Chappaquiddickin sillan onnettomuus

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Chappaquiddick Islandin kartta. Edgartown näkyy kartalla.
Massachusettsin kartta. Edgartownin sijainti Martha's Vineyardilla.

Chappaquiddickin sillan onnettomuus oli vuonna 1969 Yhdysvaltain Massachusettsissa tapahtunut onnettomuus, jossa demokraattisen puolueen senaattori Edward Kennedyn auto suistui veteen ja kyydissä ollut nainen sai surmansa. Tapaus vahingoitti Kennedyn julkista kuvaa.

Tapahtumat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kesäyöllä perjantaina 19. heinäkuuta 1969 Chappaquiddick Islandilla Edgartownissa, senaattori Edward "Ted" Kennedy suistui mustalla Oldsmobilella mereen syrjäiseltä sillalta. Autossa oli mukana senaattori Robert Kennedyn – Edwardin vuonna 1968 murhatun veljen – sihteeri Mary Jo Kopechne, joka sai surmansa. Kennedy oli seuraamassa regattaa Edgartownissa ja oli matkalla Bostoniin. Ennen onnettomuutta hän oli luultavasti nauttinut alkoholia.[1]

Yön tapahtumista ei ole kunnollista tietoa. Kennedyn tarkoitus oli mennä lautalla Edgartowniin, Martha's Vineyardille ja edelleen lautalla Bostoniin.[1]

Tie oli Kennedylle tuntematon ja hän kertoi menettäneensä autonsa hallinnan ja ajaneensa sillalta mereen. Auto vajosi 2,5 metrin syvyyteen, josta senaattori pääsi jotenkuten pinnalle. Hän kertoi sukeltaneensa uudelleen pelastamaan neiti Kopechnea, mutta epäonnistuneensa. Shokkitilassa Kennedy palasi rantaan ja pääsi Edgartowniin kertomaan tapauksesta kahdelle ystävälleen.[1]

Kennedy ilmoitti tilanteesta poliisille vasta kahdeksan tunnin kuluttua. Hänet tuomittiinkin onnettomuuspaikalta poistumisesta kahden kuukauden ehdolliseen vankeuteen ja menettämään ajokorttinsa vuodeksi. Kennedy piti televisiossa puheen, jossa hän kertoi oman näkemyksessä tapauksesta ja olevansa valmis eroamaan, jos valitsijat niin halusivat. Vetoomus meni perille, sillä myötätunnon ilmauksia alkoi virrata Kennedylle.[1]

Seuraukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Yhdysvaltain media ei kuitenkaan ollut tyytyväinen. Median mielestä Kennedy valehteli, eikä kertonut kaikkea. Lisäpontta tuli kun Kennedyn kuulusteluja lykättiin hänen asianajajiensa vaatimuksesta. Kuulusteluissa piirisyyttäjä Edmund Dinisin piti kuulustella Kennedyä ja hänen seuruettaan sillan tapahtumista.[1]

Vastustajat epäilivät heidän vetoavan Yhdysvaltain korkeimpaan oikeuteen. Korkeimmassa oikeudessa oli paljon kennedyläisiä demokraattisen puoleen jäseniä, jotka pystyivät käyttämään oikeuslaitoksen mutkikkaita sokkeloita hyväkseen.[1]

Myös Edward ja Joan Bennett Kennedyn avioliitto oli vaarassa, sillä epäiltiin, että Mary Jo Kopechne olisi ollut raskaana Kennedylle. Huhut avioerosta tulivat julkisuuteen.

Kennedy sai jatkaa demokraattisen puolueen senaattorina, mutta skandaali voi selittää miksi hän ei asettunut ehdolle vuoden 1972 presidentinvaaleissa.[1]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f g Vuoden uutistapahtumat kuvina 1969, s. 146-147. Edward Kenneydn auto-onnettomuus. Interkustannus Oy.