Benjamin Siegel

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Bugsy Siegel poliisin pidätyskuvassa 22-vuotiaana New Yorkissa

Benjamin "Bugsy" Siegel (28. helmikuuta 190620. kesäkuuta 1947) oli yhdysvaltalainen gangsteri, jota yleisesti, joskin hieman virheellisesti, pidetään Las Vegasin pelikaupungin perustajana. Hänestä käytettiin lisänimeä Bugsy ("bugs", amerikkalaisessa slangissa "omituinen", "hullu"), mutta kukaan ei uskaltanut käyttää tätä nimeä puhutellessaan häntä, sillä se sai Siegelin raivon valtaan. Nykyisien tutkijoiden mielestä Siegel oli sosio- tai psykopaatti[1], mutta Siegeliä ei koskaan virallisesti diagnosoitu tällaiseksi.

Elämä[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Siegel syntyi Brooklynissä, New Yorkissa köyhään itävaltalaisten juutalaisten siirtolaisperheeseen. Siegel liittyi alueen jengeihin ja teki ensimmäiset rikoksensa hyvin nuorena. Teini-ikäisenä hän liittyi yhteen Meyer Lanskyn kanssa muodostaen pienen uhkapeliin ja autovarkauksiin erikoistuneen jengin. Siegel toimi muun muassa jengin palkkatappajana ja syyllistyi raiskaukseen, josta Lansky järjesti hänet kuiville.

Vuonna 1930 Lansky ja Siegel liittoutuivat Charles "Lucky" Lucianon kanssa ja Siegelistä tuli viinan salakuljettaja. Vuonna 1937 rikollissyndikaatti lähetti Siegelin Kaliforniaan kehittämään sikäläistä laitonta uhkapelitoimintaa. Siegel pääsi Hollywoodin sisäpiiriin ja palkkasi apulaisekseen Mickey Cohenin, myöhemmän LA:n rikollispomon.

Tarina kertoo, että Siegel sai ajatuksen Las Vegasin kehittämisestä peliparatiisiksi ajettuaan sattumalta kylän läpi, mutta todellisuudessa Siegelin roolia Las Vegasin synnyssä on usein liioiteltu: mafialla oli alueella kasinoita jo ennen Siegelin saapumista. Las Vegasin peliliiketoiminnan varhaisimmat juuret ovat 1930-luvulta. Siegel lähinnä jatkoi Las Vegasin tunnetun hotelli-kasino-kompleksin, Flamingon, rakentamista (sen oli alullepannut losangeleslainen liikemies). Siegel tiesi kuitenkin rakennusalasta varsin vähän, ja kustannukset karkasivat käsistä. Mafia, joka oli sijoittanut kasinoihin, epäili Siegelin pimittäneen rahaa. Siegelin tappamista suunniteltiin mafian piirissä, mutta Lansky sai aluksi käännettyä mafiosojen päät. Lopulta hänet kuitenkin murhattiin Californiassa.

Murha[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Flamingo avattiin 26. joulukuuta 1946. Paikalla oli Hollywood-tähtiä, mutta ei niin paljon kuin Siegel olisi toivonut. Flamingo ei menestynyt Siegelin aikana riittävän hyvin kattaakseen rakennustöiden kustannukset, ja mafia murhasi Siegelin 1947 ampumalla tätä kiväärillä silmään ikkunan läpi, kun hän luki sanomalehteä ystävänsä asunnossa Beverly Hillssissä, Los Angelesissa.

Fiktiossa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Siegel on Kummisetä-elokuvan roolihahmon Moe Greenen esikuva. Kirjassa ja elokuvassa Greene murhataan samalla tavalla kuin Siegel eli ampumalla silmään.
  • Elokuva Bugsy (1991), pääosassa Warren Beatty, perustuu löyhästi Siegelin elämäntarinaan.
  • HBO:n sarjassa Boardwalk Empire nuorta Siegeliä näyttelee Michael Zegen.

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. http://www.crimelibrary.com/gangsters/bugsy/bugsymain.htm