Tampere Saints

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tampere Saints
Saints logo.jpg
Seura
Perustettu 1998
Kotikenttä Pyynikin urheilukenttä
Kaupunki Tampere
Miesten sarjataso I-divisioona
Naisten sarjataso I-divisioona
Värit          
Puheenjohtaja Aki Lindholm
Miesten päävalmentaja Suomen lippu Teemu Majander
Naisten päävalmentaja Suomen lippu Toni Uusitalo
Peliasu
Tampere Saints uniform.jpg
Mitalit
Spagettimalja 1 (2007)
Pyynikin urheilukenttä

Tampere Saints on vuonna 1998 perustettu tamperelainen amerikkalaisen jalkapallon seura. Saintsin edustusjoukkue pelaa Suomen toiseksi korkeimmalla sarjatasolla, I-divisioonassa kaudella 2013. Aikaisemmin joukkue on pelannut amerikkalaisen jalkapallon SM-sarjassa, Vaahteraliigassa, kaudet 2008-2010 voitettaan vuonna 2007 I-divisioonan. Seuralla on myös aktiivista junioritoimintaa ja sillä on ollut vuodesta 2005 joka vuosi ainakin kaksi juniorijoukkuetta SAJL:n sarjoissa. Seuran joukkueet harjoittelevat ja pelaavat kotipelinsä Pyynikin urheilukentällä.

Historia[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

1999 - 2007 I/II-divisioona[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tampere Saints sai alkunsa talvella 1998. Edellisten tamperelaisten seurojen; Pyynikki Patriotsin, Ilveksen ja Rocksin kaaduttua talousvaikeuksiin, aloitettiin Saintsin toiminta puhtaalta pöydältä. Kesästä 1999 alkaen Saintsin edustusjoukkue pelasi lähinnä I-divisioonassa, lukuun ottamatta pikaista visiittiä II-divisioonassa kaudella 2003, josta se kipusi ykkösen huonompien joukkueiden kanssa pelatun jatkosarjan kautta takaisin. Vuosina 2005 ja 2006 joukkue eteni ykkösen pudotuspeleihin pudoten kuitenkin heti välierissä. Kaudella 2007 pitkä puurtaminen palkittiin, kun joukkue puursi itsensä kahden viimeisen kierroksen kotivoitolla välieriin, jossa kaatui Saintsin kaksi kertaa runkosarjassa voittanut Kuopio Steelers ja lopulta I-divisioonan mestaruusotteluun, Spagettimaljaan, jossa Saints aiheutti sensaation voittamalla ykköstä mielin määrin hallinneen Pori Bearsin lukemin 6-7. Sarjan voiton myötä joukkue nousi Vaahteraliigaan.

2008 - 2010 Vaahteraliiga[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Liigapaikan varmistuttua kauteen 2008 valmistauduttiin uuden päävalmentajan komennossa. Anthony De Carvalho tuli tamperelaisille tutuksi jo kausina 2000-2001, kun mies johti silloista I-divisioonajoukkuetta. Joukkue hankki vahvistuksiksi pelinrakentaja Chris Sharpen ja hyökkäyksen linjamies Dave Marocchinin, jotka olivat pelanneet yhdessä myös Springfield Collegen yliopistojoukkueessa. Kausi oli kuitenkin vaikea, sillä Sharpen ja Marocchinin johtamasta tehokkaasta hyökkäyksestä huolimatta joukkue ei yltänyt voittoihin vaan jäi liigan jumboksi.

Voitottoman debyyttikauden jälkeen päävalmentaja De Carvalhon ryhmä sai kaudelle 2009 vahvistuksikseen amerikkalaiset Robert Bishop III:n, Bradley Shanerin ja Chris Lanen. Myöhemmin kesällä vahvuuteen liittyivät myös loukkaantuneen Shanerin korvannut Greg Hough sekä Greg Conti. Historian ensimmäinen voitto liigassa saavutettiin Helsinki Wolverinesista. Saints sijoittui liigassa lopulta seitsemänneksi, kun kauden toinen täysosuma arkkivihollista Turku Trojansia vastaan varmisti tulevaisuuden liigassa.

Voittotilin avauduttua edellisellä kaudella, aloitti Tampere Saints uuteen kauteen valmistautumisen kahdella talven harjoitusleirillä. Kevään lähestyessä, Saints palkkasi uudeksi päävalmentajaksi NFL-kokemusta omaavan Ollie Guidryn ja pelaajavahvistuksiksi amerikkalaiset Brian Amaralin, Zach Poseyn ja Greg Hadleyn sekä ruotsalaisen Rasmus Anderssonin. Joukkueen kausi päättyi kuitenkin karvaaseen pettymykseen, kun se päätyi runkosarjan viimeiseksi hävittyään kaikki ottelunsa maalierolla -273. Joulun alla 2010 seura ilmoitti luopuvansa Vaahteraliiga-paikastaan.

2011-2012 II-divisioona[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Luovuttuaan edellisen kauden jälkeen liigapaikastaan seura ilmoitti edustusjoukkueensa liiton II-divisioonaan. Joukkue oli uudistunut rajusti: edellisen kauden liigajoukkueesta siirtyi toistakymmentä pelaajaa muihin liigaseuroihin. Kokemattoman joukkueen onnistui kuitenkin raivata tiensä aina sarjan pudotuspelien porteille mutta jäi niistä lopulta niukasti rannalle.

Toinen kausi II-divisioonassa oli seuran historian parhaimpia. Runkosarjan lohkonsa kaikki kahdeksan peliä voittanut joukkue eteni suoraan sarjan välieriin, jossa se kukisti Kuopio Steelersin 21-7. Loppuottelu Rautamalja II pelattiin runkosarjan ykkössijoitetun Hyvinkää Falconsin kotikentällä. Kotijoukkue vei lopulta voiton lukemin 31-17. Ainoan tappionsa finaalissa kokenut Saints päätti kuitenkin Falconsin vanavedessä hakea paikkaa I-divisioonasta kaudelle 2013.

