Sterkfontein

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Arkeologeja Sterkfonteinin luolilla.

Sterkfontein on kalkkikiviluolien sarja Gautengin provinssissa Etelä-Afrikassa. Luolat ovat olleet paleontologien ja antropologien kiinnostuksen kohteina, sillä niistä on löytynyt varhaisten ihmisapinoiden jäänteitä. Sterkfontein on yhdessä parin läheisen fossiilien löytöpaikan kanssa Unescon maailmanperintöluettelon kohde.

Sterkfontein sijaitsee kukkulalla Rietspruitjoen eteläpuolella.[1] Sieltä on löytynyt ihmisapinoiden jäänteitä noin 3,5–1,5 miljoonan vuoden takaa. Robert Broom löysi sieltä 1936 ensimmäisen aikuisen Australopithecus africanus -jäännöksen.[1][2] Sterkfonteinista on kaivettu noin 500 luetteloitua kohdetta. Niistä pääosa on Australopithecus africanus -lajin jäännöksiä, mutta lisäksi on löytynyt Paranthropus robustus- ja Homo habilis -lajien luita. Lisäksi luolista on kaivettu tuhansia työkaluja, jotka ovat vierinkivi- ja Acheulin kulttuurien valmistamia, tuhansia eläinten jäänteitä ja fossilisoitunutta puuta.[1]

Witwatersrandin yliopisto omistaa luolat, ja se tekee nykyään pääosan kaivauksista alueella. Luolat ovat myös suosittu matkailukohde, ja sinne on rakennettu ravintola ja kokoustila sekä polkuja ja informaatiotauluja luolastoon. Näyttelytiloissa esitellään muun muassa luolageologiaa, nisäkkäitä, ihmisfossiileja, fossiloitumisprosessia ja paleobotaniikkaa.[2]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

ICOMOS: Advisory Body Evaluation (pdf) UNESCO World Heritage Centre. Viitattu 12.4.2012. (englanniksi)

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c ICOMOS, s. 2.
  2. a b Sterkfontein Caves Paarl: SA Places. Viitattu 12.4.2012. (englanniksi)

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Koordinaatit: 26°0′56.36″S, 27°44′3.46″E