, Ranskassa.