2013 I-divisioona[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ensimmäistä kertaa sitten kauden 2007 I-divisioonassa pelannut Saints lähti kauteen yhdellä amerikkalaisvahvistuksella, kun Tampereelle saapui pelinrakentaja Scott Drosendahl. Epäonni iski kuitenkin kauden ensimmäisessä ottelussa, kun Drosendahlin loukkaantuminen lopetti miehen kauden. Pikahälytyksellä tilalle saatu Ryan Burgess johdatti joukkueen runkosarjan neljänneksi voittosuhteella 5-5 ja pudotuspeleihin. Välierässä tamperelaiset voitti Turku Trojans, joka marssi lopulta Spagettimaljan voittoon häviättä kauden aikana yhtään ottelua.

Kausi 2013 oli myös historiallinen, sillä ensimmäistä kertaa lajin historiassa Tampere pelasi samassa sarjassa naapurikaupunki Nokian kanssa. Joukkueiden keskinäiset ottelut ovat ensimmäisen kauden jälkeen 1-1. Jälkimmäisessä kohtaamisessa esiteltiin myös Hegemonia-kiertopalkinto, joka jaetaan aina keskinäisen ottelun voittajajoukkueelle.

2014 I-divisoona[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Edustusjoukkue jatkaa kaudella 2014 I-divisioonassa, joka kutistui lopulta viiden joukkueen sarjaksi Nokia Ghosthunersin luovuttua sarjapaikastaan. Vanhoista vastustajista kesällä kohdataan Hyvinkää ja Oulu Northern Lights. Uusia vastustajia ovat Vaahteraliigasta pudonnut Jyväskylä Jaguaarit ja II-divisioonan sekä Rautamalja III:n mestari Vaasa Royals. Turku Trojans haki ja sai liigapaikan kesälle 2014.

Tampere Angels[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tampere Angels on Tampere Saintsin farmijoukkue, joka esiintyi liiton sarjoissa vuosina 2008 ja 2010 pelaten miesten II-divisioonaa. Angelsin perusajatuksena oli tarjota rennompaa amerikkalaisen jalkapallon harrastusmahdollisuutta liigajoukkue Saintsiin verrattuna, mutta se toimi myös ponnahduslautana junioreille ja aloitteleville pelaajille, jotka pyrkivät Tampere Saintsin edustusjoukkueeseen. Angelsilla ei ollut toimintaa kauden 2010 jälkeen Saintsin pudottauduttua II-divisioonaan.

Naisten amerikkalainen jalkapallo[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tampereella pelattiin seuran alkuaikoina naisten semi-contact jalkapalloa, joka on lippupallosta jalostettu pelimuoto sallivammalla kontaktilla mutta ilman varusteita. Naisten aloittaessa täyden kontaktin pelimuodon kesällä 2008 Tampereella ei vielä joukkuetta ollut, ensimmäinen syntyi naapuriseura Nokia Ghosthuntersin pelaajien siirryttyä Saintsin väreihin kaudeksi 2013. Joukkue osallistui naisten SM-sarjaan, jossa se saavutti seitsemässä ottelussa yhden voiton. Tästä huolimatta vuoden 2013 naisten MM-kisajoukkueeseen valittiin neljä Saints-pelaajaa: Anne Rasilahti, Merle Zieman, Riikka Martin ja Iina Tähkänen. Zieman valittiin myös kisojen all stars-kentälliseen. Tähkänen edusti Suomea vielä syksyn Ruotsi-ottelussa.

Junioritoiminta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tampere Saintsin junioritoiminta alkoi kaudella 2005, jolloin SAJL:n sarjoihin osallistui A- ja C-juniorijoukkue. Seuralla on vuosien saatossa ollut juniorijoukkueita A21-,B19-,C17-, D15- ja E13-junioreissa. Juniorijoukkueet ovat tuoneet seuralle myös sen ainoat SM-mitalit: C-juniorit ovat saaneet hopeaa 2008 ja pronssia 2005. Lisäksi C-juniorit ovat voittaneet ikäluokkansa I-divisioonan kaudella 2012.

Junioritoiminta on kasvattanut lajiin monia uusia taitureita. Laitahyökkääjä Ilkka Laitinen valittiin Vaahteraliigan vuoden tulokkaaksi kaudella 2008 sekä myös all-stars-kentälliseen. Saintsin junioreista on lähdetty myös ulkomaille. Sisempi laitahyökkääjä Tommi Pinta pelasi Vaahteraliigassa jo kaudella 2006 Seinäjoki Crocodilesissa ja 2007 Jyväskylä Jaguaareissa ennen siirtymistään Yhdysvaltoihin NAIA-yliopistosarjan Missouri Valley Collegen joukkueeseen. Hyökkäyksen linjamies Hannes Mattila pelasi vuoden Yhdysvalloissa Mt. Saints Joseph'sin lukiojoukkueessa ja sai stipendin NCAA:n II-divisioonassa pelaavasta Texas A&M-Kingsvillen yliopistosta. Lauri Anttila pelasi kaksi kautta pohjois-carolinalaisessa Forsyth County Day Schoolin joukkueessa ja vielä yhden kauden NCAA:n III-divisioonan Averett Collegessa Virginiassa.

Seuran junioripelaajia on myös pelannut ikäkausimaajoukkueissa vuodesta 2006 alkaen. Kauden 2012 päätteeksi peräti 10 Saints-pelaajaa valittiin vuosittaiseen 17-vuotiaiden maaotteluun Ruotsia vastaan.

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tämä urheiluseuraan liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.