Henry David Thoreau

Kohteesta Wikipedia
(Ohjattu sivulta Henry Thoreau)
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Henry David Thoreau
Länsimainen filosofia
1800-luku
Henry David Thoreau
Henry David Thoreau
Syntynyt 12. heinäkuuta 1817 Concord, Massachusetts
Kuollut 6. toukokuuta 1862 (44-vuotiaana) Concord, Massachusetts
Vaikutusalueet yhteiskunta ja ympäristö, kirjallisuus
Tunnetut työt Elämää metsässä -kirja, abolitionismi, kehityskritiikki, kansalaistottelemattomuus, aseistakieltäytyminen, väkivallaton vastarinta, ympäristönsuojelu, asketismi
Allekirjoitus Appletons' Thoreau Henry David signature.jpg

Henry David Thoreau (12. heinäkuuta 1817 Concord, Massachusetts6. toukokuuta 1862) oli yhdysvaltalainen luontokirjailija, yhteiskuntakriitikko ja filosofi, joka kannatti orjuuden lakkauttamista ja kansalaistottelemattomuutta.

Thoreaun tunnetuimmat teokset ovat Elämää metsässä ja Kansalaistottelemattomuudesta. Ensin mainitussa hän kuvaa yksinkertaista elämää metsässä arvostellen aikansa yhteiskuntaa. Jälkimmäisessä teoksessa hän esittelee kansalaistottelemattomuuden käsitteen. Luontoa koskevissa kirjoituksissaan Thoreau ennakoi nykyaikaista ekologista ajattelua.

Elämäkerta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Thoreau syntyi vuonna 1817 Concordin kylässä Massachusettsissa liikemies John Thoreaun ja Cynthia Dunbar Thoreaun kolmantena lapsena. Hän opiskeli vuodesta 1828 Concord Academyssa ja vuodesta 1833 Harvardin yliopistossa. Thoreau valmistui Harvardista 1837 keskinkertaisin arvosanoin. Hän toimi kotikylänsä peruskoulussa lyhyen aikaa opettajana, mutta huomattuaan ettei soveltunut kurinpitäjäksi aloitti työt sukunsa kynänvalmistusyrityksessä. Kesällä 1838 hän avasi pienen koulun veljensä kanssa; koulu toimi kolmen vuoden ajan kunnes veli sairastui.[1]

Tunnettu runoilija Ralph Waldo Emerson oli muuttanut Concordiin, ja hän ystävystyi runoilijaksi halunneen Thoreaun kanssa. Miesten välille syntyi mestari–oppipoika-suhde. Emersonin houkuttelemana Concordiin muutti muitakin runoilijoita, ja he perustivat transsendentalismin suuntauksen, jossa romantiikka yhdistyy uudistukseen ja joka korostaa yksilöä, tunnetta ja luontoa.[1] Transsendentalismi oli ulkonaisesti vähäpätöinen liike, mutta 1800-luvun lopulla sen keskeiset nimet Emerson ja Thoreau nousivat englanninkielisen kirjallisuuden merkkihenkilöiksi.[2]

Emersonin ehdotuksesta Thoreau alkoi vuoden 1837 lopulla pitää päiväkirjaa, mitä hän tekikin koko loppuelämänsä. Hän kirjoitti myös esseitä ja runoja. 1840-luvun alussa Thoreau ryhtyi kokonaan runoilijaksi. Transsendentalistit perustivat vuonna 1840 The Dial -nimisen lehden, jossa Thoreaun runoja ja luontoaiheisia esseitä julkaistiin. Lehti toimi vuoteen 1844.[1]

Thoreau kosi Ellen Sewallia vuonna 1840. Nainen suostui kosintaan mutta purki pian kihlauksen vanhempiensa vaatimuksesta. Thoreau pysyi poikamiehenä koko ikänsä.[1] Thoreau asui suurimman osan elämästään Concordissa, mutta vuosina 1841–1843 ja 1847–1848 Emersonin perheen luona. Hän asui jonkin aikaa myös New Yorkissa mutta ei viihtynyt kaupungissa ja palasi Concordiin työskentelemään sukunsa yritykseen.[1]

Keväästä 1845 syksyyn 1847 Thoreau asui Concordin eteläpuolella sijainneen pienen Walden Pond -järven rannalle rakentamassaan mökissä. Siellä hän eli rakastamaansa yksinkertaista ja omavaraista elämää luonnon helmassa ja tutki paikallista eliöstöä. Hän julkaisi mökkielämästään esseekokoelman Walden: Elämää metsässä.[1]

Waldenin jälkeen Thoreau julkaisi tunnetun esseensä Kansalaistottelemattomuus (1849), josta tuli 1900-luvulla Yhdysvaltain kansalaisoikeusliikkeen tärkeitä teoksia. Esseessään Thoreau korostaa että siviililain yläpuolella on korkeampi laki, jota täytyy noudattaa rangaistuksenkin uhalla. Thoreau oli itsekin lyhyen aikaa putkassa kieltäydyttyään maksamasta veroja, sillä hän ei hyväksynyt orjuutta ja sotaa tukevaa hallitusta.[1]

Viimeisinä vuosinaan Thoreau työskenteli keräten eliönäytteitä Harvardille. Hän kirjoitti edelleen myös joitain luontoaiheisia lehtiartikkeleita. Hän luennoi ja kirjoitti orjuuden lakkauttamisen puolesta.[1]

Thoreau kuoli vuonna 1862 ilmeisesti tuberkuloosiin. Elinaikanaan hänen kirjansa myivät melko huonosti. Thoreau aloitti yhdysvaltalaisen luontokirjallisuuden perinteen, ja nykyisin Thoreauta pidetään yhtenä Yhdysvaltain suurista kirjailijoista ja kulttuurisista sankareista.[1]

Suomennetut teokset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Kolme matkaa erämaahan. (The Maine Woods, 1864.) Suomentanut Antti Immonen. Helsinki: Alligaattori, 2014. ISBN 978-952-7011-01-0.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c d e f g h i Henry David Thoreau Encyclopædia Britannica. 10.1.2017. Viitattu 8.7.2017.
  2. Tilvis, Maikki: Pragmatismin aikajana 1836-1958 Helsingin yliopisto. Viitattu 26.4.2009.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Commons
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Henry David Thoreau.
Tämä tieteenharjoittajaan liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.