Tämä on lupaava artikkeli.

Cheapside Streetin viskivaraston palo

Wikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun

Cheapside Streetin viskivaraston palo
Päivämäärä 28. maaliskuuta 1960
Kellonaika 19.10
Tapahtumapaikka 76–118 Cheapside Street, Glasgow, Yhdistynyt kuningaskunta
Syy tulipalo ja räjähdys, syttymissyy tuntematon
Kuolleita 19
Omaisuusvahinko 3,4 miljoonaa puntaa

Cheapside Streetin viskivaraston palo tapahtui 28. maaliskuuta 1960, kun Glasgow’n Cheapside Streetillä sijainneessa viskin säilytykseen käytetyssä tullivarastossa syttyi tulipalo noin kello 19.10.[1] Noin kello 19.49 varastolla tapahtui suuri räjähdys, joka sai varaston päätyseinät Cheapside Streetillä ja Warroch Streetillä romahtamaan.[2] Raunioiden alle jäi 14 palomiestä ja viisi Salvage Corpsin jäsentä, jotka kaikki saivat surmansa.[3] Palo tuhosi viskivaraston ja viereisen tupakkavaraston sisältöineen lähes täysin ja vaurioitti lisäksi ympäröiviä rakennuksia aiheuttaen kaikkiaan 3,4 miljoonan punnan aineelliset vahingot.[4]

Cheapside Streetin palo on 19 kuolonuhrillaan pahin palomiehille sattunut rauhanajan onnettomuus Britanniassa.[5]

Rakennus[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Palo tapahtui Arbuckle, Smith & Companyn omistamassa varastossa, joka sijaitsi osoitteessa 76–118 Cheapside Street. Varasto koostui useasta toisiinsa liitetystä vierekkäisestä rakennuksesta, joista korkeimmissa oli kellari ja kuusi kerrosta, kun taas matalimmassa oli pelkkä pohjakerros. Rakennukset olivat tiilisiä ja betonisia, ja niiden sisärakenteet ja katot oli tehty osin puusta, osin raudasta. Rakennukset toimivat tullivarastona. Niitä käytettiin pääasiassa viskin säilyttämiseen, minkä lisäksi niihin oli tehty tilat viskin sekoittamista ja pullottamista sekä pullojen pesua varten. Viskivaraston vieressä oli Glasgow Tobacco Warehouse Companyn kuusikerroksinen tullivarasto, jossa säilytettiin tupakkaa.[6]

Tapahtumat[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Palon havaitseminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

28. maaliskuuta 1960 varasto avattiin tavalliseen tapaan kello 8.00. Varastolla oli töissä 12 miestä, esimies ja tullivirkailija. Päivän aikana ainoastaan yksi työntekijä kävi varaston yläkerroksissa tarkastuskierroksilla ja teki pieniä korjauksia vuotaviin viskitynnyreihin. Tavallisesti varasto suljettiin kello 17, mutta onnettomuuspäivänä esimies päätti jatkaa töitä 19.30 asti, jotta viskikuorma saatiin lastattua odottavaan rekkaan. Samalla viskitynnyreitä tyhjennettiin sekoitusastioihin ja täysiä tynnyreitä siirreltiin varaston osasta toiseen. Hänen lisäkseen töihin jäivät tullivirkailija ja kaksi työmiestä.[7]

Etelämpänä Cheapside Streetillä sijainneen Eldorado Ice Cream Companyn työntekijä haistoi noin kello 19.10 palavan puun hajun. Hän meni ulos kadulle ja näki viskivaraston korkeimmasta osasta tulevan savua noin kolmannen kerroksen tienoilta. Hän palasi yrityksensä tiloihin ja hälytti palokunnan kello 19.15. Tämän jälkeen hän meni viskivarastolle, tapasi siellä tullivirkailijan ja kertoi hänelle savuhavainnostaan. Heidän seuraansa liittyi esimies, ja yhdessä he totesivat savunmuodostuksen lisääntyneen huomattavasti. Esimies palasi varastoon varoittamaan työmiehiä.[1]

Ensimmäiset sammutustoimet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ensimmäiset kaksi sammutusautoa, puomitikasauto, palovene ja Salvage Corpsin yksikkö saapuivat paikalle kello 19.18. Niiden saapuessa savua tuli jo varaston kaikista kerroksista. Tilannekomentaja lähetti savusukellusryhmän etsimään paloa ja pyysi radioitse hälytysvasteen kasvattamista viiteen sammutusautoon kello 19.21. Sivustakatsojan ilmoitettua, että varaston takaosassa Warroch Streetillä näkyi yläkerroksissa liekkejä, sinne lähetettiin tikasauto ja sammutusauto. Niiden miehistöt näkivät kuitenkin vain savua. Samalla savusukeltajat etsivät paloa Cheapside Streetin puolella. Rakennusta tuntematta he kuitenkin päätyivät sellaiseen varaston osaan, josta ei ollut pääsyä palon luokse, minkä he huomasivat vasta noustuaan ylimpiin kerroksiin asti löytämättä liekkejä tai edes lämpöä.[8]

