Mark Williams

Wikipedia
Loikkaa: valikkoon, hakuun
Tämä artikkeli kertoo walesilaisesta snookerpelaajasta. Mark Williams on myös englantilainen näyttelijä.
Mark J. Williams

Mark James Williams, MBE (s. 21. toukokuuta 1975) on walesilainen snooker-ammattilainen. Hän on saanut ammattilaispiireissä lempinimen The Welsh Potting Machine hyvien pussitustaitojensa ansiosta. Williams on voittanut snookerin maailmanmestaruuden kahdesti vuosina 2000 ja 2003 sekä tehnyt yli 250 sadan pisteen ylittävää lyöntisarjaa, joista kaksi ovat 147 pisteen maksimibreikkejä [1] [2]. Williamsin valmentajana on toiminut vuoden 1979 maailmanmestari Terry Griffiths [3], joka on valmentanut viime aikoina myös Marco Fu'ta. Williams on yksi neljästä ammattilaispelaajasta, jotka ovat samalla kaudella onnistuneet voittamaan maailmanmestaruuden, UK Championshipin sekä Mastersin.

Mark Williamsin nimi kirjoitetaan joissakin yhteyksissä myös Mark J. Williams, koska 1990-luvulla pelasi toinen samanniminen pelaaja [4].

Ura[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vasenkätinen Mark Williams aloitti urheilu-uransa amatöörinyrkkeilijänä, mutta luopui tästä snookerin vuoksi. Ammattilaispelaajan uran Williams aloitti vuonna 1992 ja ensimmäinen ranking-turnausvoitto tuli vuoden 1996 Welsh Open-turnauksessa, jonka finaalissa hän kaatoi 1990-lukua hallinneen Stephen Hendryn. Samana vuonna, mutta seuraavalla kaudella (1996–1997) avausturnauksessa Williams saavutti nopeasti jo toisen ranking-turnausvoittonsa Grand Prix-turnauksessa. Samalla kaudella hän voitti myös British Open-turnauksen.

Turnausvoittaja ja MM-finalisti[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kaudella 1998/1999 Williams jatkoi vakuuttavaa peliä ja saavutti ensimmäisen arvostetun Benson & Hedges Masters-kutsuturnauksen voittonsa ja raivasi maailmanmestaruuskisoissa tiensä finaaliin, jossa kuitenkin Stephen Hendry saavutti seitsemännen mestaruutensa. Tämä on lajin ennätys.

Maailmanmestari ja UK Championship-voittaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kausi 1999/2000 oli Williamsin todellinen läpimurtokausi, sillä hän voitti sekä UK Championship-turnauksen että maailmanmestaruuden ollen toista kertaa peräkkäisenä vuonna finaalissa. Näiden lisäksi hän saavutti kauden aikana myös Thailand Masters-turnauksen voiton sekä kolme muuta finaalipaikkaa. Kaudelle 2000/2001 Williams nosti itsensä ensimmäistä kertaa ranking-listalla maailman ykköspelaajaksi.

Ykköspelaaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kausi 2000/2001 sujui Williamsilta myös hyvin ja hän saavutti ranking-turnausvoittoja pysyen kauden päätteeksi maailman ykköspelaajana.

Kausi 2001/2002 ei sujunut sekään huonosti, mutta kauden päätteeksi Williams menetti ykköspelaajan paikkansa Ronnie O'Sullivanille jääden listalla sijalle 2.

Maailmanmestari ja UK Championship- sekä Masters-voittaja samalla kaudella[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Toinen erittäin vahva kausi Williamsilla oli 2002/2003, jonka aikana hän saavutti neljäntenä (aikaisemmin Davis, Hendry ja Higgins) pelaajana historiassa sekä UK Championship-, Masters- että maailmanmestaruusturnauksen voiton. Kauden päätteeksi Williams otti takaisin O'Sullivanille menettämänsä ykköspelaajan aseman ranking-listalla.

  • WBPSA Player of the Year 2003

Vaikka kausi 2003/2004 ei ollut edeltäjäänsä verrattuna läheskään yhtä vakuuttava, oli Williams kuitenkin kauden päätteeksi ranking-listalla sijalla 2.

MM-kisojen 147 suorittanut pelaaja[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Kausi 2004/2005 ei sujunut Williamsilta toivotulla tavalla ja kauden päätteeksi hän putosi sijalta 2 sijalle 9 ranking-listalla. Kuitenkin Williams saavutti maksimibreikin 147 vuoden 2005 maailmanmestaruuskisoissa ensimmäisellä kierroksella kuitaten näin 147 000 punnan bonus-palkinnon.

