Happy Landin tulipalo

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Happy Landin tulipalo
Päivämäärä 25. maaliskuuta 1990
Kellonaika 3.40
Tapahtumapaikka Happy Land Social Club, 1959 Southern Bulevard, Bronx, NY 10460
Syy tuhopoltto
Kuolleita 87
Loukkaantuneita 7[1]

Happy Landin tulipalo tapahtui aamuyöllä 25. maaliskuuta 1990, kun New Yorkin Bronxissa sijainneen Happy Land Social Club -yökerhon ainoalla sisäänkäynnillä sytytettiin tulipalo. Palo levisi nopeasti koko yökerhoon,[2] ja 87 ihmistä sai surmansa ja seitsemän loukkaantui.[1] Vain muutama pääsi yökerhosta elävänä ulos. Yökerhossa ei ollut tarpeeksi hätäpoistumisteitä eikä riittävää valaistusta. Sille oli annettu lopettamismääräys jo marraskuussa 1988, ja rakennus oli tuomittu purettavaksi.[2]

Palon sytytti 36-vuotias Julio González, joka 20 minuuttia aiemmin oli poistettu Happy Landista hänen riideltyään yökerhossa työskennelleen entisen tyttöystävänsä kanssa.[2] González tuomittiin 174 murhasta, kahdesta kutakin uhria kohden. Hänet tuomittiin vähintään 25 vuodeksi vankeuteen, sillä tuomiot tulivat päällekkäisinä.[1] Hänen ehdonalaishakemuksensa hylättiin maaliskuussa 2015,[3] ja hän kuoli vankilassa saamaansa sydänkohtaukseen 13. syyskuuta 2016.[4]

Happy Landin palo oli tapahtuma-aikanaan Yhdysvaltain pahin joukkomurha[4] sekä New Yorkin pahin tulipalo sitten 146 uhria vaatineen Triangle Shirtwaist Factoryn tulipalon, joka tapahtui päivälleen 79 vuotta aiemmin.[2]

Tausta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Yökerho[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Happy Land Social Club oli erityisesti hondurasilaisten maahanmuuttajien keskuudessa suosittu laiton yökerho Bronxissa. Rakennuksessa ei ollut sprinklereitä, hätäuloskäyntejä, hätävalaistusta eikä poistumistiemerkintöjä. Lisäksi Happy Landilla ei ollut lupaa alkoholin myymiseen. Se oli määrätty suljettavaksi 21. marraskuuta 1988, mutta sen johtaja oli ilmeisesti avannut sen uudelleen pian viranomaistarkastuksen jälkeen.[5]

Rakennuksen ainoalta ulko-ovelta sisälle johti kapea käytävä, jonka varrella oli lippuluukku ja narikka. Käytävä vei pieneen huoneeseen, jonka toisessa päädyssä oli tanssilattia ja toisessa baari. Huoneen takaosasta pääsi portaita toiseen kerrokseen, jossa oli toinen, suurempi tanssilattia sekä baari.[5]

Tuhopolttaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Julio González syntyi 10. lokakuuta 1954 Holguínissa Kuubassa. Hän oli 1970-luvulla kolme vuotta vankilassa karattuaan Kuuban armeijasta. González oli yksi tuhansista kuubalaisista, jotka tulivat vuonna 1980 Yhdysvaltoihin turvapaikanhakijoina Marielin massamuutossa. Floridasta hän kulki Wisconsinin ja Arkansasin kautta ennen kuin asettui asumaan New Yorkiin.[6]

González oli eronnut kuusi viikkoa ennen tuhopolttoa tyttöystävästään Lydia Felicianosta, jonka luona asui, ja muuttanut vuokrahuoneeseen. Lisäksi hänet oli hiljattain irtisanottu työstään lampputehtaan varastolla, ja hänellä oli kahden viikon vuokrat rästissä. Vuokraisäntä kuvaili Gonzálezin olleen epätoivosessa mielentilassa.[7]

Tapahtumat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

González tuli Happy Landille, joi siellä olutta[7] ja yritti sopia yökerhon narikassa työskennelleen entisen tyttöystävänsä Felicianon kanssa.[2] He päätyivät kuitenkin riitelemään, kun Feliciano ei halunnut olla tekemisissä Gonzálezin kanssa. Koska González ei suostunut jättämään Felicianoa rauhaan,[7] Happy Landin portsari poisti hänet yökerhosta aamukolmen aikoihin.[6] Gonzálezin kuultiin huutavan uhkauksia. Hän sanoi muun muassa ”sulkevansa vielä tämän paikan”.[2][7]

Yökerhosta poistamisen jälkeen González käveli kolmen korttelin päähän Amocon huoltoasemalle ja osti sieltä dollarilla bensiiniä.[4] Hän palasi kanisterin kanssa Happy Landille noin kello 3.40,[2] kaatoi bensiiniä ulko-oven ympärille ja sytytti sen kahdella tulitikulla. Hän katseli hetken paloa ja palasi sitten kotiinsa.[3]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b c Parole Board Hearing In the Matter of Julio Gonzalez, DIN # 91A7544 17.12.2015. New York State Department of Corrections and Community Supervision. Viitattu 16.10.2018. (englanniksi)
  2. a b c d e f g Celona, Larry et al.: Fire kills 87 people at the Happy Land Social Club in the Bronx in 1990 26.3.1990. New York Daily News. Viitattu 16.10.2018. (englanniksi)
  3. a b Moore, Tina & Tracy, Thomas: Happy Land mass murderer Julio Gonzalez denied parole on eve of horrific Bronx inferno's tragic 25th anniversary 18.3.2015. New York Daily News. Viitattu 16.10.2018. (englanniksi)
  4. a b c Annese, John: Arsonist who torched 87 people in horrific 1990 Happy Land fire dies after apparent heart attack in prison 13.9.2016. New York Daily News. Viitattu 16.10.2018. (englanniksi)
  5. a b McKinley, James C. Jr.: Fire in the Bronx; Happy Land Reopened and Flourished After Being Shut as a Hazard 26.3.1990. The New York Times. Viitattu 17.10.2018. (englanniksi)
  6. a b Roberts, Sam: Julio Gonzalez, Arsonist Who Killed 87 at New York Club in ’90, Dies at 61 14.9.2016. The New York Times. Viitattu 17.10.2018. (englanniksi)
  7. a b c d Maykuth, Andrew: N.Y. fire suspect described as 'down to his last hope' 27.3.1990. New York: The Philadelphia Inquirer. Viitattu 17.10.2018. (englanniksi)