Palopaikalle saapui Arbuckle, Smith & Companyn johtaja, joka oli uteliaisuuttaan seurannut paloautoja vain huomatakseen, että palo oli hänen yrityksessään. Hän ohjasi palomiehet Warroch Streetillä olleille hätäuloskäynneille, joista oli suora pääsy siihen rakennuksen osaan, jossa palo oli. Epähuomiossa hän osoitti kuitenkin palomiehille väärän oven, jonka murrettuaan he huomasivat päätyneensä viereiseen tupakkavarastoon. Palomiehet siirtyivät oikealle ovelle, mutta se osoittautui metallisen rakenteensa vuoksi vaikeaksi murtaa. Samoihin aikoihin palomiehet Cheapside Streetillä näkivät ikkunasta pohjakerroksen katosta tulevan liekin, jonka sinertävä väri viittasi alkoholiin. Paikalle saapunut apulaispalomestari pyysi vasteen nostamista kahdeksaan sammutusautoon. Viesti kirjattiin palolaitoksen keskuksessa saapuneeksi 19.49.[9]

Räjähdys[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Heti apulaispalomestarin viestin jälkeen varastossa tapahtui räjähdys ilman mitään ennakkovaroitusta. Paikalla olleet kuvailivat räjähdystä tyypillisen pamauksen sijaan ikään kuin kaikuvaksi humahdukseksi. Se kulki rakennuksen läpi saaden sekä Cheapside Streetin että Warroch Streetin puoleiset seinät romahtamaan haudaten siten palomiehiä romun alle rakennuksen molemmilla puolilla. Heti räjähdyksen jälkeen kello 19.50 palolaitoksen keskus vastaanotti viestin, jossa pyydettiin vasteen nostamista kymmeneen sammutusautoon ja lähettämään lisäksi paikalle ambulansseja.[10]

Räjähdyksen seurauksena Warroch Streetin puolelle levisi voimakas tulipalo, kun taas Cheapside Streetin puolelta palo vetäytyi hetkeksi. Palon levitessä vaurioituneista seinistä romahti lisää osioita. Lisäksi rakennuksen lattiat alkoivat sortua, minkä seurauksena viskitynnyreitä vieri alas kadulle, ja palava viski levitti paloa romun seassa. Leviävän palon ja uusien romahdusten vuoksi katualueita ei voitu tutkia tarkkaan, vaikka tiedettiin, että romun alla oli todennäköisesti loukkuun jääneitä palomiehiä. Lopulta palomiesten oli keskityttävä uhrien etsimisen sijaan sammutustyöhön, sillä mahdollisten uhrien arveltiin olevan jo menehtyneitä. Palon kasvaessa vastetta nostettiin ensin 15 sammutusautoon kello 20.12 ja vielä 20 autoon kello 20.20. Sammutustöiden jatkuessa paikalla suoritettiin nimenhuuto, jonka tuloksena todettiin 14 palomiehen ja viiden Salvage Corpsin jäsenen olevan kateissa.[11]

Sammutustyöt[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Räjähdyksen jälkeen palo kasvoi, ja sitä ruokkivat palon levitessä yhä uudet viskitynnyrit sisältöineen. Sammutustöitä hankaloitti romahtelevien rakenteiden ja räjähtelevien tynnyreiden lisäksi alueen ahtaus, joka lisäsi myös palon leviämisen todennäköisyyttä. Cheapside Streetin toisella puolella oli niin ikään kuusikerroksinen viskivarasto, johon palo uhkasi levitä ja jonka katto ja ikkunanpuitteet syttyivätkin välillä tuleen kuumuuden vaikutuksesta. Warroch Streetin toisella puolella oli puolestaan Harland and Wolffin konepaja, jossa säilytettiin muun muassa nesteytettyä ilmaa ja happea.[12]

Palo levisi pian koko viskivarastoon sekä sen viereiseen tupakkavarastoon. Lisäuhritkaan eivät olleet kaukana, kun palo saavutti kellarissa sijainneet säilytyssammiot, joista yksi räjähti ja romahdutti kokonaisen seinän yhdestä varaston osasta. Palon rajoittamiseksi ja sammuttamiseksi sen ympärille asetettiin vesitykkejä, joilla vettä saatiin suihkutettua vaarallisiinkin paikkoihin ilman, että palomiehiä joutui tarpeettomaan vaaraan. Itse rakennuspalon lisäksi palomiesten oli varottava palavaa viskiä, jota kellui varastosta pois virtaavan sammutusveden päällä heitä kohti.[13]

