Australopithecus

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Australopithecus
Fossiili: Plioseeni
Australopithecus afarensis
Australopithecus afarensis
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumaiset Eucarya
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Nisäkkäät Mammalia
Lahko: Kädelliset Primates
Heimo: Isot ihmisapinat Hominidae
Alaheimo: Homininae
Tribus: Hominini
Alatribus: Hominina
Suku: Australopithecus
Dart, 1925
Lajit
A. afarensis ("Lucy", "Selam")

A. africanus
A. anamensis
A. bahrelghazali
A. garhi

Katso myös
 Wikispecies-logo.svg Australopithecus Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Australopithecus Commonsissa

Australopithecus (eteläapina, eli 4,4-1,7 Mvs) oli yhteisnimitys varhaisille hominideille, ihmistä huomattavasti muistuttaville apinoille. Noin 3,7 miljoonaa vuotta sitten Australopithecus jätti jalanjäljen, joka muistuttaa ihmisen jalanjälkeä. Tunnetuimmat Australopithecukset olivat Australopithecus afarensis ja Australopithecus africanus. Australopithecukset olivat nykyihmistä pienempiä ja hennompia. Australopithecuksella ja simpanssilla oli yhteinen esi-isä n. 6–7 miljoonaa vuotta sitten. Monien tutkijoiden mielestä jotkut Australopithecukset olivat ihmisen esi-isiä, mutta toiset tutkijat väittävät Kenyanthropuksia eli turkananihmisiä nykyihmistenkin esi-isiksi.[1]

Australopithecusten evoluutio[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Australopithecuksia edelsivät Ardipithecukset. Varhaisin Australopithecus oli Australopithecus anamensis, josta haarautui Australopithecus afarensis ihmisen kehityslinjaan ja myöhäisen Australopithecus africanuksen seuraaja Australopithecus garhi, joka oli mahdollisesti Homo habilisin esi-isä.

Paranthropukset laskettiin aikaisemmin kuulumaan Australopithecuksiin, mutta koska ainakaan ne eivät ole ihmisten esi-isiä, ne on erotettu omaksi ryhmäkseen. Paranthropuksia ovat mm. Paranthropus robustus, P. boisei ja P. aethiopicus.

Turkananihmistä Kenyanthropusta pidetään nykyään ainakin joskus Australopithecuksia parempana ehdokkaana varhaisten ihmisten esi-isiksi.[2]

Rooli evoluutiossa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Australopithecukset olivat aivotilavuudeltaan lähellä nykyisiä apinoita, niiden aivotilavuus oli noin 450-500 cm³ tai niinkin alhainen kuin 350 cm³,[3] mikä on suunnilleen samaa luokkaa kuin gorillalla tai simpanssilla.[4] Simpanssin aivotilavuus on noin 380 cm³, gorillan noin 540 cm³.[5]

Fossiilijäänteiden mukaan suku edelsi mahdollisesti monia sitä seuranneita hominideja, kuten Paranthropuksia ja tiettävästi myös sukua Homo. Kuitenkin todennäköisesti niiden älykkyys vastasi vain nykyisten apinoiden älykkyyttä. Avaintekijäksi kuitenkin muodostuu niiden kahta raajaa eli jalkoja käyttävä liikkumistyyli, joka erosi edeltävien kädellisten käyttämästä neljällä raajalla tapahtuneesta liikkumisesta. Täysin selvää ei kuitenkaan ole, miten kaksiraajainen kävelytyyli kehittyi miljoonia vuosia sitten ja oliko sillä jotain tekemistä kasvaneen aivotilavuuden kanssa. Kaksiraajaisuuden huomattavana etuna kuitenkin oli se, että yläraajat vapautuivat käsittelemään esineitä ja pää vapautui tarkkailemaan mahdollisia uhkaavia tekijöitä, kuten Afrikan savanneilla vaanivia lihansyöjäpetoja. Pystyasentoinen liikkumistyyli myös mahdollisesti näkemisen pidemmälle ja ruoan hankinta helpottui. Laji oli kuitenkin aikansa hitaimmin liikkuvia kädellisiä.

Tiettävästi lajit tai ainakaan varhaisimmat niistä eivät käyttäneet yhtään sen edistyneempiä työkaluja, kuin mitä nykyiset apinalajit käyttävät (kuten avaavat kivillä hedelmiä ja pähkinöitä sekä kaivavat kepeillä termiittipesiä). Australopithecus garhi näyttäisi olleen edistynein suvun laji, joka jo käytti erittäin alkeellisia työkaluja ja teurasti riistaa, kuten Homo habilis. Tämä johti siihen, että monet tutkijat arvelevat sen olleen ihmissuvun mahdollinen edeltäjä tai ainakin läheinen sukulainen. Juha Valsteen kirjassa Apinasta ihmiseksi Australopithecukset on piirretty omaksi sukuhaarakseen, ja tämän mukaan kaikki Australopithecukset olisivat olleet jonkinlainen rinnakkaismuoto varhaisten ihmisten edeltäjille Kenyanthropuksille, eivät ihmisten läheisiä esi-isiä.[2]

Katso myös[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Juha Valste; Apinasta ihmiseksi; kustantaja WSOY Helsinki; Painopaikka Dark OY Vantaa 2004; ISBN 951-0-26538-1;Sivu 153;Kaavio "Ihmisen sukupuu" sivu 334
  2. a b Juha Valste; Apinasta ihmiseksi; kustantaja WSOY Helsinki; painopaikka Dark OY Vantaa 2004; ISBN 951-0-26538-1;sivu 153;Kaavio "Ihmisen sukupuu" sivu 334
  3. http://hypertextbook.com/facts/2001/ViktoriyaShchupak.shtml
  4. Richard Leakey, Roger Lewin; Ihmisen synty; ISBN 951-26-1524-XI;Alkuteos "Origins" 1977;Gummerus Jyväskylä 1978; kaavio s 198-199
  5. Rushton J.P. Rushton E.W.: [http://psychology.uwo.ca/faculty/rushtonpdfs/2004%20Human%20Evolution.pdf Progressive Changes in Brain Size and Musculo-Skeletal Traits in Seven Hominoid Populations] (HTML) Department of Psychology University of Western Ontario. englanti

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ihmisen evoluutio
Sahelanthropus tchadensis - Orrorin tugenensis
Ardipithecus: A. kadabba - A. ramidus
Australopithecinet
Australopithecus : A. afarensis - A. africanus - A. anamensis - A. bahrelghazali - A. garhi
Paranthropus: P. aethiopicus - P. boisei - P. robustus
Ihmislajit
Kenyanthropus platyops
Homo: H. antecessor - H. habilis - H. rudolfensis - H. rhodesiensis - H. cepranensis - H. georgicus - H. erectus - H. ergaster - H. heidelbergensis - H. neanderthalensis - H. floresiensis - H. sapiens idaltu - H. sapiens sapiens