Kaudella 2005/2006 Williams saavutti muutaman vuoden tauon jälkeen ranking-turnausvoiton Star Dragon Woods Villa China Open-turnauksessa Pekingissä. Kauden aikana hän keräsi sen verran pisteitä, että kykeni nousemaan yhden sijoituksen ranking-listalla nousten sijalle 8 kauden päätteeksi.

Kausi 2006/2007 ei sujunut Williamsilta ja hän pelasi uransa huonoimman kauden pysyen kuitenkin 16 parhaan joukossa ranking-listalla kauden päätteeksi. Williams kuitenkin kertoi maailmanmestaruuskisojen alla harjoittelevansa ahkerasti ja toivoi, että peli taas löytyisi [6].

Kausi 2007/2008 alkoi samoissa merkeissä mollivoittoisesti ja Williams putosi alkukaudella Provisional ranking-listalla merkittävästi. UK Championship-turnauksen puolivälieräpaikka [7] kuitenkin antoi toiveita paremmasta vuodelle 2008. Williamsin esiintyminen Welsh Open-turnauksessa: pääsy 16 parhaan joukkoon [8] ja kaksi yli sadan pisteen lyöntisarjaa lupasivat myös parempaa peliä hänen osaltaan. Williams vihjaili mahdollisesti lopettavansa uransa, mikäli ei kauden 2007/2008 lopussa olisi saavuttanut paikkaansa 32 parhaan joukossa ranking-listalla [9]. Maailmanmestaruusturnauksessakin Williams esitti hyviä otteita tippuen kuitenkin 16 parhaan joukossa, mutta hän pelasi toisen kierroksen ottelun Ronnie O'Sullivania vastaan, joka teki samassa ottelussa maailmanennätyksen tehden jo yhdeksännen kerran maksimibreikin viimeiseksi jääneeseen erään. Loppukauden hyvien esitysten jälkeen Williams pysyi ranking-listalla 32 parhaan joukossa.

Williams aloitti kauden 2008/2009 huomattavasti positiivisemmin kuin kaksi aikaisempaa kautta. Northern Ireland Trophy-avausturnauksessa Williams eteni 16 parhaan joukkoon, ja Shanghai Masters-turnauksessa jopa puolivälieräotteluun, jossa kuitenkin Ronnie O'Sullivan osoittautui paremmaksi lukemin 5-3. Ottelu oli hyvätasoinen, sillä siinä ei alle 50 pisteen lyöntisarjoja juurikaan esiintynyt. Maplin UK Championship sujui Williamsilta mallikkaasti, vaikka tiukka neljännesfinaaliottelu menikin Ali Carterille erin 8-9. Vaikka turnausvoittoja ei vieläkään lisää tullut, oli Williamsin kausi kokonaisuudessaan hyvä, sillä hän palasi lajin eliittiin 16. parhaan joukkoon kaudeksi 2009/2010.

Kauden 2009/2010 alkupuoliskolla Williams eteni semifinaaliin Grand Prix-turnauksessa ja UK Championship päättyi 16. parhaan joukkoon. Keväällä kotiturnauksessaan Welsh openissa Williams eteni jälleen semifinaaliin jättäen kotiyleisön edessä finaalipaikan Stephen Maguirelle. Suomen vierailun jälkeen Sanyuan Foods China Open oli pitkästä aikaa turnaus, joka tuotti Williamsille turnausvoittomenestystä. Tämä oli jo kolmas China Open-voitto Williamsille. Finaalissa kaatui Ding Junhui erin 10-6. Voitto oli uran 17:s ja edellisestä oli kulunut jo neljä vuotta [10]. Arpaonni maailmanmestaruuskisakaaviossa ei ollut paras mahdollinen, sillä jo toisella kierroksella Williams otti yhteen Ronnie O'Sullivanin kanssa. Ottelu päättyi tasaisen väännön jälkeen Williamsin pettymykseksi 10-13 [11].

Kauden 2010/2011 alkupuoliskolla Williams jatkoi keväällä löytyämäänsä vahvaa virettä ja voitti pienturnauksen Star Xing Pai Players Tour Championship 1, joka on osa turnaussarjaa Players Tour Championship. Syyskauden aikana Williams teki myös uransa toisen maksimibreikin samaisen pienturnaussarjan Euro Players Tour Championship 3 -osakilpailussa [12]. Tämän lisäksi Williams oli todellä lähellä UK Championship-voittoa, mutta vahvan paluun tehnyt John Higgins nousi 6-9 -tappioasemasta 10-9 voittoon klassikkofinaalissa [13]. Kevään ensimmäisessä ranking-turnauksessa German Mastersissa Williams eteni toisen kerran peräkkäin ranking-turnauksen finaaliin ja tällä kertaa hän ei päästänyt voittoa käsistään, vaikka vastustaja Mark Selby tasoittikin vielä tilanteeksi 7-7 oltuaan 4-7-tappiolla [14]