Kaikkiaan paloa oli sammuttamassa Glasgow’sta ja lähialueilta 30 sammutusautoa, viisi tikasautoa, palovene sekä kolme huolto- ja erikoisyksikköä. Erityisen suuri merkitys oli Clydejoella olleella paloveneellä, joka pumppasi lisävettä palopaikalle 31 letkulla. Palo saatiin hallintaan vasta syttymistä seuranneen päivän aamuna kello 6.18.[14]

Räjähdyksessä Cheapside Streetin puolella kuolleiden kolmen palomiehen ruumiit saatiin pois raunioiden alta yhden aikaan aamuyöllä sammutustöiden ollessa vielä käynnissä. Warroch Streetillä tilanne sen sijaan oli hankalampi, sillä pienemmällä alueella oli enemmän romua ja enemmän uhreja. Ennen raivaustöiden aloittamista osa pystyyn jääneistä seinistä oli kaadettava turvallisuussyistä. Viimeinen Warroch Streetin puoleisista 16 ruumiista saatiin talteen vasta 31. maaliskuuta kello 10.20, kolme päivää palon jälkeen.[15]

Palo tuhosi viskivaraston sekä sen viereisen tupakkavaraston lähes täysin. Lisäksi palossa arvioitiin tuhoutuneen 4 741 972 litraa viskiä, 141 415 litraa rommia ja yli 2 000 paalia tupakkaa. Ympäröivät teollisuuskiinteistöt kärsivät vaihtelevassa määrin palo- ja vesivahinkoja. Kaikkiaan aineellisten vahinkojen kokonaisarvoksi arvioitiin 3,4 miljoonaa puntaa.[4]

Tutkinta[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Palon jälkeen Glasgow’n poliisi- ja palolaitoksen jäsenet suorittivat palonsyyntutkinnan, jonka tulokset käytiin läpi Glasgow’n ylioikeudessa 27.–29. kesäkuuta 1960. Tutkinnassa palon syttymissyytä ei voitu varmuudella todeta, sillä palon seurauksena kaikki fyysinen todistusaineisto tuhoutui. Itse varastossa ei ollut muuta mahdollista palon aiheuttajaa kuin sähköjohdot, joiden tiedettiin kuitenkin olleen uudehkot. Mahdollisena pidettiin myös, että palo olisi saanut alkunsa tupakointikieltoa rikkoneen työntekijän savukkeesta. Kumpaakaan ei kuitenkaan voitu todistaa, kuten ei myöskään palon tarkkaa syttymispaikkaa ja -aikaa.[16]

Räjähdyksen syntymekanismi sen sijaan oli todettavissa. Palon kuumuus sai tynnyreistä vuotaneen alkoholin ilmeisesti höyrystymään, jolloin paine varastossa kasvoi samalla, kun herkästi syttyvää alkoholihöyryä levisi ympäri rakennusta. Kun palo sai happea, syntyi suuri ja voimakas paineistetun kaasun räjähdys (ns. BLEVE). Tutkinnassa kiinnitettiin huomiota siihen, että kun rakennus oli muutettu varastoksi, ikkunat oli muutamia lukuun ottamatta muurattu umpeen, mikä heikensi tilan ilmanvaihtoa ja altisti sitä mainitun kaltaiselle räjähdykselle.[17]

Tutkinta totesi myös, että sääntöjä ja määräyksiä suurten viskimäärien turvalliseen säilyttämiseen ei ollut. Tullivarastot kuuluivat tulliviranomaisen valvonnan piiriin, mutta sen tehtävät rajoittuivat vain itse varastojen sisällön valvontaan.[18] Niinpä ketään ei syytetty palosta, sillä Arbuckle, Smith & Company oli noudattanut kaikkia varastorakennukseen ja sen käyttöön liittyviä määräyksiä. Tutkinnan ja oikeuskäsittelyn tuloksena suositeltiin myös sprinklerijärjestelmien asentamista kaikkiin tullivarastoihin, maksimikorkeuden määräämistä tullivarastoille ja tullivarastojen sijoittamista harvempaan rakennetuille alueille.[19]

Uhrit[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Räjähdyksessä ja sen aiheuttamissa romahduksissa kuoli 14 Glasgow’n palolaitoksen palomiestä ja viisi Glasgow Salvage Corpsin jäsentä.[20]

