Koneen henki

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun

Koneen henki (englanninkielinen alkuteos The Soul of a New Machine) on Tracy Kidderin kirjoittama autenttinen kuvaus uuden minitietokoneen suunnittelusta Data General -yhtiössä 1970-1980-lukujen vaihteessa. Alkuteos ilmestyi 1981 ja kirjoittaja sai siitä Pulitzer-palkinnon. Suomeksi teos julkaistiin 1984 Kirjayhtymän kustantamana.

Kirjan sisältö[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Varoitus:  Seuraava kirjoitus paljastaa yksityiskohtia juonesta.

Kirjassa kuvataan koodinimen Eagle saavan 32-bittisen minitietokoneen suunnittelu- ja kehittämisprojektia. Kirjan henkilöt ovat Data General -yhtiön Westboroughissa, Massachusettsissa toimivan yksikön työryhmän jäseniä, jotka esiintyvät oikeilla nimillään. Kirjoittaja seuraa henkilöitään pääasiassa työpaikalla, mutta myös kodeissa ja vapaa-ajalla.

Kirjan johdanto Hyvä mies myrskyssä piirtää alustavan luonnekuvan projektin johtajasta, Tom Westista.

Sodat kuvaa tilannetta, jossa Data Generalin kilpailija Digital Equipment Corporation on julkaissut VAX-minitietokoneensa. Luvussa kuvataan Data Generalin sisäistä kilpailua eri ryhmien mahdollisuudesta kehittää uusi, yhtiölle tärkeä tietokonemalli.

Työryhmä muodostuu kertoo ilmapiiristä, jossa Tom West ryhtyy kollegansa kanssa kokoamaan työryhmää tietokoneen suunnittelemiseksi. Ryhmästä tulee yhdistelmä kokeneita suunnittelijoita ja vastavalmistuneita insinöörejä, kakaroita. Työmotivaation ja ryhmän jäsenyyden saavuttamisen kuvaus on luvussa keskeistä. Samalla esitellään useita ryhmän jäseniä, kirjan myöhempien lukujen henkilöitä.

Wallachin kultainen hetki kertoo tietokoneen arkkitehtuurin suunnittelusta ja kuvaa sen kannalta keskeisen oivalluksen syntyä. Luvun keskushenkilö on Steve Wallach, työryhmän "arkkitehti", joka pitkällä urallaan on kokenut useita projektiensa hyllytyksiä ja pohtii, kannattaako hänen enää ottaa samaa riskiä.

Keskiyön ohjelmoija -luvussa Carl Alsing perehdyttää teoksen kirjoittajan varhaiseen nörttikulttuuriin, joka ilmenee yöllisinä ohjelmointi- ja pelisessioina. Kirjoittaja pelaa Alsingin opastuksella Colossal Cave Adventure -tekstiseikkailupeliä.[1]

Ylösalaisin lentoa kuvaa tietokoneen suunnittelun etenemistä. Keskeisessä asemassa ovat keskusyksikön rakenne ja projektiin valitut PAL-piirit.

Koneiden kone kuvaa projektin testausvaihetta, aikataulujen kiristymistä ja ryhmän emotionaalista suhtautumista kehitettävän tietokoneen ensimmäisiin prototyyppeihin.

Ihmeelliset mikrokoneet kertoo tietokoneen toiminnassa keskeisestä mikrokoodista ja sen kehittämisestä.

Työpaja tarkentaa edelleen Tom Westin henkilökuvaa kertomalla hänen talonsa alakertaan sisustetusta verstashuoneesta, "ikkunasta Westin sieluun".

Puuttuvan NAND-portin tapaus käsittelee prototyyppien testausvaihetta, jossa havaitaan omituinen virhe erään piirilevyn toiminnassa.

Vuodenaikaa lyhyempi -luvun yhtenä teemana on tietotekniikan aikakäsitys.

Flipperiä kertoo ryhmän työskentelykulttuurista ja motivaatiosta. Nimitys kuvaa onnistuneen projektin vaikutusta työuraan: työ on kuin flipperin pallon pitämistä liikkeellä ja jos voittaa yhden pelin, saa pelata toisenkin.

Messumatka kuvaa ryhmän irtautumista työstään hetkeksi ja eri tietokoneyhtiöiden edustajien kohtaamisia ammattimessuilla.

Viimeinen rutistus kertoo projektin siirtymisestä kehitysvaiheesta kohti tuotantoa. "Lauantaipäivänä, joka oli syyskuun viidestoista, Rasala tunsi, että hetki oli lähellä. Hän pani toimeen ' viimeisen suuren nykäisyn.' " [2]

Vesilintuja on saanut nimensä alun perin yhtiön sisäisen slangin sanasta canard (kirjaimellisesti ankka, perätön uutinen), jolla tarkoitettiin eräänlaista väärinkäsitysten siivittämää huhua ja joissain yhteyksissä ratkaisujen epämääräisyyttä.

Dinosauruksia kuvaa työryhmän tilaa sen jälkeen, kun kone on toimitettu tuotantoon ja kehittämisprojekti päättynyt.

Epilogi kuvaa Eclipse MV/8000 -tietokonemallin julkistamistilaisuutta. Projektin jäsenet kokevat eron tunteita koneesta, joka heille oli Eagle.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Colossal Cave Adventure esiintyy kirjassa nimellä Seikkailu, sen maailmaan viitataan myös nimellä Valtava luola. Ks. esimerkiksi Kidder 1984, 77-80.
  2. Kidder 1984, 266

Aiheesta muualla[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Tämä kirjaan liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.