Wojtek

Kohteesta Wikipedia
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Wojtek vuonna 1942.
22. komppania vaihtoi insigniakseen tykistöammusta kantavan karhun.

Wojtek (1942–1963, lausutaan [ˈvɔjtɛk], kirjoitetaan joskus Voytek) oli karhu, joka oli alikersantti Puolan armeijassa.

Puolan armeijan joukot alkoivat huolehtia syyriankarhun pennusta toisen maailmansodan aikaan Iranissa. Pentu oli orpo sen äidin tultua metsästäjien ampumaksi.[1] Iranilainen paimentolaisen poika löysi pennun ja myi sen puolalaiselle lihaa vastaan. Pennun kasvettua liian isoksi puolalainen lahjoitti pennun Puolan armeijalle.[1]

Alle vuoden ikäinen pentu joi kondensoitua maitoa tyhjästä vodkapullosta. Myöhemmin pentua alettiin ruokkia hedelmin, hunajalla, marmeladilla ja siirapilla. Se joi olutta pitäen siitä kovasti, ja myös söi tupakoita.[2] Pentu piti painista, oppi myös tervehtimään takaisin tervehdittäessä ja istui auton matkustajapaikalla pitäen päätään ulkona ikkunasta ohikulkijoiden järkytykseksi.[1] Se sai kerran kiinni sotilasalueelle tunkeutuneen vakoilijan ja sai palkkioksi tästä pullon olutta.[1]

Wojtek seurasi 22. komppaniaa Irakiin, Syyriaan, Palestiinaan ja Egyptiin.[3] Sen seuratessa komppaniaa laivalla Italiaan se listattiin Puolan armeijan sotamieheksi eläinkiellon kiertämiseksi.[2][1] Karhu eli sotilaiden kanssa, ja taistelujen aikaan se kuljetti ammuksia.

Toisen maailmansodan jälkeen Wojtek kuljetettiin yhdessä osan komppaniaa kanssa Skotlantiin Berwickshiren kreivikunnan Huttonin kylään. Karhusta tuli suosittu mediassa ja puolalais-skotlantilaisen yhdistyksen kunniajäsen. Vuonna 1947 karhu muutti Edinburghin eläintarhaan ja eli siellä elämänsä loppuun asti.[4] Wojtekia kävivät katsomassa usein journalistit ja entiset puolalaiset sotilaat. Sotilaat antoivat karhulle savukkeita, jotka se söi.[1]

Wojtek kuoli vuonna 1963. Tuolloin karhu oli 180 cm pitkä ja painoi 230 kg.

Wojtekin elämästä on tehty elokuva Wojtek – The Bear That Went to War.[3] Siitä on toukokuussa 2014 paljastettu pronssipatsas Park Jordana -puistossa Krakovassa.[5] Edinburghin kaupunginvaltuusto teki vuonna 2013 päätöksen patsaan pystyttämisestä karhulle Princes Street Gardens -puistoon.[4] Karhusta on lisäksi patsas Lontoossa sijaitsevassa Sikorski-instituutin museossa.

Lähteet[muokkaa | muokkaa wikitekstiä]