Glasgow’n palolaitos
  • palomies John Allan
  • palomies Christopher Boyle
  • paloesimies James Calder
  • palomies Gordon Chapman
  • palomies William Crocket
  • palomies Archibald Darroch
  • palomies Daniel Davidson

 
  • palomies Alfred Dickinson
  • palomies Alexander Grassie
  • palomies George McIntyre
  • palomies Edward McMillan
  • palomies Iain McMillan
  • paloesimies John McPherson
  • palomies William Watson

Glasgow Salvage Corps
  • johtava pelastaja James McLellan
  • pelastaja Gordon McMillan
  • pelastaja James Mungall
  • apulaispäällikkö Edward Murray
  • pelastaja William Oliver

Urhoollisuuspalkinnot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Palon jälkeen kuudelle palomiehelle ja yhdelle poliisille myönnettiin palkinnot ”urhoollisuudesta, johtajuudesta ja omistautumisesta velvollisuudelle”.[21]

George Medal
  • palomies James Dunlop
  • asemamestari Peter McGill
British Empire Medal for Gallantry
  • palomies George Alexander
  • konstaapeli James Gribben
  • paloesimies Charles Neeson
  • palomies John Nicholson
Queen’s Commendation for Brave Conduct
  • palomies William Watters

Muistaminen[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Palon uhrien muistomerkki Glasgow Necropolis -hautausmaalla.

Palossa kuolleille järjestettiin julkinen hautajaistilaisuus 5. huhtikuuta 1960. Heidät haudattiin Glasgow Necropolis -hautausmaalle, jossa sijaitsee heidän ja Kilbirnie Streetin tulipalossa 1972 kuolleiden seitsemän palomiehen muistomerkki. Menehtyneiden palomiesten vaimojen ja lasten tueksi perustettiin rahasto, joka keräsi avustuksia kaikkiaan 187 360 puntaa.[22][23]

Palon uhreille järjestetään 28. maaliskuuta vuotuinen muistotilaisuus, johon osallistuu Glasgow’n palolaitoksen ja kaupunginvaltuuston edustajia.[23] Palon 50-vuotispäivänä vuonna 2010 järjestettiin seppeleenlaskutilaisuus, jumalanpalvelus Glasgow’n katedraalissa ja kahden minuutin hiljainen hetki George Squarella.[3] Vuonna 2020 palon 60-vuotispäivänä tilaisuutta ei koronaviruspandemian vuoksi voitu järjestää, vaan Skotlannin palo- ja pelastuslaitoksen johtaja Martin Blunden kävi yksin laskemassa muistomerkille seppeleen.[24]

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Chadwick, Martin: Report of the Glasgow fire disaster – 28th March, 1960. Glasgow: Glasgow Fire Service, 1960. Raportin verkkoversio (PDF) (viitattu 5.10.2020). (englanniksi)

Viitteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. a b Chadwick 1960, s. 9
  2. Chadwick 1960, s. 12
  3. a b Cheapside Street fire marked 50 years on 28.3.2010. BBC News. Viitattu 5.10.2020. (englanniksi)
  4. a b Chadwick 1960, s. 29–30
  5. Ceremony to mark Cheapside fire 28.3.2009. BBC News. Viitattu 5.10.2020. (englanniksi)
  6. Chadwick 1960, s. 5–8
  7. Chadwick 1960, s. 8–9
  8. Chadwick 1960, s. 10–11
  9. Chadwick 1960, s. 11–12
  10. Chadwick 1960, s. 12–13
  11. Chadwick 1960, s. 13–14
  12. Chadwick 1960, s. 15
  13. Chadwick 1960, s. 15–16
  14. Chadwick 1960, s. 15–17
  15. Chadwick 1960, s. 17–18
  16. Chadwick 1960, s. 20–21
  17. Chadwick 1960, s. 19
  18. Chadwick 1960, s. 25
  19. Chadwick 1960, s. 27–29
  20. SFRS remembers Glasgow's fallen firefighters 28.3.2014. Scottish Fire and Rescue Service. Viitattu 8.10.2020. (englanniksi)
  21. Leadbetter, Russell: THOSE WERE THE DAYS 1960: Bravery awards for fighting Cheapside whisky-bond fire that killed 19 15.3.2018. The Herald. Viitattu 21.10.2020. (englanniksi)
  22. Glasgow Fire Memorial Glasgow Necropolis. Viitattu 21.10.2020. (englanniksi)
  23. a b Cheapside Street fire, Glasgow Fire Brigades Union. Viitattu 21.10.2020. (englanniksi)
  24. Today, we mark the 60th anniversary of the Cheapside Street disaster… Twitter. 28.3.2020. Scottish Fire and Rescue Service. Viitattu 21.10.2020. (englanniksi)