Phoenix Mercury

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Phoenix Mercury
Phoenix Mercuryn logo
Perustettu 1997
Kotiareena US Airways Center
Värit                    
WNBA-mestaruuksia kaksi (2007, 2009)
Konferenssimestaruuksia kolme (1998, 2007 ja 2009)
Päävalmentaja Corey Gaines
GM Ann Meyers
Omistaja Robert Sarver

Phoenix Mercury on yhdysvaltalainen koripalloseura, joka pelaa Women's National Basketball Association -liigassa. Se pelasi ensimmäisen kautensa WNBA:ssa vuonna 1997 ja oli näin yksi liigan perustajaseuroista. Seura on kuulunut alusta lähtien liigan läntiseen konferenssiin.[1]

Kotiottelunsa Mercury pelaa Phoenixissä, Arizonassa sijaitsevassa US Airways Centerissä (vuoteen 2006 asti nimeltään America West Arena) , joka on myös NBA-seura Phoenix Sunsin ja AFL-seura Arizona Rattlersin kotiareena.[2]

Seuran historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Runkosarja- ja pudotuspelimenestys[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mercury on edennyt WNBA:n pudotuspeleihin seitsemänä vuonna.[3][4] Kaudella 1997, WNBA:n ensimmäisellä, se sijoittui runkosarjassa tuolloin nelijoukkueisen läntisen konferenssin kärkeen liigan kolmanneksi parhaalla voittoprosentilla 57,1 (16 voittoa ja 12 tappiota). Se sai jatkopeleissä vastaansa itäisen konferenssin kakkosen New York Libertyn, joka oli vahvempi pistein 59–41. Loppuottelupaikka ratkesi vielä tuolloin yhden ottelun tuloksen perusteella.[5][6] Toisella runkosarjakaudellaan Mercury sijoittui konferenssinsa toiseksi ja koko liigan kolmanneksi voittoprosentilla 63,3 (19 voittoa ja 11 tappiota). Se sai jatkopeleissä vastaansa itäisen konferenssin kärkijoukkueen Cleveland Rockersin, joka kaatui otteluvoitoin 2–1, pistein 78–68, 66–67 ja 71–60. Mercury pääsi näin WNBA:n loppuotteluihin, joissa sai vastaansa runkosarjaa ylivoimaisesti hallinneen Houston Cometsin. Comets vei mestaruuden otteluvoitoin 2–1, pistein 51–54, 74–69 ja 80–71.[7][8]

Kolmannen kerran Mercury oli pudotuspeleissä kaudella 2000, jolla se sijoittui runkosarjassa konferenssinsa neljänneksi voittoprosentilla 62,5 (20 voittoa ja 12 tappiota). Se sai pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastaansa läntisen konferenssin kärkijoukkueen Los Angeles Sparksin, joka voitti sarjan suoraan kahdessa ottelussa, pistein 86–71 ja 101–76.[9][10] Kauden 2000 jälkeen Mercuryn seuraavaan pudotuspeliesiintymiseen meni seitsemän vuotta. Heikoiten näiden vuosien välillä se menestyi kaudella 2003, jolla se jäi liigan hännille historiansa pienimmällä voittoprosentilla 23,5 (kahdeksan voittoa ja 26 tappiota). Putki katkesi kaudella 2007, jolla Mercury sijoittui runkosarjassa läntisen konferenssin kärkeen seurahistorian parhaalla voittoprosentilla 67,6. Voittoprosentti oli koko liigan toiseksi paras itäisen konferenssin kärkiseuran Detroit Shockin 70,6:n jälkeen.[3][11][12]

Konferenssien runkosarjavoittajat kohtasivat toisensa syksyn 2007 loppuotteluissa. Mercury eteni loppuotteluihin puhtaalla pelillä voitettuaan suoraan kahdessa ottelussa ensin Seattle Stormin ja konferenssifinaaleissa San Antonio Silver Starsin. Seura otti lopulta ensimmäisen WNBA-mestaruutensa voitettuaan tasaisessa ottelusarjassa Shockin otteluvoitoin 3–2. Mercury voitti loppuottelusarjan toisen, neljännen ja viidennen ottelun pistein 98–70, 77–76 ja 108–92, Shock puolestaan ensimmäisen ja kolmannen pistein 108–100 ja 88–83.[12][13]

Mercury otti toisen mestaruutensa kaksi vuotta ensimmäisen jälkeen. Se sijoittui runkosarjakaudella 2009 konferenssinsa ja koko liigan kärkeen voittoprosentilla 67,6 (23 voittoa ja 11 tappiota), ja voitti ennen loppuotteluja San Antonio Silver Starsin ja Los Angeles Sparksin molemmat otteluvoitoin 2–1. Se sai loppuotteluissa vastaansa Indiana Feverin, jota vastaan pelattu ottelusarja päättyi Mercuryn voittoon otteluvoitoin 3–2, pistein 120–118, 84–93, 85–88, 90–77 ja 94–86.[14][15]

Pelaajat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Phoenix Mercuryn alkuvuosien tehokkain pelaaja oli seurassa kaudet 1997–2002 pelannut Jennifer Gillom, joka oli joukkueen eniten pisteitä tehnyt pelaaja kausina 1997–1999, 2001 ja 2002. Parhaimmillaan hän teki yhden runkosarjakauden aikana, kaudella 1998, 624 pistettä 30:ssä ottelussa eli 20,8 pistettä ottelua kohden. Gillom oli tuolla samalla kaudella myös Mercuryn sisäisen levypallotilaston kärkinimi yhteensä 219:llä levypallolla (keskiarvo 7,3). Yhteensä hän teki Mercury-vuosinaan 2 793 pistettä 183:ssa runkosarjaottelussa.[16][17][18][19][20][21]