Pelityyli[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Vasenkätinen Williams tunnetaan pelaajana nokkeluudestaan ja rennosta asenteestaan snookeria kohtaan. Williams vierastaa restin (apuväline) käyttöä ja usein pelaa vaikeastakin tilanteesta mieluummin hankalasta asennosta kuin apuvälineiden avulla. Williams tuli tunnetuksi hyvistä pitkistä pussituksistaan ja sai lempinimen The Welsh Potting Machine. Hän on saavuttanut turnaustasolla yli 200 sadan pisteen ylittävää lyöntisarjaa.

Vieraillut Suomessa[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Mark Williams vieraili Suomessa helmikuun puolivälissä vuonna 2010, jolloin hän osallistui monen muun ammattilaispelaajan kanssa ProAm-turnaukseen Finnish Snooker Challenge, joka järjestettiin Turussa biljardisalilla Sports Club Turku. Tapahtuman järjesti klubin omisaja Jyri Virtanen, joka itsekin osallistui päätapahtumaan. Williams voitti tämän toistaiseksi Suomen kovatasoisimman turnauksen finaalissa suomalaisen Robin Hullin erin 6-1. Turnaukseen osallistuivat myös ammattilaispelaajat Ryan Day, Ken Doherty, Matthew Stevens, Joe Perry sekä Alfie Burden. Tähän turnaukseen osallistui muitakin ulkomaalaispelaajia, kuten ammattilaisuraltaan eläkkeelle jäänyt Darren Morgan sekä tuore Euroopan mestari David Hogan. Williams pelasi perjantai-illan ensimmäiset ottelunsa verryttelyhousuihin ja t-paitaan pukeutuneena, sillä hänen matkatavaransa eivät löytyneet lentokentällä ajoissa ja ne toimitettiin pelipaikalle vasta myöhemmin. Poikkeavan peliasunsa lisäksi Williams viihdytti Turkuun kokoontunutta yleisöä muutamalla upealla yli sadan pisteen lyöntisarjalla.

Turnausvoitot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Ranking-turnaukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • German Masters 2011
  • China Open 2001, 2006, 2010
  • World Championship 2000, 2003
  • Grand Prix 1996, 2000, 2003 (LG Cup)
  • Thailand Masters 1999, 2000, 2002
  • UK Championship 1999, 2002
  • Irish Open 1998
  • Welsh Open 1996, 1999
  • British Open 1997

Pienemmät ranking-turnaukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Star Xing Pai Players Tour Championship 1 2010

Muut ammattilaisturnaukset[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Pot Black Trophy 2006
  • Masters 1998, 2003

Muut[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  • Finnish Snooker Challenge 2010

Numerot[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

Walesin lippu MARK WILLIAMS
Maailmanmestaruudet 2 2000, 2003
Maailmanmestaruusturnausten finaalit 3 1999, 2000, 2003
UK Championship-turnauksen voitot 2 1999, 2002
UK Championship-turnauksen finaalit 4 1999, 2000, 2002, 2010
Isot ranking-turnausvoitot 18
Masters-turnauksen voitot 2 1998, 2003
Masters-turnauksen finaalit 3 1998, 2002, 2003
Muut ammattilaisturnausvoitot 3
Korkein ranking-sijoitus 1 2000–2002, 2003–2004
Suurin lyöntisarja 147 Euro Players Tour Championship 3 2010
World Championship 2005
Yli 100 pisteen lyöntisarjat 295

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]

  1. Chris Turner's SNOOKER ARCHIVE Snooker's Leading Century Makers
  2. Chris Turner's SNOOKER ARCHIVE Maximum Breaks
  3. World Snooker Player List - Terry Griffiths
  4. World Snooker Player List - Mark Williams
  5. Chris Turner's SNOOKER ARHCIVE Snooker Awards
  6. Wales Online Williams hopes to be top of the pots, 11. helmikuuta 2007
  7. World Snooker: UK Championship Drawsheet
  8. World Snooker Welsh Open Drawsheet
  9. Telegraph Mark Williams hints at snooker retirement
  10. World Snooker Trophy Gives Williams A Golden Glow
  11. BBC Sport Ronnie O'Sullivan beats Mark Williams to make quarters, 26. huhtikuuta 2010
  12. World Snooker Williams Gets In On Maximum Act, 4. marraskuuta 2010
  13. The Guardian John Higgins fights back to beat Mark Williams and win UK Championship, 13. joulukuuta 2010
  14. World Snooker Mark Williams clinches German Masters title, 7. helmikuuta 2011