John Edward Gray

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
John Edward Gray

John Edward Gray (12. helmikuuta 1800 Walsall, Staffordshire7. maaliskuuta 1875 Lontoo) oli englantilainen kasvi- ja eläintieteilijä.

Hänen isänsä oli Samuel Frederick Gray (1766–1828), aikansa tunnettu farmakologi ja kasvitieteilijä. Hänen nuorempi veljensä George Robert Gray oli aikansa huomattavimpia ornitologeja. Grayn perhe muutti Lontooseen, missä John Gray opiskeli lääketiedettä. Kiinnostus kasveihin sai hänet kuitenkin muuttamaan opintojensa suunnan. Hän avusti isäänsä kirjoittamaan teoksen The Natural Arrangement of British Plants vuonna 1821.

Äänestyksessä häntä ei hyväksytty Linnean Society of Londonin jäseneksi. Ehkäpä tämän johdosta hänen kiinnostuksensa suuntautui kasveista eläintieteeseen. 1824 hän liittyi British Museumin eläintieteelliseen osastoon auttaakseen John George Childreniä matelijakokoelman luetteloinnissa. 1840 hän peri Childrenin paikan museon intendenttinä, ja toimi siinä virassa aina jouluun 1874 saakka. Virassaan Gray osoitti suurta tarmoa ja kehitti osastostaan lopulta maailman arvostetuimman eläintieteellisen museon.

50-vuotisen uransa aikana British Museumissa John Gray kirjoitti lähes 500 artikkelia. Monissa niistä hän kuvaili tieteelle uusia eläinlajeja, muun muassa idänkaulustrappi oli hänen kuvailemansa kaulustrapin itäisempi rotu, joka noin 165 vuotta myöhemmin erotettiin omaksi lajiksi. Kokoelmiin saatiin näytteitä eri puolilta maailmaa lukuisien tutkijoiden lahjoittamina tai myyminä, ja ne käsittivät kaikki eläinkunnan haarat. Lintujen kuvailemisen hän yleensä jätti nuoremman veljensä George Grayn tehtäväksi.

1832 hänet hyväksyttiin Royal Societyn jäseneksi.

John Gray oli myös kiinnostunut postimerkkeilystä. 1. toukokuuta 1840 ilmestyi maailman ensimmäinen varsinainen virallinen postimerkki, Penny Black. John Gray osti niitä useita kappaleita vain säilyttääkseen ne, ja näin hänestä tuli maailman ensimmäinen tunnettu postimerkkien keräilijä.

Riisihaikara (Ardeola grayii) on nimetty John Grayn kunniaksi.

Teoksia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Illustrations of Indian Zoology (1830–1835), yhdessä Thomas Hardwicken kanssa.
  • The Zoological Miscellany. To Be Continued Occasionally. Lontoo. Treuttel, Wurtz and Co. (1831).
  • Catalog of Shield Reptiles (1855 ja 1870).

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]