Kaudella 2000 Mercuryn paras pistenainen oli Brandy Reed 608:lla pisteellä (keskiarvo 19) ja kaudella 2003 Anna DeForge 405:llä pisteellä (keskiarvo 11,9).[22][23] Vuoden 2004 WNBA:n varaustilaisuudessa seura varasi koko tilaisuuden ykkösvarauksena Diana Taurasin, josta on sittemmin tullut seurahistorian eniten pisteitä tehnyt pelaaja. Hänen pistekeskiarvonsa on ollut joukkueen paras joka vuosi tulokaskaudestaan alkaen, monena vuonna myös koko liigan paras.[24]

Seuran mestaruuteen päättyneissä pudotuspeleissä 2007 Mercuryn tehokkain pisteidentekijä oli Cappie Pondexter, vuoden 2006 WNBA-varaustilaisuuden kakkosvaraus. Hän oli myös koko liigan eniten pisteitä tehnyt pelaaja tehtyään yhdeksässä pudotuspeliottelussa 215 pistettä (keskiarvo 23,9), ja tuli valituksi tuon vuoden WNBA-loppuottelujen arvokkaimmaksi pelaajaksi. Pondexter jatkoi seurassa maaliskuuhun 2010 asti, jolloin hän siirtyi pelaajakaupan kautta New York Libertyyn vaihdossa Shameka Christoniin ja Cathrine Kraayeveldiin.[25][26] Pondexterin lisäksi Mercuryn aloitusviisikossa pelasivat mestaruusvuoden 2007 pudotuspeleissä Diana Taurasi, Penny Taylor, Kelly Miller ja Tangela Smith.[27]

Vuoden 2009 mestarijoukkueen vakituisen aloitusviisikon muodostivat Diana Taurasi, Cappie Pondexter, Tangela Smith, Le'coe Willingham ja Temeka Johnson. Myös muun muassa Penny Taylor kuului joukkueeseen.[28] Pudotuspelien eniten pisteitä tehnyt pelaaja oli Diana Taurasi, joka myös palkittiin loppuottelujen arvokkaimpana pelaajana.[24][29]

Valmennus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Seuralla on ollut historiansa aikana seitsemän päävalmentajaa. Ensimmäinen tehtävää hoitanut henkilö oli entinen huipputason koripalloilija, Basketball Hall of Fameenkin valittu Cheryl Miller, joka toimi tehtävässä neljän kauden ajan, vuoteen 2000 asti. Kaudella 2001 päävalmentajana aloitti Cynthia Cooper, entinen koripalloilija ja nelinkertainen WNBA-mestari Houston Cometsista. Cooper jätti valmentajan tehtävät kesken kauden 2002, jonka lopun päävalmentajana toimi Linda Sharp. Kauden 2003 ajan Mercuryn päävalmentajana toimi John Shumate, kaudesta 2004 kauteen 2005 Carrie Graf ja kaudesta 2006 kauteen 2007 NBA-mestaruuden aiemmalla valmentajaurallaan voittanut Paul Westhead.[30][31] Ennen kauden 2008 alkua valmennusvastuussa aloitti entinen NBA-koripalloilija Corey Gaines. Ennen siirtymistään päävalmentajaksi Gaines oli toiminut Mercuryn apuvalmentajana Paul Westheadin kaksivuotisella valmentajakaudella.[32]

Pelaajat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kokoonpano 22. syyskuuta 2011[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Entisiä pelaajia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Jäädytetyt numerot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. History of the WNBA wnba.com/mercury. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  2. Phoenix Suns arena now called US Airways Center InsideHoops.com. 6.1.2006. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  3. a b Phoenix Mercury Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  4. Mercury clinches 2011 playoff berth SportsPageMagazine.com. 4.9.2011. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  5. 1997 WNBA Season Summary Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  6. Win over Mercury puts N.Y. in title game vs. Comets SFGate. 29.8.1997. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  7. 1998 WNBA Season Summary Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  8. WNBA Playoffs History: 1998 WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  9. 2000 WNBA Season Summary Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  10. WNBA Playoffs History: 2000 WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  11. 2003 WNBA Season Summary Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  12. a b 2007 WNBA Season Summary Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  13. Playoffs 2007 WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  14. 2009 WNBA Season Summary Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  15. Playoffs 2009 WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  16. 1997 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  17. 1998 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  18. 1999 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  19. 2001 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  20. 2002 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  21. Jennifer Gillom WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  22. 2000 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  23. 2003 Phoenix Mercury Statistics Basketball-Reference.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  24. a b Diana Taurasi Playerfile – Bio WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  25. Cappie Pondexter Playerfile – Bio WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  26. 2007 Playoff SCORING LEADERS : Points Per Game WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  27. 2007 Mercury Playoffs Statistics wnba.com/mercury. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  28. 2009 Mercury Playoffs Statistics wnba.com/mercury. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  29. 2009 Playoff SCORING LEADERS : Points Per Game WNBA.com. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  30. The Seasons wnba.com/mercury. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  31. Fera, Brett: Westhead Hired to Coach Mercury wnba.com/mercury. 12.10.2005. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)
  32. Mercury Name Corey Gaines Head Coach wnba.com/mercury. 7.11.2007. Viitattu 5.10.2011. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]